Olivia Tourney Flatto

av Daniel Dunaief

de är inte riktigt undra tvillingar, men en dag kan det dedikerade arbetet med man och hustru forskare Christopher Vakoc och Camila dos Santos hjälpa människor att slå mot en rad cancerformer, från leukemi till bröstcancer.

en biträdande professor vid Cold Spring Harbor Laboratory, dos Santos vann nyligen det prestigefyllda och mycket eftertraktade Pershing Square Sohn-priset. Dos Santos, som studerar bröstcancer, kommer att få 200 000 dollar i medel per år under de kommande tre åren. Hon vann samma pris som hennes man, docent vid Cold Spring Harbor Laboratory, samlade två år tidigare för sitt arbete med hjälp av genredigeringstekniken CRISPR för att studera de molekylära vägarna som är involverade i leukemi.

Dos Santos och Vakoc är den första familjen av prisvinnare i Pershing Square Foundations fem års stödjande forskning i New York-området.”Styrelsen togs mycket av hur original hennes tillvägagångssätt är och hur tankeväckande hon handlar om det”, säger Olivia Tournay Flatto, stiftelsens president. ”Det fanns en hel del tidiga data som skulle säga att observationerna hon gör är intressanta att driva, men att National Institutes of Health inte skulle finansiera. Vi kände att detta var något vi ville vara en del av.”

Dos Santos studerar så kallade epigenetiska förändringar som skyddar kvinnor från bröstcancer om de blir gravida innan de är 25. Kvinnor som har graviditeter före den avskurna åldern har en 30 till 40 procent minskning av bröstcancer, även årtionden efter graviditeten.

Dos Santos har grävt in i denna process och tittat på varför vissa kvinnor som är gravida före denna ålder fortfarande utvecklar bröstcancer senare i livet.

Cold Spring Harbor-forskaren undersöker hur infektioner blockerar graviditetens skyddande effekter. Hon har inte definierat panelen av infektioner som kan påverka cancerrisken före eller efter graviditeten. Hypotesen i hennes arbete är att” hela processen som bekämpar inflammation kan förändra bröstcellerna”, vilket kan ” ta bort den fördel som graviditeten ger.”

om hon bevisar sin teori – att förändringar i inflammation kan ta bort fördelarna med en tidig graviditet — kunde hon definiera förändringar i proteiner och gener som biomarkörer för att förutsäga risken för bröstcancer, även i händelse av en tidig graviditet. En av utmaningarna i trestegsansökningsprocessen för detta pris var att förklara för en grupp experter hur det hon gör skilde sig från vad andra strävar efter. Hennes tillvägagångssätt är att titta på celler före och under processen att förvandlas till cancerceller. Den strategin ledde till den nuvarande hypotesen, som låg till grund för hennes ansökan om detta pris.

för att studera bröstcancer utvecklade dos Santos nyligen en musmodell i sitt laboratorium för att se hur graviditeten förändras före maligna lesioner. När mössen de studerar har en gen som skulle bli cancer, utvecklar vissa av dem inte cancer om de redan har varit gravida. De möss som inte har varit gravida utvecklar cancer. Hon använder denna musmodell för att ställa frågor om hur graviditet förändrar en cell så att onkogener inte kan fungera för att förändra en cell till en cancer.

”vi undersöker inte bara hur förebyggande fungerar, men vi lär oss också vilka signaler som bryter mot det förebyggandet”, sa dos Santos.

Dos Santos har använt musmodellexperimenten för att testa ett ovanligt element för mänsklig bröstcancerresistens. Kvinnor som når sin andra trimester före 25, men inte föder ett barn, har samma motstånd, årtionden senare, mot bröstcancer. Möss vars graviditeter varar genom motsvarigheten till andra trimestern upplever också liknande epigenetiska fördelar.

hon har testat möss som har en pseudo-graviditet —som har högre graviditetshormonnivåer utan att vara gravid — för att se om en liknande graviditetsmiljö skulle ge samma motstånd. ”Även i de fallen, utan Foster, inget embryo, ingen födelse och ingen omvårdnad, ser vi att epigenetiken förändras,” sa dos Santos. Forskaren planerar att använda medlen från denna utmärkelse för att utföra högteknologiska experiment, såsom encelliga, flera musmodeller och mänsklig vävnadsanalys som hon inte skulle ha kunnat ta itu med utan finansieringen.

Dos Santos är tacksam för finansieringen, som hon sa att hon inte skulle ha kunnat säkra på andra sätt baserat på ”scenen Vi är just nu”, sa hon. Arbetet är ”riskabelt” och ”provocerande”, men det är också ” utanför lådan ideer och experiment och tillvägagångssätt.”

när hon sätter ihop alla varianter kan det riskabla resultatet vara fördelaktigt, vilket leder till en bättre förståelse för hur man kopierar eller kanske förstår naturen för att försöka bota eller förebygga cancer.

Dos Santos sa att hon lärde sig om priset när hon var på ett tåg på väg till Jamaica, där hon tog ett flyg till Washington, DC hon sa att hon blev en ”sms-maskin” och delade de goda nyheterna med alla, inklusive hennes man Vakoc, som ringde henne så snart han såg nyheterna. ”Han var super glad,” minns hon.

hon sa att Vakoc var särskilt användbart för att diskutera arbetet och titta på deras söner Lucas och Marcus som är 8 respektive 5. Hon fick också lite oväntad hjälp från honom innan en omfattande sju – till åtta minuters finalist screening process.

hon frågade honom om intervjun, och han kom ihåg att det fanns fem personer i publiken och att han inte fick så många frågor. När hon dök upp för sin intervju såg hon cirka 25 personer i publiken och fick många frågor. På ett sätt sa hon att hans minne om hans erfarenhet kan ha hjälpt henne, för att hon inte hade tid att oroa sig för publikens storlek eller antalet frågor.

Dos Santos sa att deras söner är stolta över sina föräldrar för att ha vunnit utmärkelser för sitt arbete med cancer.

när hennes söner är upprörda med dos Santos, varnar de ibland, vilket återspeglar deras föräldrars hot att ta bort TV, att de kommer att ”ta bort din epigenetik.”

Dos Santos sa att paret upprätthåller en hälsosam balans mellan arbete och liv. Hon är tacksam för sin mans stöd, liksom för miljön och kompetensen på Cold Spring Harbor Laboratory.

”här på labbet har vi inte bara tekniken för att gå vidare, men vi har också en ganska enastående kropp av forskare som är mycket samarbetsvilliga”, sa hon.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.