Pallas é tão fortemente Craterado que se assemelha a uma bola de golfe Asteroidal

pallas

os pesquisadores determinaram ser o objeto com mais crateras no cinturão de asteróides.

Imagem cortesia de pesquisadores

Novas observações do Pallas, o terceiro maior asteróide do Cinturão Principal, revelar um pequeno mundo que é tão pockmarked com crateras que se assemelha a uma bola de golfe, talvez um Titleist ou um Top-Flite. “Numerosas características de grande impacto, incluindo várias crateras com picos centrais, são onipresentes em Pallas, formando uma superfície que lembra uma ‘bola de golfe'”, detalharam os astrônomos que detalharam a nota de observações em um artigo publicado na revista Nature Astronomy.

observações — feitos ao longo de um período de dois anos pelo Observatório Europeu do Sul s (ESO) Very Large Telescope (VLT), no Chile — spot 36 crateras maiores que 30 quilômetros de diâmetro — cerca de um quinto do diâmetro da Terra cratera de Chicxulub, o impacto original do que provável que matou os dinossauros há 65 milhões de anos, o Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) notas. Alguns são pensados para ser tão grande quanto 120 km de diâmetro. As crateras, que cobrem cerca de 10% da superfície do asteróide, indicam uma história colisional muito violenta ao longo dos poucos bilhões de anos de existência do asteróide.”A órbita de Pallas implica impactos de alta velocidade”, diz Michaël Marsset, principal autor do artigo e pós-doutorado no departamento de Ciências da Terra, atmosféricas e planetárias do MIT. “A partir dessas imagens, podemos agora dizer que Pallas é o objeto mais craterado que conhecemos no cinturão de asteróides. É como descobrir um novo mundo.”Cerca de um sétimo do tamanho da nossa Lua, o MIT relata que durante séculos, os astrônomos notaram que o asteróide orbita ao longo de uma faixa significativamente inclinada em comparação com a maioria dos objetos no cinturão de asteróides.

uma solução é que a superfície esmurrada de Pallas é resultado da órbita distorcida do asteróide, diz O MIT. Enquanto a maioria dos objetos no cinturão de asteróides viajam aproximadamente ao longo da mesma faixa elíptica ao redor do sol, a órbita inclinada de Pallas é tal que o asteróide tem que esmagar seu caminho através do cinturão de asteróides em um ângulo, diz O Instituto. “Pallas experimenta duas a três vezes mais colisões do que Ceres ou Vesta, e sua órbita inclinada é uma explicação direta para a superfície muito estranha que não vemos em nenhum dos outros dois asteróides”, disse Marsset em um comunicado.A equipe também encontrou um grande impacto, com cerca de 400 quilômetros de largura, que suas simulações indicam que poderia ser o resultado de uma colisão há cerca de 1,7 bilhão de anos por um objeto entre 20 e 40 quilômetros de largura, diz O MIT. Esse impacto pode ser responsável pela família de fragmentos vistos arrastando Pallas hoje, diz O Instituto.

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(Spectro-Polarimetric high-contrast Exoplanet REsearch) instrumento, instalado no Very Large Telescope do ESO (VLT) no Observatório do Paranal, Chile. Essas visões surpreendentemente detalhadas revelam quatro dos milhões de corpos rochosos no cinturão de asteróides principal, um anel de asteróides entre Marte e Júpiter que separa os planetas rochosos internos do Sistema Solar dos planetas externos gasosos e gelados.

ESO/Vernazza et al.

“a escavação do equador poderia muito bem se relacionar com a atual família de fragmentos de Pallas”, disse o co-autor do estudo Miroslav Brož, do Instituto astronômico da Universidade Charles, em Praga, em um comunicado.As observações também revelaram um ponto brilhante extremamente grande no hemisfério sul de Pallas que poderia ser rico em depósitos de sal expostos após um antigo impactor, diz MIT.Uma evidência de apoio para esta hipótese pode vir dos Geminídeos-uma chuva anual de meteoros da Terra que se acredita serem fragmentos do asteróide Phaethon, que se acredita ser um fragmento de Pallas escapado, diz O Instituto. Os astrônomos observaram há muito tempo uma gama de teor de sódio nas chuvas de Geminídeos, diz o MIT, que Marsset e seus colegas agora postulam ter se originado de depósitos de sal dentro de Pallas.

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