Optograms e criminologia: a ciência, a divulgação de notícias, e fantasiosa romances

persistente do século xix lenda urbana, foi a noção de que a fotografia-como imagens do último visto o objeto ou a pessoa ser preservado em os olhos dos mortos. Essa noção popular seguiu os desenvolvimentos tecnológicos (o daguerreótipo e o oftalmoscópio) que antecederam por décadas uma compreensão básica da fisiologia da retina. De 1876 a 1877, Boll descreveu o branqueamento fotoquímico da retina e produziu uma imagem retinal bruta que permaneceu brevemente visível após a morte em um animal experimental. De 1877 a 1881, Kühne elaborou os processos envolvidos na transdução fotoquímica e criou imagens retinianas mais complexas, ou “optogramas”, que eram visíveis após a morte de animais experimentais em circunstâncias laboratoriais especiais. Em 1880, Kühne relatou o primeiro “optograma” humano quando examinou os olhos após a execução Estatal de um assassino condenado. Embora o trabalho desses fisiologistas tenha aumentado o interesse público na “optografia” como uma ferramenta potencial nas investigações forenses, Kühne e seu aluno, Ayres, concluíram após uma extensa série de investigações que a optografia nunca seria útil para esse fim. No entanto, por causa dos resultados tentadores anteriores, a optografia tornou-se uma consideração frequente em reportagens especulativas de assassinatos sensacionais não resolvidos e, como um dispositivo de enredo em obras de ficção, alguns bastante fantásticos. Retratos fictícios incluíram obras de Rudyard Kipling e Jules Verne. Apesar da denúncia de optografia para investigações forenses por Kühne, e por vários médicos, o público em geral e a mídia de massa continuaram a pressionar para o exame das retinae das vítimas de assassinato até o século XX, particularmente em casos não resolvidos de alto perfil.

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