O Palast der Republik, Berlim

Em outubro de 2017, uma nova exposição intitulada por Trás da Máscara: Artistas na RDA abre no Museu Barberini, em Potsdam. Entre as obras em exposição estarão dezesseis grandes pinturas originalmente encomendadas pelo governo democrático Alemão (RDA) para exibição no Palast der Republik, o edifício do Parlamento e centro cultural que foi inaugurado no local anteriormente ocupado pelo Palácio Real de Berlim em 1976.1 as dezesseis pinturas incluem obras de alguns dos artistas mais proeminentes da RDA, incluindo Bernhard Heisig e Wolfgang Mattheuer, e embora estilisticamente eclético, foram todas respostas a uma única pergunta: os comunistas podem sonhar? (dürfen Kommunisten träumen?) As pinturas não estão em exibição pública há mais de vinte anos.2

Palast der Republik, 1977. Fonte: István Csuhai, via Wikimedia Commons.Grande parte da arte e da arquitetura da RDA foi escondida – ou pior, destruída – após a queda do Muro de Berlim em 1989 e a reunificação da Alemanha no ano seguinte. O Palast der Republik fechou suas portas para parlamentares e públicos em 1990 e foi lentamente, meticulosamente demolido entre 2006 e 2008. Coloquei os olhos pela primeira vez no prédio condenado em uma manhã amargamente fria em fevereiro de 2005. Eu o VI da tília Unter den, através de um espaço aberto varrido pelo vento e desolado. Naquele dia, sete letras maiúsculas de néon de seis pés de altura estavam no topo do prédio, soletrando a palavra ‘ZWEIFEL’ (dúvida). Sendo esta minha primeira viagem a Berlim, e com pouco conhecimento de alemão na época, eu não tinha ideia do que era o edifício, ou para que finalidade ele se destinava. O prédio parecia um galpão gigante, então presumi que deveria ser um hipermercado de alguns tipos, que ZWEIFEL era a resposta da Alemanha ao Walmart…

Lars Ramberg, Zweifel, Palast der Republik, 2005. Fonte: Jula2812, via Wikimedia Commons

aprendi mais tarde que o artista norueguês Lars Ramberg instalou as cartas como parte de uma obra de arte comentando as incertezas em torno do destino do edifício e, de forma mais ampla, a identidade da Alemanha Oriental.3 Ao mesmo tempo eu também encontrou Tacita Dean lindo filme pedaço Palast na Galeria Tate St. Ives, e para este dia, eu não posso ter certeza se a memória me reter da vizinha catedral reflete na Palast der Republik do windows vem da minha própria primeira-mão observações, ou de segunda mão, a partir de Dean do filme…4

© Tacita Dean, cortesia Frith Street Gallery, em Londres, e Marian Goodman Gallery, Novo
York/Paris. Fonte: www.tate.org.uk

lembranças nebulosas provocam dúvidas, tão obscuras quanto um dia de inverno cinza na capital alemã – o tipo de dia que faz você se perguntar se Wim Wenders realmente filmou todas as suas asas de desejo em cores em 1987; ele acabara de fazê-lo em condições monocromáticas semelhantes. Ambiguidades desse tipo são inteiramente apropriadas quando se trata de monumentos de Berlim para seu passado, presente e futuro, alguns dos quais sobrevivem enquanto outros como o Palast já se foram, e outros ainda existem (ou só existiram) como idéias, meio dementes ou não.

o que eu não tenho dúvidas é que o Palast der Republik estava lá. Eu vi mais ou menos intacto apenas duas vezes. A primeira vez, naquela manhã de fevereiro de 2005, de olhos arregalados em maravilha e ignorância, respiração congelada nuvens contra céu cinza, e depois no mesmo ano, através da escuridão e chuvisco pesado de uma noite de dezembro, na minha segunda visita a Berlim. Nos anos que se seguiram, ao longo de várias estadias prolongadas na cidade, passei regularmente o que restava do Palast enquanto cruzava ruas e praças, através do calor do verão e do frio do inverno, reunindo as idéias e argumentos da minha tese. Nesses encontros posteriores, vi o edifício suportar um processo indigno e trabalhoso de dissecção, pois foi desmontado bloco por bloco de concreto, Viga por viga de aço, 25.000 toneladas deste último material sendo reutilizado para construir o Burj Khalifa em Dubai.5

