'Pani inżynier' która wyjęła ból z pociągu

Olive Wetzel Dennis w 1947 roku, przedstawiając kilka sugestii, jak ulepszyć nowy Wagon bufetowy Baltimore and Ohio Railroad. Dzięki uprzejmości B& O Railroad Museum

gdybyś jeździł Baltimore & Ohio Railroad na amerykańskim Północnym Wschodzie w latach 20.lub 30., być może zauważyłbyś pasażera, który wydawał się niezwykle zaangażowany w jej środowisko. Podczas gdy ty spałeś w Cincinnati, lub wyjrzałeś przez okno na zbliżającą się panoramę Chicago, ta kobieta prawdopodobnie dokładnie mierzyła wysokość siedzeń, lub układała próbki materiału na nich, aby sprawdzić Kolory.

kiedy wybrałeś kolację w jadalni, mogłeś zobaczyć, jak pobiera próbki każdego produktu w ofercie. Nazajutrz, kiedy wyblakłeś z łóżka, mogła cię przywitać i zapytać, jak spałeś.

była to Olive Wetzel Dennis, pierwszy na świecie Inżynier Serwisu.”W czasach, gdy niewiele kobiet nawet stawiało stopę w pociągach, nie mówiąc już o ich projektowaniu, Dennis spędzała większość czasu na jeździe po szynach dla modelu B&O, myśląc o sposobach poprawy komfortu podróżników. W ciągu swojej wieloletniej kariery „Lady Engineer”, jak ją nazywano, wprowadziła wiele ulepszeń do linii kolejowych firmy—od podnóżków i rozkładanych siedzeń po specjalne wentylatory, które sama zaprojektowała. Jak określiło to Baltimore Sun lata po jej śmierci, ” zabrała ból z pociągu.”

A B&O wagonie w 1940 roku. FPG/Archive Photos / Getty Images

chociaż Dennis wszedł w pole późno w życiu, był „urodzonym inżynierem”, mówi historyk Sharon Harwood, która często przedstawia życie Dennisa w B& O Railroad Museum w Baltimore. Jako dziecko, gdy krewni dawali jej lalki do zabawy, budowała dla nich domy i Meble. Jeśli spóźniła się do domu ze szkoły, to prawdopodobnie dlatego, że zatrzymała się, by porozmawiać z lokalnymi pracownikami budowlanymi.

w 1896 roku, gdy Dennis miał 10 lat, jej ojciec—dumny, ale także zmęczony tym, że jego córka niszczy sprzęt do obróbki drewna—dał jej własny zestaw narzędzi. Szybko przystąpiła do pracy, budując dla młodszego brata obniżony tramwaj ” wraz z fotelami, które się przewracały, schodami, które poruszały się w górę iw dół, i obrotowym drążkiem.”

Dennis studiował w Goucher College w Baltimore, a następnie na Columbia University w Nowym Jorku. Następnie spędziła dekadę ucząc matematyki w liceum technicznym w Waszyngtonie. Później powiedziała The Sun: „idea inżynierii lądowej po prostu mnie nie opuszcza.”W 1919 roku zapisała się na studia magisterskie z inżynierii lądowej na Cornell University. Wiosną 1920 roku ukończyła dwuletni program nauczania w połowie wyznaczonego czasu i stała się drugą kobietą, która kiedykolwiek otrzymała ten stopień. Kiedy podeszła na podium w dniu ukończenia szkoły, mężczyzna na widowni najwyraźniej krzyknął: „co do cholery może robić kobieta w inżynierii?”

