Inverno rigoroso cobrando um pedágio em você? Seja feliz que você não é um gambá

ele tem olhos beady, uma boca cheia de dentes afiados e uma cauda longa ratlike.

e em breve você poderá encontrar um assobio em sua garagem ou deitado na estrada em frente ao seu carro.

mas tenha alguma pena do humilde gambá. Tem sido um inverno longo e difícil para o único marsupial do Maine, e eles estão com frio e fome.”Eles não se dão bem em nossas partes por razões óbvias”, disse Lauren Masellas, oficial de controle animal da Sanford. “Eles têm todas essas partes nuas do corpo-cauda, orelhas, pés. Eles não são realmente construídos para Maine winters.”

o frio extremo e a neve profunda neste inverno cobraram um preço óbvio, com gambás famintos aparecendo em galpões, garagens e latas de lixo, às vezes no meio do dia em que os gambás estão normalmente descansando e fora de vista. E com o teimoso snowpack limitando sua capacidade de forragear e se movimentar, eles estão correndo pelas estradas e se achatando em grande número.”A quantidade de atropelamentos nas últimas duas semanas tem sido um pouco deprimente”, disse Doug Hitchcox, naturalista do Maine Audubon em Falmouth. “Provavelmente é exagerado por causa das profundezas da neve este ano, mas esta época do ano é realmente difícil para muitos desses mamíferos (que) estão apenas em movimento agora.”A temporada de inverno que termina oficialmente na sexta-feira tem sido um desafio mesmo para muitos dos pequenos mamíferos mais estabelecidos e melhor equipados do Maine. Oficiais municipais de controle de animais disseram na quarta-feira que estão recebendo muitas ligações sobre raposas doentias, gambás e guaxinins, por exemplo.

mas os gambás não estão bem equipados para o nosso clima nem bem estabelecidos em grande parte do Maine. Na verdade, eles se tornaram residentes do Sul do Maine apenas nas últimas décadas e raramente são vistos tão ao norte quanto Waterville ou Bangor.Gambás-eles são frequentemente chamados de ‘ gambás – são os únicos marsupiais nativos da América do Norte, o que significa que as fêmeas têm bolsas para carregar seus bebês.

são habitantes mais naturais da América Central, México e sul dos Estados Unidos, onde às vezes também são caçados por carne. Na verdade, o nome oficial da espécie é o gambá da Virgínia.

a recente migração para MAINE

ao longo do século passado, a espécie expandiu gradualmente seu alcance para o norte, atingindo o sul do Maine em algum momento nos últimos 50 anos. A expansão foi ajudada pela disseminação de subúrbios, que fornecem uma fonte de alimento na forma de pilhas de lixo e composto. A migração para o Maine também provavelmente foi ajudada por uma série de invernos amenos nos últimos anos – uma série que terminou no inverno passado e esta.

os gambás são principalmente noturnos, mas não hibernam, o que significa que precisam continuar comendo durante todo o inverno para sobreviver. E seus corpos são claramente projetados mais para o clima de fevereiro na cidade do México do que no México, Maine.”Os gambás são famosos por receberem queimaduras no nariz e orelhas pequenas. Eles realmente não estão equipados para o tempo frio”, disse Hitchcox.

Hitchcox está entre aqueles que têm recebido um fluxo de chamadas ou e-mails sobre avistamentos de gambá nas últimas duas semanas. Gambás podem ser do tamanho de um gato e se assemelham a um rato, mas com dentes afiados. A visão deles pode ser assustadora, especialmente quando aparecem em plena luz do dia porque estão com muita fome.

“eles certamente não são muito para olhar”, disse Hitchcox. “A pergunta número 1 é:’ eles são raivosos?'”

gambás não são tão suscetíveis à raiva quanto raposas ou gambás, e não houve casos de gambá raivoso no Maine pelo menos nos últimos cinco anos, de acordo com registros estaduais. A menos que eles mostrem outros sinais de doença – como comportamento agressivo e bocas espumantes – eles estão simplesmente com fome, dizem especialistas em vida selvagem.

e, apesar de seus dentes afiados, eles não são considerados uma ameaça para animais de estimação ou pessoas. Eles podem ser benéficos porque comem insetos e ratos.Monique Barker de Topsham e seus três filhos em idade escolar assistiram a um gambá faminto, ou talvez dois, que apareceu em torno de sua pilha de compostagem no quintal esta semana. “Nós os vimos nas últimas duas noites”, disse ela.

a família gosta de assistir e aprender sobre a vida selvagem local e não viu nenhuma evidência de que os gambás querem entrar na garagem da família.”Tentamos apreciá-los de longe”, disse ela por telefone na quarta-feira. “Eles são interessantes. Eles não são o animal mais fofo. … Espere, meus filhos estão dizendo que eles são muito fofos.Embora a fofura possa ser discutível, poucos argumentariam que são inteligentes.

“eles são realmente burros. Eles têm o mau hábito de cair nas latas de lixo das pessoas”, disse Masellas, o oficial de controle de animais de Sanford. “Essa é provavelmente a chamada número 1 que recebo. Eles caem e não conseguem sair.”

um mecanismo de defesa com um engate

Masellas também disse que eles tendem a desmaiar se você gritar com eles. Isso porque, além de assobiar, a principal tática de defesa do gambá é rolar para o lado, abrir a boca e parecer um gambá morto.Joshua Sparks, um reabilitador de animais com os Serviços de animais da Arca De Sparks em New Gloucester, disse que o conhecido mecanismo de defesa é uma das razões pelas quais houve tantos roadkills nos últimos dias e semanas. “Quando um gambá vê um carro chegando, ele não sai do caminho. Ele fica lá e joga morto”, disse Sparks.

no lado positivo, o comportamento também pode torná-los fáceis de prender e remover se se tornarem um incômodo. No ano passado, Sparks foi capaz de prender um opossum incômodo simplesmente gritando com ele até que ele jogou morto. “Não tivemos que colocar nenhuma armadilha para isso”, disse ele.Enquanto aqueles que sabem o que os gambás do Maine enfrentaram neste inverno dizem que o animal merece alguma simpatia, eles também não querem que as pessoas alimentem os animais famintos para ajudá-los. Isso pode fazer mais mal do que bem a longo prazo, dizem eles.

“esta é a natureza. Isso acontece. Esta será a sobrevivência do mais apto”, disse Hitchcox, o naturalista Audubon. “Eu não gostaria que esses animais se tornassem dependentes de uma pessoa.”

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