Forskare namn nya fiskarter i Hawaii Papahanaumokuakea efter Obama

HONOLULU — medan dykning bland Stilla havets djuphavskoraller i juni, marinbiolog Richard Pyle spionerade en liten fisk storleken på en leksak racerbil. Googly-eyed och rodna rosa, varelsen bar en framträdande splotch av blåaktig röd på baksidan av ryggfenan.

för Pyle ’s expert eye var det en märklig märkning, något som forskaren på Hawaii’ s Bishop Museum aldrig hade sett. Fascinerad samlade han fisken för noggrann undersökning vid vattenytan, där han också konsulterade med kollegor ombord på ett forskningsfartyg för National Oceanic and Atmospheric Administration.

” det var en av de Eureka-ögonblicken”, sa han den här veckan. Och han och alla andra var övertygade: varelsen som bara ryckte från det avlägsna, sällan utforskade djupet av Papahanaumokuakea Marine National Monument var verkligen en ny art.

men vad ska man kalla det? Pyle bestämde sig för att den framstående röda Flecken som ursprungligen hade väckt hans uppmärksamhet såg ut som logotypen för Barack Obamas presidentkampanj 2008-även om han erkände: ”det krävs mycket fantasi för att se den likheten.”

Obamas hemland har inte namngett något till hans ära under sitt presidentskap. Det förändras onsdag när Pyle och två kollegor officiellt dubba den nyaste medlemmen i basslet familjen Tosanoides obama.

hur Obamas förändrade hur vi ser Amerikanska första familjer

Pyle, NOAA-forskare Randall Kosaki och Association for Marine Exploration grundande medlem Brian Greene hittade arten under ett dyk utanför Kure Atoll, den nordligaste hawaiianska ön, 1 200 mil nordväst om Honolulu. En del av deras motivation för sitt namn var att övertyga presidenten att utöka det marina monumentet, som President George W. Bush skapade för ett decennium sedan.

i slutet av augusti fyrdubblade Obama Papahanaumokuakeas storlek till 582 578 kvadratkilometer, vilket gör det till det största skyddade området på planeten. Kommersiellt fiske och andra utvinningsaktiviteter är förbjudna i hela monumentet.

forskarna sökte inte den 44: e presidentens tillstånd i förväg för att lämna in namnet till Internationella kommissionen för Zoologisk Nomenklatur för godkännande, och fyra andra arter har redan fått sitt namn efter honom. Dessa inkluderar en trapdoor spindel, en fläckig sötvatten darter, en parasitisk mask och en utdöd ödla.

Obamas omedelbara föregångare har också erkänts av det vetenskapliga samfundet. År 2005 namngav två tidigare Cornell University entomologer en nyupptäckt slemformbagge Agathidium bushi, efter Bush, och två andra insekter för Vice President Richard B. Cheney och försvarsminister Donald H. Rumsfeld.

entomologerna betonade att de menade det som ett tecken på respekt för GOP-ledarna, och Pyle sa att samma känsla gällde Obamas fisk. Han och hans kollegor tidsinställda tillkännagivandet att sammanfalla med Obamas sista semester på Oahu som president.

”det är definitivt en ära, inte en förolämpning, på vår sida”, sa Pyle.

Tosanoides obama (övre vänstra) visas tillsammans med förmodad kvinna (nedre högra, inte samlad) omedelbart före insamling av holotypen utanför Kure Atoll, nordvästra Hawaiian Islands. (Richard L. Pyle / Bishop Museum)

Tosanoides Obamas anslutning till Obamas arv är ganska solid: det är den enda fisken som är känd för att leva uteslutande inom Papahanaumokuakeas gränser.

sedan juni har forskare lokaliserat bara fem av dem som bor längs kalkstenarna i gamla stränder. Forskare säger att det finns anledning att tro att fiskens primära befolkning existerar under 300-fots djup som säkert kan utforskas av dykare, vilket kan vara en del av anledningen till att forskare först nu börjar stöta på dem.

även om deras petite storlek gör dem till ett perfekt mellanmål för större fiskar som strövar omkring Papahanaumokuakeas djup, simmar dessa planktonätare i tystnad, vilket hjälper till att skydda dem från rovdjur.

”det är en tuff plats att vara en liten fisk”, sa Pyle. ”Stora fiskar kommer att äta dessa killar som popcorn.”

många forskare hade drivit på monumentets expansion eftersom det skulle erbjuda ytterligare skydd för arter där som riskerar klimatförändringar, fiske och andra hot. Utan ytterligare begränsningar varnade de att havsbotten skulle kunna ske och skada regionens livliga korallrev.

de nordvästra Hawaiiöarna-som har fått federala skyddsåtgärder från sju presidenter sedan 1909-är planetens största sjöfågelsamlingsplats, med mer än 14 miljoner fåglar från 22 arter. De är också hem för nästan alla Laysan albatrosser och hotade hawaiiska munksälar, tillsammans med ett brett utbud av hajarter och världens äldsta kända levande djur, en svart korall som uppskattas vara 4500 år gammal.

Kosaki noterade att eftersom den nyupptäckta fisken bor i ytterkanten av en omfattande sträng atoller och öar, skulle en allvarlig korallblekningshändelse betyda ”det finns ingen nästa plats eller nästa plan” för att återbefolka arten.

Hawaiis vattenlevande mångfald har noggrant studerats i över ett sekel, vilket gör upptäckten av nya arter i dess vatten mycket ovanligt. Men det förändras när forskare använder avancerade dykutrustning för att dyka mycket djupare.

NOAA har genomfört sex forskningsexpeditioner till Papahanaumokuakea. Kosaki sa att lagen tog tillbaka 75 arter av alger som förmodligen är nya för vetenskapen. De har precis börjat katalogisera dem.

”det är ungefär som new frontier”, sa han. ”Du dyker på rev som ingen människa någonsin har lagt ögonen på.”

eilperin rapporterade från Washington

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.