Hård vinter tar en vägtull på dig? Var glad att du inte är en opossum

det har beady ögon, en mun full av skarpa tänder och en lång ratlike svans.

och du kan snart stöta på en som väser på dig i ditt garage eller ligger på vägen framför din bil.

men ha lite synd om den ödmjuka opossum. Det har varit en lång, tuff vinter för Maines enda pungdjur, och de är bara kalla och hungriga.

”de klarar sig inte bra i våra delar av uppenbara skäl”, säger Lauren Masellas, Sanfords djurkontrollofficer. ”De har alla dessa nakna kroppsdelar-svans, öron, fötter. De är inte riktigt byggda för Maine vintrar.”

den extrema kyla och djupa snön i vinter har tagit en uppenbar vägtull, med hungriga opossum som dyker upp i skjul, garage och soptunnor, ibland mitt på dagen när opossum normalt vilar och är utom synhåll. Och med den envisa snöpacken som begränsar deras förmåga att foder och flytta runt, skämmer de längs vägarna och blir platta i stort antal.

”mängden roadkill under de senaste två veckorna har varit lite deprimerande”, säger Doug Hitchcox, en naturalist med Maine Audubon i Falmouth. ”Det är förmodligen överdrivet på grund av snödjupet i år, men den här tiden på året är verkligen svårt på många av dessa däggdjur (det) är bara på resande fot just nu.”

vintersäsongen som officiellt slutar fredag har varit en utmaning även för många av Maines mer etablerade och bättre utrustade små däggdjur. Kommunala djurkontrolltjänstemän sa onsdagen att de får massor av samtal om sjuka rävar, skunkar och tvättbjörnar, till exempel.

men opossum är varken välutrustade för vårt väder eller väletablerade i stora delar av Maine. Faktiskt, de har blivit bosatt i södra Maine bara under de senaste decennierna och ses sällan så långt norrut som Waterville eller Bangor.

Opossums-de kallas ofta bara ’ possums – är Nordamerikas enda infödda pungdjur, vilket betyder att kvinnorna har påsar för att bära sina barn.

de är mer naturliga invånare i Centralamerika, Mexiko och södra USA, där de också ibland jagas efter kött. Faktum är att artens officiella namn är Virginia opossum.

den senaste migrationen till MAINE

under det senaste århundradet har arten gradvis utökat sitt sortiment norrut och nått södra Maine någon gång under de senaste 50 åren. Expansionen har hjälpt av spridningen av förorter, som ger en matkälla i form av skräp och komposthögar. Migrationen till Maine var också sannolikt hjälpt av en rad milda vintrar de senaste åren – en sträng som slutade förra vintern och den här.

Opossum är främst nattliga men de sover inte, vilket innebär att de måste fortsätta äta hela vintern för att överleva. Och deras kroppar är tydligt utformade mer för februari väder i Mexico City än i Mexiko, Maine.

”’ Possums är typ av kända för att få frostbite (på) sina små näsor och små öron. De är verkligen inte utrustade för kallt väder, ” sa Hitchcox.

Hitchcox är bland dem som har fått en ström av samtal eller e-post om opossum observationer under de senaste veckorna. Opossums kan vara storleken på en katt och likna en råtta, men med skarpa tänder. Synen av dem kan vara skrämmande, särskilt när de dyker upp i dagsljus eftersom de är så hungriga.

” de är verkligen inte mycket att titta på,” Sa Hitchcox. ”Frågan nr 1 är,” är de rabiata?”

Opossum är inte lika mottagliga för rabies som rävar eller skunkar, och det har inte förekommit några fall av rabiat opossum i Maine under de senaste fem åren, enligt statliga register. Om de inte visar andra tecken på sjukdom – som aggressivt beteende och skummande munnar – är de helt enkelt hungriga, säger djurlivsexperter.

och trots sina skarpa tänder anses de inte vara ett hot mot husdjur eller människor. De kan vara fördelaktiga eftersom de äter insekter och möss.

Monique Barker från Topsham och hennes tre barn i skolåldern har sett en hungrig opossum, eller kanske två, som dök upp runt deras komposthög i trädgården den här veckan. ”Vi har sett dem de senaste nätterna,” sa hon.

familjen gillar att titta på och lära sig om lokala vilda djur och har inte sett några bevis på att opossum vill komma in i familjens garage.

”vi försöker uppskatta dem långt ifrån”, sa hon via telefon onsdag. ”De är intressanta. De är inte det sötaste djuret. … Vänta, mina barn säger att de är riktigt söta.”

även om söthet kan diskuteras, skulle få hävda att de är intelligenta.

” de är verkligen dumma. De har en dålig vana att falla i människors papperskorgen,” sa Masellas, Sanford animal control officer. ”Det är förmodligen nr 1-samtalet jag får. De faller in och kan inte komma ut.”

en försvarsmekanism med en HITCH

Masellas sa också att de tenderar att svimma om du skriker på dem. Det beror på att, förutom att hissa, är opossums främsta försvarstaktik att rulla på sin sida, öppna munnen och verkar vara dödspelande possum.

Joshua Sparks, en djurrehabilitator med Sparks’ Ark Animal Services i New Gloucester, sa att den välkända försvarsmekanismen är en anledning till att det har varit så många vägar de senaste dagarna och veckorna. ”När en opossum ser en bil komma, kommer den inte ur vägen. Det stannar där och spelar död,” Sparks sa.

på den positiva sidan kan beteendet också göra dem lätta att fånga och ta bort om de blir en olägenhet. Förra året, Sparks kunde fånga en olägenhet opossum helt enkelt genom att skrika på den tills den spelade död. ”Vi behövde inte sätta några fällor för det,” sa han.

medan de som vet vad Maine opossums har varit upp mot denna vinter säger att djuret förtjänar lite sympati, vill de inte heller att folk matar de hungriga djuren för att hjälpa dem. Det kan göra mer skada än nytta på lång sikt, säger de.

” detta är naturen. Detta händer. Detta kommer att bli den starkaste överlevnaden,” sa Hitchcox, Audubon-naturalisten. ”Jag skulle inte vilja se dessa djur bli beroende av en person.”

skicka frågor/kommentarer till redaktörerna.

Relaterade berättelser

senaste artiklarna

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.