Dennis wraz z dwoma innymi inżynierami, w 1947 roku pracował w Wydziale Budowy Maszyn B&O. Uprzejmość B& O Muzeum Kolejnictwa

chamskie pytanie-ale, jeśli wziąć pod uwagę tenor tamtych czasów, nie do końca Śmieszne. W szczególności Kolejnictwo „zawsze było męską branżą, od dołu do góry”, mówi Harwood. Chociaż kobiety pracowały jako stacyjki, pracownicy restauracji i pracownicy biurowi* – a w końcu, podczas I wojny światowej, jako metalowcy i monter rur—to było prawie niespotykane, aby pochylić się nad projektem. Więc kiedy Baltimore & Ohio Railroad zatrudniło Dennisa, jako kreślarza w dziale inżynierii mostów, głowy się odwróciły. Jeden z artykułów Evening Sun—pod tytułem „Kobieta Inżynier budownictwa cieszy się pracą techniczną”—opisał Dennisa jako „jedną z niewielu praktykujących kobiet inżynierów budownictwa w kraju i, o ile wiadomo, jedyną w Baltimore.”

chociaż Dennis zawsze mówił, że jej współpracownicy szanują ją, artykuł daje dobre wyobrażenie o rodzaju ogólnego środowiska, z którym się borykała. – Kobiety nie powinny mieć matematycznych umysłów-informuje w pewnym momencie dziennikarz Evening Sun. Później opisuje ją jako ” nie w typie mannisha „i informuje czytelników, że jest dobrą piosenkarką, potrafi darować skarpetki i” nie boi się myszy ani węży, ale ma nieustający horror robaków.”

tego typu rzeczy nie zniechęciły Dennisa. (Jak sama to kiedyś ujęła, ” nie ma powodu, aby kobieta nie mogła być inżynierem, po prostu dlatego, że żadna inna kobieta nigdy nim nie była.”) Wkrótce po rozpoczęciu pracy zaprojektowała swój pierwszy most kolejowy w Painesville w stanie Ohio. W ciągu roku spotkała się z Danielem Willardem, prezesem kolei.

po raz pierwszy w życiu Dennis znalazła się w sytuacji, w której jej płeć była postrzegana jako zawodowy atut, a nie jako odpowiedzialność. Gdy Amerykańskie drogi wypełniały się samochodami i autobusami, B& o starało się zatrzymać pasażerów, a Willard zdecydował się na sąd demograficzny, który wcześniej przeoczyli. „Powiedziano mi, że mam pomysły, które sprawią, że kobiety będą chciały podróżować na naszej linii”, wspominał później Dennis. Willard działał w założeniu, kontynuowała, że ” jeśli kobiety pójdą na to, mężczyźni pójdą za tym.”Wyznaczył Dennisa na zupełnie nowe stanowisko, które obejmowało wymyślanie nowych pomysłów, aby ułatwić podróż. Była teraz pierwszym „inżynierem serwisu” B& O.”

aby poprawić wrażenia pasażerów, oczywiście Dennis musiał mieć kilka wrażeń pasażerów. Przez następne kilka lat spędzała większość czasu na jeździe po szynach. Jechała B& o pociąg do końca linii, wysiadała i od razu wskakiwała na jedną, wracając w drugą stronę. Podróżowała również w rywalizujących ze sobą pociągach, w tym Pennsylvania Railroad i New York Central.

wszystko powiedziane, w ciągu swojej kariery Dennis podróżował gdzieś pomiędzy ćwierć a pół miliona mil, identyfikując i rozwiązując problemy po drodze. Przebieralnie zbyt ciasne? Rozszerzyła je i dodała ręczniki papierowe, mydło w płynie i jednorazowe kubki. Fotele przy oknie są zbyt przewiewne? Wynalazła respirator, który stabilizował temperaturę, i trzymał popiół na zewnątrz bez blokowania scenerii. „Kiedyś pojechała do Chicago, żeby spać w obie strony „- donosi „Baltimore Sun”, testując jedną markę materacy w drodze tam i jedną w drodze powrotnej. Dzięki niej w 1931 roku B& O wprowadził pierwszy na świecie całkowicie klimatyzowany pociąg.

zestaw porcelanowy Dennisa, zaprojektowany na stulecie B&O w 1927 roku. Dzięki uprzejmości B& o Muzeum Kolejnictwa

