Palast der Republik, Berlin

i oktober 2017 öppnar en ny utställning med titeln Behind the Mask: Artists in the DDR på museet Barberini i Potsdam. Bland de verk som visas kommer sexton stora målningar som ursprungligen beställdes av den tyska demokratiska regeringen (DDR) för visning i Palast der Republik, parlamentsbyggnaden och kulturcentret som öppnades på platsen som tidigare ockuperades av Berlins kungliga palats 1976.1 de sexton målningarna inkluderar verk av några av DDR: s mest framstående konstnärer, inklusive Bernhard Heisig och Wolfgang Mattheuer, och även om de var stilistiskt eklektiska, var alla svar på en enda fråga: får kommunister drömma? (d otuberrfen Kommunisten tr otuberumen?) Målningarna har inte varit offentliga på över tjugo år.2

Palast der Republik, 1977. Källa: ISTV U. S. Csuhai, via Wikimedia Commons.

så mycket av DDR: s konst och arkitektur gömdes undan – eller värre, förstördes – efter Berlinmurens fall 1989 och Tysklands återförening året därpå. Palast der Republik stängde sina dörrar för både parlamentariker och allmänhet 1990 och rivdes långsamt, noggrant mellan 2006 och 2008. Jag lade först ögonen på den fördömda byggnaden en bittert kall morgon i februari 2005. Jag såg det från Unter den Linden, över ett vindpinat och öde öppet utrymme. Den dagen stod sju sex fot höga neonbokstäver ovanpå byggnaden och stavade ordet ’ZWEIFEL’ (tvivel). Detta är min första resa till Berlin, och med knappa kunskaper i tyska på den tiden, jag var clueless om vad byggnaden var, eller för vilket ändamål det hade varit avsett. Byggnaden såg ut som en jätte skjul, så jag antog att det måste vara en stormarknad av något slag, att ZWEIFEL var Tysklands svar på Walmart…

Lars Ramberg, Zweifel, Palast der Republik, 2005. Källa: Jula2812, via Wikimedia Commons

jag fick senare veta att den norska konstnären Lars Ramberg hade installerat bokstäverna som en del av ett konstverk som kommenterade osäkerheten kring byggnadens öde och mer allmänt östtysk identitet.3 vid ungefär samma tid stötte jag också på Tacita Deans underbara filmstycke Palast på Tate Gallery i St Ives, och till denna dag kan jag inte vara säker på om minnet jag behåller av den närliggande katedralen som återspeglas i Palast der Republiks fönster kommer från mina egna förstahandsobservationer, eller begagnade, från Deans film…4

© Tacita Dean, courtesy Frith Street Gallery, London och Marian Goodman Gallery, NY
York / Paris. Källa: www.tate.org.uk

disiga minnen väcker tvivel, lika skumma som en grå vinterdag i den tyska huvudstaden – den typ av dag som får dig att undra om Wim Wenders faktiskt sköt alla hans 1987-film Wings of Desire in colour; han hade just gjort det under liknande monokroma förhållanden. Tvetydigheter av detta slag är helt lämpliga när det gäller Berlins monument till dess förflutna, nutid och framtid, av vilka några överlever medan andra som Palast nu är borta, och andra finns fortfarande (eller har bara funnits) som ideer, halvdementerade eller på annat sätt.

vad jag inte tvivlar på är att Palast der Republik var där. Jag såg det mer eller mindre intakt bara två gånger. Första gången, den februarimorgonen 2005, storögd i förundran och okunnighet, frusna andetagsmoln mot grå himmel, och senare samma år, genom mörkret och det kraftiga duggregnet i en decemberkväll, vid mitt andra besök i Berlin. Under de följande åren, under flera längre vistelser i staden, passerade jag regelbundet det som var kvar av Palasten när jag korsade gator och torg, genom sommarvärme och vinterkyla, sammanfogade tankarna och argumenten i min avhandling. Vid dessa senare möten såg jag byggnaden uthärda en ovärdig och mödosam dissektionsprocess, eftersom den demonterades block av betongblock, Balk av stålbalk, 25 000 ton av det senare materialet återanvändes för att bygga Burj Khalifa i Dubai.5

Palast der Republic under rivning, 2008. Författarens eget fotografi.

i sanning, rivningen av Palasten hade börjat långt innan jag först lade ögonen på den. Det var upptäckten av stora mängder asbest i byggnadens tyg som ledde till att den stängdes 1990. I mitten av nittiotalet tog Berlins myndigheter bort huvudfasaden på sin DDR-vapen, en gest dokumenterad av Sophie Calle i hennes arbete Die Entfernung 1996. År 2003 hade asbesten, byggnadens marmorbeklädnad och resten av byggnaderna tagits bort. Palast der Republik som jag såg 2005 var redan lite mer än ett skal.

det finns mycket att ångra om Berlins förnyelse efter återförening – mycket att applåderas också-men jag kan inte låta bli att känna rivningen av Palast der Republik rånade staden av en av dess viktigaste arkitektoniska uttalanden. Skälen till rivningen, och argumenten för och emot den, är väl dokumenterade, liksom de för dess ersättning, en rekonstruktion av Berlins kungliga palats som är planerad att slutföras 2019.6 Vilket ord ska stavas ut i sex fot höga neonbokstäver ovanpå denna byggnad, undrar jag?

utan tvekan kommer den nya Schloss att bli en imponerande syn, men till vilken kostnad förlusten av den rivna Palastens anmärkningsvärda inkongruitet, sitter lika fräckt som det gjorde som ett marmor – och glasklädda rymdskepp, mitt i antikviteterna i Wilhelmine Berlin, detta Aten på Spree? Stadens arkitektoniska underverk är mångfaldiga, men hur många andra av dess byggnader kan få hjärtat att hoppa över ett slag, som Palasten kunde göra, när kvällens nedgående sol satte upp sina förfallna kopparspeglade fönster?

Foyer av Palast der Republik, som visar Erichs lampor och flera av de d målning. Källa: vykort från författarens egen samling

1993 fick fotografen Thorsten Klapsch dokumentera Palastens övergivna interiörer. Från min egen erfarenhet av efterkrigstidens offentliga byggnader i England är interiören ofta mer imponerande än utsidan (jfr. Nationalteatern och andra byggnader på Londons Southbank, Barbican, Southend-on-Sea public library).7 Palast der Republik var inget undantag. Jag skulle ha velat se själv de sexton målningarna, in situ under de otaliga lamporna som lyser upp lobbyn som gav Palasten sitt smeknamn, Erichs Lampenladen (Erich lamp shop). Jag skulle också ha velat utforska byggnadens tretton barer och restauranger, att luta sig i en bekväm stol i Palast ’ s milk bar och titta ut på stadens brutna horisont över ett hav av parkerade Trabants.

mjölkbar vid Palast der Republik. Källa: vykort från författarens egen samling.

den största förlusten är kanske den för en annan av de fascinerande sammanställningarna som Berlin en gång hade i överflöd. En sammanställning av stilar, material och syfte, genom vilken man kunde få en känsla av hur hård en ideologisk slagfält staden var före 1989. Den känslan försvinner snabbt nu, eftersom företagens investeringar i staden växer, och gentrifiering fortsätter i snabb takt. Förhoppningsvis kan Barberini-museets utställning leda till ett större erkännande av och återuppväcka debatten om DDR: s konst och arkitektur.

anmärkningar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.