O ' Lady Engineer' Que Tirou A Dor Do Trem

Olive Wetzel Dennis em 1947, fazendo algumas sugestões sobre como melhorar um novo vagão de buffet Ferroviário De Baltimore e Ohio. Cortesia do B & O Railroad Museum

se você montou a ferrovia Baltimore & Ohio no nordeste americano em algum momento da década de 1920 ou 30, você deve ter notado um passageiro que parecia invulgarmente investido em seu ambiente. Enquanto você cochilava por Cincinnati, ou olhava pela janela para o horizonte de Chicago que se aproximava, essa mulher provavelmente estava medindo cuidadosamente a altura dos assentos, ou colocando amostras de pano sobre eles para verificar as cores.

como você escolheu o seu jantar no carro de jantar, você pode ter visto ela amostragem de cada item em oferta. Na manhã seguinte, quando você deixou seu beliche, ela pode ter cumprimentado você e perguntado como você dormiu.

este foi Olive Wetzel Dennis, o primeiro “engenheiro de Serviço” do mundo.”Durante uma época em que poucas mulheres até pisavam em trens, muito menos ajudavam a projetá-los, Dennis passou a maior parte do tempo andando nos trilhos para o B&o, pensando em maneiras de melhorar a experiência média do viajante. Ao longo de sua carreira de décadas, a “Engenheira”, como era chamada, introduziu dezenas de melhorias nas ferrovias da empresa-de apoios para os pés e assentos reclináveis a ventiladores especiais que ela mesma projetou. Como o Baltimore Sun colocou anos após sua morte, “ela tirou a dor do trem.”

um B & o carro de jantar em 1940. FPG / Archive Photos / Getty Images

embora ela tenha entrado em campo no final da vida, Dennis era “um engenheiro nascido”, diz a historiadora Sharon Harwood, que frequentemente se apresenta sobre a vida de Dennis no B&O Railroad Museum em Baltimore. Quando criança, quando parentes lhe deram bonecas para brincar, ela construiu casas e móveis para eles. Se ela estava atrasada voltando para casa da escola, era provável porque ela havia parado para conversar com os trabalhadores da construção local.

em 1896, quando Dennis tinha 10 anos, seu pai-orgulhoso, mas também cansado de sua filha sujar seu equipamento para trabalhar madeira—deu a ela um conjunto de ferramentas próprio. Ela rapidamente começou a trabalhar na construção de um bonde reduzido para seu irmão mais novo, “completo com assentos que virariam, degraus que se moviam para cima e para baixo e um poste giratório.”

Dennis foi para o Goucher College de Baltimore e depois para a Columbia University em Nova York. Ela então passou uma década ensinando matemática em uma escola técnica em Washington, DC. Mais tarde, ela disse ao The Sun: “a ideia de engenharia civil simplesmente não me deixaria.”Em 1919, ela se matriculou em um programa de Mestrado em Engenharia civil na Cornell University. Ela se formou na primavera de 1920, eliminando o currículo de dois anos pela metade do tempo alocado e se tornando a segunda mulher a receber esse diploma. Enquanto ela subia ao pódio no dia da formatura, um homem na platéia aparentemente gritou: “o que diabos uma mulher pode fazer em Engenharia?”

Dennis e dois outros engenheiros, trabalhando no departamento de Engenharia Mecânica da B&O em 1947. Cortesia do B & O Railroad Museum

uma pergunta rude-mas, se você considerar o teor dos tempos, não é totalmente ridículo. A ferrovia em particular “sempre foi uma indústria masculina, de baixo para cima”, diz Harwood. Embora as mulheres trabalhassem como station-keepers, restaurant staff e clerical staff * – e, eventualmente, durante a Primeira Guerra Mundial, como metalúrgicos e pipe-fitters—era praticamente inédito para alguém se inclinar sobre um projeto. Então, quando a ferrovia Baltimore & Ohio contratou Dennis, como desenhista no departamento de engenharia de pontes, heads virou. Uma noite Sun artigo-intitulado “mulher Engenheira Civil gosta de Trabalho Técnico” – descreveu Dennis como ” uma das poucas mulheres engenheiras civis praticantes no país e, até onde se sabe, a única em Baltimore.Embora Dennis sempre tenha dito que seus colegas de trabalho a respeitavam, o artigo dá uma boa ideia do tipo de ambiente geral que ela enfrentou. “As mulheres não devem ter mentes matemáticas, você sabe”, o repórter do Evening Sun informa Dennis em um ponto. Mais tarde, ele a descreve como” não do tipo mannish”, e informa aos leitores que ela é uma boa cantora, pode darn uma meia, e ” não tem medo de ratos ou cobras, mas tem um horror permanente de insetos.”

esse tipo de coisa não atrasou Dennis. (Como ela mesma disse uma vez: “não há razão para que uma mulher não possa ser engenheira simplesmente porque nenhuma outra mulher nunca foi uma.Logo depois de começar seu trabalho, ela projetou sua primeira ponte ferroviária, em Painesville, Ohio. Dentro de um ano, ela se encontrou com Daniel Willard, o presidente da ferrovia.