„Panna Olive Dennis … prawdopodobnie jest najwspanialszą gospodynią na świecie-zaczął kolejny artykuł w St. Louis Star and Times. W rzeczywistości jednak praca była równorzędna z badaniami społecznymi i inżynierią projektową. Chociaż początkowo kazano jej skupić się na kobietach podróżujących, wkrótce okazało się, że wszyscy pasażerowie chcieli ulepszeń. Kiedy biznesmeni powiedzieli jej, że planują przygotować się do ważnych spotkań, ale zasypiali po jedzeniu w jadalni, dodała sałatki i zupy do menu obiadowego. Po długich nocach w coach-awake tym razem-przepisała (i pomogła zaprojektować) rozkładane fotele, ściemnialne światła sufitowe i całonocne stanowiska na lunch na pokładzie, które serwowały kanapki i kawę.

Kiedy pokładowe Chiny straciły swój blask, zaprojektowała zupełnie nowy zestaw, z malowniczymi lokalizacjami przedstawionymi w centrach tablic i historycznymi pociągami Na Zewnątrz. Inne ulepszenia, które wprowadziła, to uproszczone rozkłady jazdy, łatwa do czyszczenia tapicerka, pielęgniarki pokładowe, konfiguracje samochodów restauracyjnych, które wyeliminowały potrzebę stosowania wysokich krzesełek dla dzieci i krótszych siedzeń, aby wszystkie kobiety mogły wygodnie odpocząć na podłodze.

Dennis wolał niektóre z tych zadań od innych: „wolała układać drzwi i szafki, aby uniknąć zablokowanych przejść lub wykryć wady w konstrukcji Koi Pullmana, niż komponować schemat kolorów dla nowego samochodu klubowego”, donosił New York Times. Ale zrobiła to i to. (W wolnym czasie pochyliła się do lewego mózgu, biorąc udział-i często wygrywając-w konkursach łamigłówek pod pseudonimem ” N. Jineer.”) Ostatecznie B&o postawiło ją za zaprojektowanie całego pociągu, który zawierał wszystkie jej ulepszenia, i który Harwood nazywa ” ukoronowaniem jej kariery.”

Cincinnatian, zaprojektowany przez Dennisa i oddany do użytku w 1947 roku. Dennis usprawnił „całun”, który zakrywa przód pociągu, ułatwiając mechanikom naprawę silnika. Underwood Archives / Getty Images

Dennis przeszedł na emeryturę w 1951 roku, w wieku 65 lat. Zmarła sześć lat później w swoim domu w Baltimore. Przez cały czas pracy z B& O rozmawiała z grupami kobiecymi o swoim życiu i karierze, zachęcając je do rozwijania swoich zainteresowań na najwyższym możliwym poziomie. „Nie ma wątpliwości, że inne kobiety były inspirowane jej pasją do inżynierii lądowej”, mówi Harwood. „Była doskonałym wzorem do naśladowania dla aspiracji i osiągnięć.”

jej bezpośrednie dziedzictwo pozostaje jednak w dużej mierze niewidoczne. Dennis podpisał większość swoich patentów dla kolei. Jej nazwisko nie pojawia się w materiałach reklamowych zaprojektowanego przez nią pociągu. Nie wspominała również o reklamach, które firma wyjęła, reklamując wiele nowych udogodnień, które stworzyła. I jak ujęła to Harwood w swoim przemówieniu, większość ludzi spoza społeczności kolejowej nie wie, kim ona jest.

więc następnym razem, gdy wsiądziesz do pociągu, usiądziesz na swoim miejscu i odetchniesz z ulgą, pomyśl o Olive Dennis. A jeśli zamiast tego jęczysz z bólu, nie krępuj się myśleć o niej-prawdopodobnie by to naprawiła.

* korekta: Początkowo mówiliśmy o kobietach zatrudnionych jako klerykach kolejowych.”Podczas gdy podróż pociągiem może być świętym doświadczeniem, nie o to nam chodziło.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.