Pallas är så kraftigt Kraterad att den liknar en Asteroidal golfboll

pallas

forskare har bestämt sig för att vara det mest kraterade objektet i asteroidbältet.

bild med tillstånd av forskarna

nya observationer av Pallas, den tredje största asteroiden i huvudbältet, avslöjar en liten värld som är så pockmarked med kratrar att den liknar en avancerad golfboll, kanske en Titleist eller en Toppflite.

”många stora slagfunktioner, inklusive flera kratrar med centrala toppar är allestädes närvarande på Pallas, som bildar en yta som påminner om en ”golfboll ”” astronomer som beskriver observationerna i ett papper som förekommer tidskriften Nature Astronomy.

observationerna-gjorda under en tvåårsperiod av European Southern Observatory (ESO) Very Large Telescope (VLT) i Chile — upptäcker 36 kratrar större än 30 kilometer i diameter-ungefär en femtedel av diametern på jordens Chicxulub-Krater, vars ursprungliga påverkan sannolikt dödade dinosaurierna för 65 miljoner år sedan, konstaterar Massachusetts Institute of Technology (MIT). Vissa tros vara så stora som 120 km i diameter. Kratrarna, som täcker cirka 10 procent av asteroidens yta, indikerar en mycket våldsam kollisionshistoria under asteroidens få miljarder år av existens.

”Pallas bana innebär mycket höghastighetspåverkningar”, säger Michaicl Marsset, papperets huvudförfattare och en postdoc i MIT: s avdelning för jord -, atmosfärs-och planetvetenskap. ”Från dessa bilder kan vi nu säga att Pallas är det mest kraterade objektet som vi känner till i asteroidbältet. Det är som att upptäcka en ny värld.”

ungefär en sjundedel av storleken på vår måne, rapporterar MIT att astronomer i århundraden har märkt att asteroiden kretsar längs ett väsentligt lutat spår jämfört med de flesta föremål i asteroidbältet.

en lösning är att Pallas pummeled yta är ett resultat av asteroidens skeva bana, säger MIT. Medan de flesta föremål i asteroidbältet färdas ungefär längs samma elliptiska spår runt solen, är Pallas lutande bana sådan att asteroiden måste krossa sig genom asteroidbältet i en vinkel, säger institutet.

”Pallas upplever två till tre gånger fler kollisioner än Ceres eller Vesta, och dess lutande bana är en enkel förklaring till den mycket konstiga ytan som vi inte ser på någon av de andra två asteroiderna”, sade Marsset i ett uttalande.

teamet hittade också en stor påverkan, cirka 400 kilometer bred som deras simuleringar indikerar kan vara resultatet av en kollision för cirka 1, 7 miljarder år sedan av ett objekt mellan 20 och 40 kilometer bred, säger MIT. Denna inverkan kan vara ansvarig för familjen av fragment sett avslutande Pallas idag, säger institutet.

eso

(instrumentet Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch), installerat på ESO: s Very Large Telescope (VLT) vid Paranalobservatoriet i Chile. Dessa slående detaljerade vyer avslöjar fyra av de miljoner steniga kropparna i asteroidbältet, en ring av asteroider mellan Mars och Jupiter som skiljer solsystemets steniga inre planeter från de gasformiga och isiga yttre planeterna.

ESO / Vernazza et al.

”ekvatorutgrävningen kan mycket väl relatera till den nuvarande Pallas-familjen av fragment”, säger studie medförfattare Miroslav bro Cambodia från Astronomical Institute of Charles University i Prag, i ett uttalande.

observationerna avslöjade också en extremt stor ljuspunkt på Pallas södra halvklot som kan vara rik på saltavlagringar som exponeras efter en gammal slagverk, säger MIT.

ett stödjande bevis för denna hypotes kan komma från Geminiderna — en årlig dusch av jordmeteorer som tros vara fragment av asteroiden Phaethon, som i sig anses vara ett flyktigt fragment av Pallas, säger institutet. Astronomer har länge noterat en rad natriumhalt i Geminid duschar, säger MIT, som Marsset och hans kollegor nu posit kan ha sitt ursprung från saltavlagringar inom Pallas.

få det bästa av Forbes till din inkorg med de senaste insikterna från experter över hela världen.

Följ mig på Twitter eller LinkedIn. Kolla in min hemsida eller något av mitt andra arbete här.

Läser in …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.