pela primeira vez em sua vida, Dennis se viu em uma situação em que seu gênero era visto como um ativo profissional e não como um passivo. Como as estradas da América cheias de carros e ônibus, o B&o estava lutando para reter passageiros, e Willard decidiu cortejar um grupo demográfico que eles haviam esquecido anteriormente. “Me disseram para ter ideias que fariam as mulheres quererem viajar em nossa linha”, lembrou Dennis mais tarde. Willard estava operando sob a suposição, ela continuou, que ” se as mulheres continuassem, os homens seguiriam.”Ele nomeou Dennis para uma nova posição, que envolveu ter novas ideias para suavizar a jornada. Ela agora era a primeira “Engenheira de Serviço” da B&O.”

para melhorar a experiência do passageiro, é claro, Dennis teve que ter um monte de experiências de passageiros. E assim, nos próximos anos, ela passou grande parte do tempo andando nos trilhos. Ela pegava um B & o trem até o final da linha, descia e imediatamente pulava em um indo para trás na outra direção. Ela também viajou exaustivamente em trens rivais, incluindo o Pennsylvania Railroad e New York Central.Ao longo de sua carreira, Dennis viajou em algum lugar entre um quarto e meio milhão de milhas, identificando e resolvendo problemas ao longo do caminho. Vestiários muito apertados? Ela os expandiu e adicionou Toalhas de papel, sabão líquido e copos descartáveis. Assentos de janela muito elevados? Ela inventou um ventilador que estabilizou as temperaturas e manteve cinders fora sem bloquear o cenário. “Uma vez que ela fez uma viagem a Chicago apenas para dormir nos dois sentidos”, relatou o Baltimore Sun, testando uma marca de colchão no caminho para lá e outra no caminho de volta. Graças a ela, em 1931, o B&o introduziu o primeiro trem totalmente climatizado do mundo.

Dennis china set, projetado para o centenário do B & O em 1927. Cortesia do B & O Railroad Museum

“Miss Olive Dennis … provavelmente é a maior governanta do mundo”, começou outro artigo redutor no St.Louis Star and Times. Na realidade, porém, o trabalho era em partes iguais pesquisa social e engenharia de design. Embora ela tenha sido inicialmente instruída a se concentrar em Viajantes do sexo feminino, ela logo descobriu que todos os passageiros queriam melhorias. Quando os empresários lhe disseram que planejavam se preparar para reuniões importantes, mas continuavam adormecendo depois de comer no carro de jantar, ela acrescentou saladas e sopas ao cardápio do jantar. Depois de longas noites em coach-awake desta vez-ela prescreveu (e ajudou a projetar) assentos reclináveis, Luzes de teto reguláveis e balcões de almoço a bordo durante toda a noite que serviam sanduíches e café.

“nenhum detalhe foi insignificante em sua opinião”, diz Harwood. Quando a China a bordo perdeu seu brilho, ela projetou um conjunto totalmente novo, com locais cênicos representados nos centros das placas e trens históricos arrastando-se pelo exterior. Outras melhorias que ela fez incluem horários simplificados, estofamento fácil de limpar, enfermeiras a bordo, configurações de carros de jantar que eliminavam a necessidade de cadeiras altas para crianças e assentos mais curtos, para que todas as mulheres pudessem descansar confortavelmente os pés no chão.Dennis preferia certos desses empregos a outros: “ela preferia confundir o arranjo de portas e armários para evitar passagens bloqueadas ou detectar falhas na construção de um berço Pullman do que compor um esquema de cores para um novo carro do clube”, informou o New York Times. Mas ela tirou os dois. (Em seu tempo livre, ela se inclinou para o cérebro esquerdo, entrando—e muitas vezes vencendo-concursos de quebra-cabeça sob o nome de plume “N. Jineer.”) Eventualmente, o B&o colocou-a no comando de projetar um trem inteiro, O Cincinnati, que incorporou todas as suas melhorias, e que Harwood chama de “A maior glória de sua carreira.”

o Cincinnatian, projetado por Dennis e colocado em serviço em 1947. Dennis simplificou a” mortalha ” que cobre a frente do trem, tornando mais fácil para a mecânica reparar o motor. Underwood Archives/Getty Images

Dennis aposentou-se em 1951, aos 65 anos. Ela morreu seis anos depois em sua casa em Baltimore. Ao longo de seu tempo com B&O, ela falou com grupos de mulheres sobre sua vida e carreira, encorajando-os a buscar seus interesses ao mais alto nível possível. “Não há dúvida de que outras mulheres foram inspiradas por sua paixão pela engenharia civil”, diz Harwood. “Ela foi um excelente modelo para aspirar e alcançar.”

seu legado direto, no entanto, permanece praticamente invisível. Dennis assinou a maioria de suas patentes para a ferrovia. Seu nome não aparece em materiais publicitários Para O Cincinnati, o trem que ela projetou. Ela também não foi mencionada nos anúncios que a empresa tirou divulgando os muitos novos confortos que ela originou. E como Harwood coloca em sua palestra, a maioria das pessoas fora da comunidade Ferroviária não sabe quem ela é.

então, da próxima vez que você subir em um trem, assentar em seu assento, e encontrar-se dando suspiro de alívio, poupar um pensamento para Olive Dennis. E se você gemer de dor, sinta—se à vontade para pensar nela de qualquer maneira-ela provavelmente teria consertado.

*correcção: Originalmente nos referíamos a mulheres empregadas como clérigos ferroviários.”Embora a viagem de trem possa ser uma experiência sagrada, isso não era o que queríamos dizer.

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