Olivia Tourney Flatto

autor: Daniel Dunaief

nie są to zadziwiające bliźniaczki, ale pewnego dnia oddana praca naukowców Christopher Vakoc i Camila dos Santos może pomóc ludziom w walce z szeregiem nowotworów, od białaczki po raka piersi.

asystent profesora w Cold Spring Harbor Laboratory, dos Santos zdobył niedawno prestiżową i bardzo pożądaną nagrodę Pershing Square Sohn. Dos Santos, który bada raka piersi, otrzyma $ 200,000 w funduszach rocznie przez następne trzy lata. Zdobyła tę samą nagrodę jej mąż, profesor nadzwyczajny w laboratorium Cold Spring Harbor, zebrał dwa lata wcześniej za pracę z wykorzystaniem techniki edycji genów CRISPR do badania molekularnych szlaków zaangażowanych w białaczkę.

Dos Santos i Vakoc są pierwszą rodziną laureatów Nagrody w ciągu pięciu lat Fundacji Pershing Square wspierania badań w obszarze Nowego Jorku.”Zarząd był bardzo zaskoczony tym, jak oryginalne jest jej podejście i jak troskliwa jest o to” – powiedziała Olivia Tournay Flatto, prezes Fundacji. „Było wiele danych na wczesnym etapie, które mówiłyby, że obserwacje, które robi, są interesujące do kontynuowania, ale że Narodowe Instytuty Zdrowia nie finansują. Czuliśmy, że to jest coś, czego chcemy być częścią.”

Dos Santos bada tak zwane zmiany epigenetyczne, które chronią kobiety przed rakiem piersi, jeśli zajdą w ciążę przed ukończeniem 25 roku życia. Kobiety, które mają ciąże przed tym wieku odcięcia mają 30 do 40 procent spadek raka piersi, nawet dziesięciolecia po ciąży.

Dos Santos bada ten proces, zastanawiając się, dlaczego niektóre kobiety, które są w ciąży przed tym wiekiem, nadal rozwijają raka piersi w późniejszym życiu.

Naukowiec Cold Spring Harbor bada, w jaki sposób infekcje blokują ochronne skutki ciąży. Nie zdefiniowała panelu zakażeń, które mogą mieć wpływ na ryzyko raka przed lub po ciąży. Hipoteza w jej pracy jest taka ,że” cały proces walki ze stanem zapalnym może zmienić komórki piersi”, co może ” odebrać przewagę, jaką przynosi ciąża.”

jeśli udowodni swoją teorię, że zmiany stanu zapalnego mogą odebrać korzyści z wczesnej ciąży, może zdefiniować zmiany w białkach i genach jako biomarkery do przewidywania ryzyka raka piersi, nawet w przypadku wczesnej ciąży. Jednym z wyzwań w trzyetapowym procesie ubiegania się o tę nagrodę było wyjaśnienie grupie ekspertów, jak to, co robi, różni się od tego, co inni dążą. Jej podejście polega na patrzeniu na komórki przed i w trakcie procesu przekształcania się w komórki nowotworowe. Strategia ta doprowadziła do powstania obecnej hipotezy, która była podstawą jej ubiegania się o tę nagrodę.

aby zbadać raka piersi, dos Santos niedawno opracowała model myszy w swoim laboratorium, aby zobaczyć, jak ciąża zmienia zmiany przednowotworowe. Kiedy badane myszy mają gen, który zmieniłby się w raka, niektóre z nich nie rozwijają raka, jeśli były już w ciąży. Myszy, które nie były w ciąży, mają raka. Wykorzystuje ten mysi model do zadawania pytań o to, jak ciąża zmienia komórkę tak, że onkogeny nie mogą działać, aby zmienić komórkę w raka.

„nie tylko badamy, jak działa profilaktyka, ale także dowiadujemy się, jakie sygnały zakłócają tę profilaktykę” – powiedział dos Santos.

Dos Santos wykorzystał eksperymenty z modelem myszy do przetestowania niezwykłego elementu odporności na raka piersi u ludzi. Kobiety, które osiągnęły drugi trymestr przed 25 rokiem życia, ale nie urodziły dziecka, mają taką samą odporność, dziesiątki lat później, na raka piersi. Podobne korzyści epigenetyczne odczuwają również myszy, których ciąże trwają przez odpowiednik drugiego trymestru.

zbadała myszy, które mają pseudo-ciążę —które mają wyższy poziom hormonów ciążowych, nie będąc w ciąży — aby sprawdzić, czy podobne środowisko ciąży może przenosić taką samą odporność. „Nawet w tych przypadkach, bez płodu, bez zarodka, bez narodzin i bez karmienia, widzimy, że epigenetyka się zmienia”, powiedział dos Santos. Naukowiec planuje wykorzystać środki z tej nagrody do przeprowadzenia zaawansowanych technologicznie eksperymentów, takich jak jednokomórkowe, wielokomórkowe modele myszy i analiza tkanek ludzkich, których nie byłaby w stanie poradzić sobie bez funduszy.

Praca jest ” ryzykowna „i” prowokacyjna”, ale jest też ” nieszablonowymi pomysłami, eksperymentami i podejściami.”

kiedy łączy wszystkie warianty, ryzykowny wynik może być korzystny, prowadząc do lepszego zrozumienia, jak kopiować lub, być może, rozumieć naturę, aby spróbować wyleczyć lub zapobiec rakowi.

Dos Santos powiedziała, że dowiedziała się o nagrodzie, gdy była w pociągu w drodze na Jamajkę, gdzie łapała lot do Waszyngtonu.powiedziała, że zamieniła się w „maszynę do pisania SMS-ów”, dzieląc się dobrą wiadomością ze wszystkimi, w tym jej mężem Vakociem, który zadzwonił do niej, gdy tylko zobaczył wiadomości. – Był bardzo szczęśliwy-przypomniała.

powiedziała, że Vakoc był szczególnie pomocny w omawianiu pracy i obserwowaniu ich synów Lucasa i Marcusa, którzy mają odpowiednio 8 i 5 lat. Otrzymała również nieoczekiwaną pomoc od niego przed obszernym siedmiominutowym procesem selekcji finalistów.

zapytała go o wywiad, a on przypomniał sobie, że na widowni było pięć osób i że nie dostał aż tylu pytań. Kiedy pojawiła się w wywiadzie, zobaczyła około 25 osób na widowni i otrzymała liczne pytania. W pewnym sensie, powiedziała, jego pamięć o jego doświadczeniach mogła jej pomóc, ponieważ nie miała czasu martwić się o wielkość publiczności lub liczbę pytań.

Dos Santos powiedział, że ich synowie są dumni z rodziców za zdobywanie nagród za pracę nad rakiem.

kiedy jej synowie są zdenerwowani dos Santosem, czasami ostrzegają, odzwierciedlając groźbę rodziców, aby zabrali telewizor, że ” zabiorą ci epigenetykę.”

Dos Santos powiedział, że para utrzymuje zdrową równowagę między pracą a życiem prywatnym. Jest wdzięczna za wsparcie męża, a także za środowisko i wiedzę w Cold Spring Harbor Laboratory.

„tutaj w laboratorium, nie tylko mamy technologię, aby posunąć to do przodu, ale także mamy dość wybitne ciało naukowców, którzy są bardzo współpracujący,” powiedziała.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.