britterna hade en Plan att släppa mjältbrand Laced boskapsfoder över Tyskland 1942

ursprungligen publicerad på TheDrive

under det mörkt ironiska kodnamnet Operation Vegetarian utvecklade Storbritannien ett system för att svara in natura om Nazityskland skulle släppa en biologisk krigsattack på det brittiska fastlandet under andra världskriget. Rädslan för att Hitler skulle använda bakteriekrigföring var mycket verklig och intensifierades efter Frankrikes fall sommaren 1940, varefter Storbritannien förväntades bli nästa stora mål för den tyska militära erövringen av Västeuropa.

ordförande för bakteriologiska utskottet i Storbritannien, Lord Maurice Hankey uppmanade premiärminister Winston Churchill att undersöka det praktiska med biologiska vapen ”för att sätta oss i stånd att hämnas om sådana avskyvärda vapen skulle användas mot oss.”Churchill gick med på och inrättade ett team av forskare vid Porton Down, ett topphemligt laboratorium i Wiltshire, sydvästra England, för att inleda ett projekt som undersöker alternativ för repressalier-om det någonsin skulle behövas.

valet av biologiskt vapen föll på miltbrand. Orsakad av bakterierna Bacillus anthracis, mjältbrand är ett välkänt medel för biologisk krigföring. Mjältbrandsporer förekommer i naturen och kan produceras i ett laboratorium. Sporerna kan levereras i form av pulver eller sprayer, eller via förorenad mat och vatten, och kan kvarstå i miljön i årtionden. Människor drabbas av sjukdomen när sporer kommer in i kroppen via ett snitt eller skrapa (kutan mjältbrand), via inandning (lung) eller genom konsumtion av infekterat kött (gastrointestinalt). Medan lung är den mest dödliga (cirka 80% dödlighet, enligt US Food and Drug Administration), resulterar den gastrointestinala versionen som används för operation Vegetarian fortfarande i dödsfall mellan 25% och 75% av fallen. Dessa siffror beror alla på exponeringsnivåer och tillgänglighet av antibiotika, som vanligtvis kan behandla kutan miltbrand.

tester genomfördes på Gruinard Island på Skottlands nordkust och på Penclawdd utanför den walesiska kusten. Den förstnämnda bombades med mjältbrandsporer från luften av Vickers Wellington medium bombplan och dödade öns bosatta får inom tre dagar. Penclawdd attackerades under tiden av en Bristol Blenheim i ett uppföljningstest. Den tvåmotoriga bombaren levererade en enda enhet från cirka 5000 fot. Målet var två linjer av får-60 i all-placerad vindvind av slagpunkten. De tre kilo flytande mjältbrandsporer befanns bara ha dödat två djur direkt. Men efter dessa försök bedömdes miltbrand 100 gånger effektivare än ett kemiskt medel på vikt-för-vikt-basis.

januari 1942 såg klartecken för Storbritanniens produktion av mjältbrand i stor skala med Krigsskåpet samtidigt rekommendera att den används mot Tyskland som ett repressalievapen om Storbritannien attackerades med bakteriekrig. Porton Down-forskare 1943 hade producerat ett operativt lager av fem miljoner boskapskakor infekterade med miltbrandsporer. Under Operation Vegetarian skulle dessa levereras av Royal Air Force Avro Lancaster — bombare — totalt 12-som skulle släppa den dödliga lasten över norra Tyskland. Syftet med jordbruksmark snarare än befolkningscentra planerades systemet för att utplåna landets nötkött och mjölkboskap. Förutom att ta bort en viktig matkälla, skulle bakterien också arbeta sig in i den mänskliga livsmedelskedjan som förväntades leda till dödsfall som numrerar tiotals eller hundratusentals, om inte miljoner.

Lancaster var ett självklart val för uppdraget, om det någonsin hade sanktionerats. Fyrmotortypen hade tagits i bruk i December 1941 och skulle fortsätta att utmärka sig både som en konventionell tung bombare och i en rad mer okonventionella uppdrag, inklusive att släppa 22 000 pund ”Grand Slam” jordbävningsbomb och ”underhåll” studsande bomber som bröt tyska dammar i räder i Maj 1943.

naturligtvis sanktionerade Hitler aldrig användningen av biologisk krigföring av skäl som aldrig har förklarats fullständigt. Det har spekulerats att han kan ha haft en motvilja mot bakteriekrig baserat på hans erfarenhet av att gasas i första världskriget eller hans fobi för mikrober. Nazisterna genomförde ändå forskning inom detta område, inklusive inrättande av ett entomologiskt institut för att studera fysiologi och kontroll av insekter som orsakar skador på människor.

Brittisk mjältbrand som lagrats under Operation Vegetarian förstördes slutligen i slutet av kriget — alla utom två lådor med infekterade nötkreaturskakor förbrändes. Det är inte klart vad som blev av resten, men sporerna de innehöll bedömdes fortfarande vara effektiva från och med 1955.

Nazitysklands nederlag var inte slutet på Brittiskt intresse för biologisk krigföring. Tvärtom, med början av det kalla kriget vände sig fokus nu till Sovjetunionen, som hade börjat sina egna experiment på fältet före andra världskriget och som hade fångat en japansk biologisk vapenanläggning i Manchuria.

effekten av mjältbrandstesterna på de brittiska öarna var dramatisk och långvarig, inklusive rapporter om djurdöd på det skotska fastlandet efter att en infekterad fårkropp från Gruinard tvättades upp på en strand. Enligt Porton Downs officiella konto dekontaminerades den milslånga ön inte helt förrän 1986 efter en noggrann steriliseringsprocess bland ökande offentligt tryck.

Gruinard Island, Inre Hebriderna. Används som mjältbrand testplats i andra världskriget och i karantän i 48 år. (Getty Images) bild.Twitter.kom / D0jtP9IULp

idag fortsätter Porton Down att spela en roll i biologiska och kemiska vapen – snarare än att utveckla dem för potentiell krigstid, har det nu till uppgift att utveckla motåtgärder. Det var också ett fokus för uppmärksamhet i kölvattnet av förgiftningen av nervmedel av tidigare rysk militär officer och dubbelagent Sergei Skripal och hans dotter, Yulia Skripal, i närliggande Salisbury i mars 2018.

Operation Vegetarian-detaljer som under många år förblev inom klassificerade Nationalarkivet — är helt klart en av de mer extrema planerna som de allierade kläckte under andra världskriget, men det är en tydlig påminnelse om den typ av tänkande på högsta militära nivåer under en av de mörkaste perioderna i Europas historia.

personal författare Medlem sedan augusti 24, 2020

bidragsgivare

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.