Palast der Republic durante a demolição, 2008. A própria fotografia do autor.

na verdade, a demolição do Palast havia começado muito antes de eu primeiro colocar os olhos nele. Foi a descoberta de grandes quantidades de amianto no tecido do edifício que levou ao seu fechamento em 1990. Em meados dos anos noventa, as autoridades de Berlim despojaram a fachada principal de sua crista da RDA, um gesto documentado por Sophie Calle em seu trabalho Die Entfernung de 1996. Em 2003, o amianto, o revestimento de mármore do edifício e o resto dos acessórios e acessórios dos edifícios foram removidos. O Palast der Republik que vi em 2005 já era pouco mais do que uma concha. Há muito o que lamentar sobre a regeneração de Berlim após a reunificação-muito a ser aplaudido também-mas não posso deixar de sentir a demolição do Palast der Republik roubou a cidade de uma de suas declarações arquitetônicas mais importantes. As razões dadas para sua demolição, e os argumentos a favor e contra ela, estão bem documentados, assim como os de sua substituição, uma reconstrução do Palácio Real de Berlim que está prevista para ser concluída em 2019.6 Que palavra deve ser soletrada em letras de néon de seis pés de altura no topo deste edifício, eu me pergunto?Sem dúvida, o novo Schloss será uma visão impressionante, mas a que custo a perda da incongruência notável do Palast demolido, sentado tão descaradamente quanto como uma nave espacial revestida de mármore e vidro, em meio às antiguidades de Wilhelmine Berlin, esta Atenas na farra? As maravilhas arquitetônicas da cidade são múltiplas, mas quantos outros de seus edifícios são capazes de fazer com que o coração pule uma batida, como o Palast poderia fazer, quando o pôr do sol da noite acendeu suas decadentes janelas espelhadas em cobre?

Foyer do Palast der Republik, mostrando as lâmpadas de Erich e vários dos dürfen Kommunisten träumen? pintura. Fonte: Cartão Postal da própria coleção do autor

em 1993, o fotógrafo Thorsten Klapsch foi autorizado a documentar os interiores abandonados do Palast. Da minha própria experiência de edifícios públicos do pós-guerra na Inglaterra, os interiores são frequentemente mais impressionantes do que o exterior (cf. o Teatro Nacional e outros edifícios em Southbank de Londres, o Barbican, Biblioteca Pública Southend-on-Sea).7 O Palast der Republik não foi exceção. Eu gostaria de ver em primeira mão essas dezesseis pinturas, in situ sob a miríade de luzes iluminando o foyer que deu ao Palast seu apelido, Lampenladen de Erich (Erich lamp shop). Eu também gostaria de explorar os treze bares e restaurantes do prédio, reclinar-se em uma cadeira confortável no palast’s milk bar e observar o horizonte fraturado da cidade em um mar de Trabants estacionados.

barra de Leite no Palast der Republik. Fonte: Cartão Postal da própria coleção do autor.

a maior perda, talvez, seja a de outra daquelas justaposições fascinantes que Berlim já teve em abundância. Uma justaposição de estilos, materiais e propósitos, através dos quais se podia ter uma noção de quão feroz era um campo de batalha ideológico a cidade antes de 1989. Esse sentido está se desgastando rapidamente agora, à medida que o investimento corporativo na cidade cresce e a gentrificação continua em ritmo acelerado. Espero que a exposição do Museu Barberini possa levar a um maior reconhecimento e reacender o debate sobre a arte e a arquitetura da RDA.

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