Olivia Torneio Flatto

Por Daniel Dunaief

Eles não são muito de admirar gêmeos, mas algum dia o dedicado trabalho do marido e da esposa cientistas Christopher Vakoc e Camila dos Santos pode ajudar as pessoas a rebatidas contra uma variedade de tipos de câncer, da leucemia para o câncer de mama.Professor assistente do Cold Spring Harbor Laboratory, dos Santos ganhou recentemente o prestigiado e altamente cobiçado prêmio Pershing Square Sohn. Dos Santos, que estuda câncer de mama, receberá US $200.000 em fundos por ano nos próximos três anos. Ela ganhou o mesmo prêmio que seu marido, professor Associado do Cold Spring Harbor Laboratory, coletou dois anos antes por seu trabalho usando a técnica de edição de genes CRISPR para estudar as vias moleculares envolvidas na leucemia.

Dos Santos e Vakoc são a primeira família de vencedores de prêmios nos cinco anos de apoio à pesquisa da Fundação Pershing Square na área de Nova York.”O conselho ficou muito impressionado com o quão original é sua abordagem e como ela é atenciosa sobre isso”, disse Olivia Tournay Flacto, presidente da Fundação. “Havia muitos dados em estágio inicial que diriam que as observações que ela está fazendo são interessantes de seguir, mas que os Institutos Nacionais de saúde não financiariam. Sentimos que isso era algo do qual queríamos fazer parte.”

Dos Santos está estudando as chamadas mudanças epigenéticas que protegem as mulheres do câncer de mama se engravidarem antes dos 25 anos. As mulheres que têm gravidez antes dessa idade de corte têm uma diminuição de 30 a 40% no câncer de mama, mesmo décadas após a gravidez.

Dos Santos tem investigado esse processo, observando por que algumas mulheres grávidas antes dessa idade ainda desenvolvem câncer de mama mais tarde na vida.

o cientista de Cold Spring Harbor está explorando como as infecções bloqueiam os efeitos protetores da gravidez. Ela não definiu o painel de infecções que poderiam influenciar o risco de câncer antes ou depois da gravidez. A hipótese em seu trabalho é que” todo o processo que está combatendo a inflamação pode mudar as células mamárias”, o que poderia ” tirar a vantagem que a gravidez traz.Se ela provar sua teoria-que mudanças na inflamação poderiam tirar benefícios de uma gravidez precoce-ela poderia definir mudanças nas proteínas e genes como biomarcadores para prever o risco de câncer de mama, mesmo no caso de uma gravidez precoce. Um dos desafios no processo de inscrição em três etapas para este prêmio foi explicar a um grupo de especialistas como o que ela está fazendo era diferente do que os outros estão buscando. Sua abordagem é olhar para as células antes e durante o processo de se transformar em células cancerígenas. Essa estratégia levou à hipótese atual, que foi a base para sua candidatura a este prêmio.Para estudar o câncer de mama, dos Santos desenvolveu recentemente um modelo de camundongo em seu laboratório, para ver como a gravidez muda as lesões pré-malignas. Quando os ratos que estão estudando têm um gene que se transformaria em câncer, alguns deles não desenvolvem câncer se já estiverem grávidas. Os ratos que não estavam grávidas desenvolvem câncer. Ela usa este modelo de rato para fazer perguntas sobre como a gravidez muda uma célula de tal forma que oncogenes não pode operar para mudar uma célula em um câncer.”Não estamos apenas investigando como a prevenção funciona, mas também aprendendo quais sinais quebram essa prevenção”, disse Santos.

Dos Santos usou os experimentos do modelo de rato para testar um elemento incomum para a resistência ao câncer de mama humano. As mulheres que atingem o segundo trimestre antes dos 25 anos, mas não dão à luz uma criança, têm a mesma resistência, décadas depois, ao câncer de mama. Camundongos cujas gravidezes duram até o equivalente ao segundo trimestre também apresentam benefícios epigenéticos semelhantes.Ela testou camundongos que têm uma pseudo-gravidez – que têm níveis mais altos de hormônio da gravidez sem estar grávida-para ver se um ambiente de gravidez semelhante transmitiria a mesma resistência. “Mesmo nesses casos, sem feto, sem embrião, sem nascimento e sem enfermagem, vemos que a epigenética muda”, disse Santos. O cientista planeja usar os fundos deste prêmio para realizar experimentos de alta tecnologia, como células únicas, vários modelos de ratos e análises de tecidos humanos que ela não teria conseguido enfrentar sem o financiamento.

Dos Santos é grata pelo financiamento, que ela disse que não teria sido capaz de garantir por outros meios com base no “palco que estamos agora”, disse ela. O trabalho é ” arriscado “e” provocativo”, mas também é ” fora da caixa ideias e experimentos e abordagens.Quando ela coloca todas as variantes juntas, o resultado arriscado pode ser benéfico, levando a uma melhor compreensão de como copiar ou, talvez, entender a natureza para tentar curar ou prevenir o câncer.Dos Santos disse que soube do prêmio quando estava em um trem a caminho da Jamaica, onde estava pegando um voo para Washington, D. C. Ela disse que se transformou em uma “máquina de mensagens de texto”, compartilhando as boas notícias com todos, incluindo seu marido Vakoc, que a ligou assim que viu a notícia. “Ele estava super feliz”, lembrou ela.

ela disse que Vakoc foi particularmente útil na discussão do trabalho e na observação de seus filhos Lucas e Marcus, que são 8 e 5, respectivamente. Ela também recebeu alguma ajuda inesperada dele antes de um extenso processo de triagem finalista de sete a oito minutos.Ela perguntou a ele sobre a entrevista, e ele lembrou que havia cinco pessoas na platéia e que ele não tinha tantas perguntas. Quando ela apareceu para sua entrevista, ela viu cerca de 25 pessoas na platéia e recebeu inúmeras perguntas. De certa forma, ela disse, sua memória de sua experiência pode tê-la ajudado, porque ela não teve tempo de se preocupar com o tamanho do público ou o número de perguntas.

Dos Santos disse que seus filhos estão orgulhosos de seus pais para ganhar prêmios por seu trabalho sobre o câncer.Quando seus filhos estão chateados com Dos Santos, eles às vezes alertam, refletindo a ameaça de seus pais de tirar a TV, que eles vão “levar sua epigenética embora.”

Dos Santos disse que o casal mantém um equilíbrio saudável entre trabalho e vida pessoal. Ela é grata pelo apoio do marido, bem como pelo meio ambiente e experiência no Cold Spring Harbor Laboratory.”Aqui no laboratório, não só temos a tecnologia para avançar, mas também temos um corpo bastante notável de cientistas que são muito colaborativos”, disse ela.

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