Oamenii de știință numesc noi specii de pești în Papahanaumokuakea din Hawaii după Obama

HONOLULU — în timp ce făcea scufundări printre coralii de adâncime din Pacific în iunie, biologul marin Richard Pyle a spionat un pește mic de dimensiunea unei mașini de curse de jucărie. Cu ochi Googly și roșu roz, creatura purta o pată proeminentă de roșu albăstrui pe partea din spate a aripioarei sale dorsale.

pentru ochiul expert al lui Pyle, era un marcaj ciudat, ceva ce cercetătorul de la Muzeul Bishop din Hawaii nu văzuse niciodată. Intrigat, el a colectat peștele pentru o examinare atentă la suprafața apei, unde s-a consultat și cu colegii de la bordul unei nave de cercetare a Administrației Naționale oceanice și atmosferice.

„a fost unul dintre acele momente eureka”, a spus el săptămâna aceasta. Și el și toți ceilalți erau convinși: creatura tocmai smuls din adâncurile îndepărtate, rareori explorate ale monumentului național marin Papahanaumokuakea era într-adevăr o specie nouă.

dar cum să-i spunem? Pyle a decis că distinsul fleck roșu care i — a atras inițial atenția arăta ca logo-ul campaniei prezidențiale a lui Barack Obama din 2008-deși, a recunoscut el, „este nevoie de multă imaginație pentru a vedea această asemănare.”

statul de origine al lui Obama nu a numit nimic în onoarea sa în timpul președinției sale. Acest lucru se schimbă miercuri, când Pyle și doi colegi îl numesc oficial pe cel mai nou membru al familiei basslet tosanoides obama.

cum Obama a schimbat modul în care vedem primele familii americane

Pyle, omul de știință NOAA Randall Kosaki și membru fondator al Asociației pentru explorare marină Brian Greene au găsit specia în timpul unei scufundări în largul atolului Kure, cea mai nordică insulă Hawaiană, la 1.200 de mile nord-vest de Honolulu. O parte din motivația lor pentru numele său a fost să-l convingă pe președinte să extindă Monumentul marin, pe care președintele George W. Bush l-a creat acum un deceniu.

la sfârșitul lunii August, Obama a crescut de patru ori dimensiunea Papahanaumokuakea la 582.578 mile pătrate, făcându-l cea mai mare zonă protejată de pe planetă. Pescuitul comercial și alte activități extractive sunt interzise în întregul monument.

cercetătorii nu au solicitat permisiunea celui de-al 44-lea președinte înainte de a trimite numele Comisiei Internaționale pentru nomenclatura zoologică pentru aprobare, iar alte patru specii au fost deja numite după el. Acestea includ un păianjen trapă, un darter de apă dulce pătat, un vierme parazit și o șopârlă dispărută.

predecesorul imediat al lui Obama a fost, de asemenea, recunoscut de comunitatea științifică. În 2005, doi foști entomologi ai Universității Cornell au numit un nou descoperit gândac de mucegai agathidium bushi, după Bush, și alte două insecte pentru Vicepreședintele Richard B. Cheney și Secretarul Apărării Donald H. Rumsfeld.

entomologii au subliniat că au însemnat-o ca un semn de respect pentru liderii GOP, iar Pyle a spus că același sentiment se aplică peștilor lui Obama. El și colegii săi au programat anunțul să coincidă cu ultima vacanță a lui Obama în Oahu ca președinte.

„este cu siguranță o onoare, nu o insultă, de partea noastră”, a spus Pyle.

tosanoides obama (stânga sus) apare alături de presupusa femeie (dreapta jos, necolectată) imediat înainte de colectarea holotipului de pe atolul Kure, nord-vestul insulelor Hawaii. (Richard L. Pyle/Bishop Museum)

legătura lui tosanoides obama cu moștenirea lui Obama este destul de solidă: este singurul pește cunoscut care trăiește exclusiv în limitele Papahanaumokuakea.

din iunie, oamenii de știință au localizat doar cinci dintre ei care trăiesc de-a lungul marginilor calcaroase ale țărmurilor antice. Oamenii de știință spun că există motive să creadă că populația primară a peștilor există sub adâncimile de 300 de picioare explorabile în siguranță de scafandri, ceea ce ar putea face parte din motivul pentru care cercetătorii abia acum încep să-i întâlnească.

deși dimensiunea lor mică le face o gustare perfectă pentru peștii mai mari care cutreieră adâncurile Papahanaumokuakea, acești mâncători de plancton înoată în tăcere, ceea ce îi ajută să-i protejeze de prădători.

„este un loc greu pentru a fi un pește mic”, a spus Pyle. „Peștii mari îi vor mânca pe tipii ăștia ca popcornul.”

mulți oameni de știință au făcut presiuni pentru extinderea monumentului, deoarece ar oferi protecție suplimentară speciilor de acolo care sunt expuse riscului schimbărilor climatice, pescuitului și altor amenințări. Fără restricții suplimentare, au avertizat ei, exploatarea pe fundul mării ar putea avea loc și ar putea deteriora recifele de corali vibrante din regiune.

Insulele Hawaii de Nord — Vest — care au primit garanții federale de la șapte președinți din 1909-sunt cel mai mare sit de colectare a păsărilor marine de pe planetă, cu peste 14 milioane de păsări din 22 de specii. De asemenea, găzduiesc aproape toate Albatrosele Laysan și focile călugăr Hawaiene pe cale de dispariție, împreună cu o gamă largă de specii de rechini și cel mai vechi animal viu cunoscut din lume, un coral negru estimat la 4.500 de ani.

Kosaki a remarcat că, deoarece peștele nou descoperit locuiește la marginea exterioară a unui șir extins de atoli și insule, un eveniment sever de albire a coralilor ar însemna „nu există un loc următor sau un plan următor” pentru repopularea speciei.

diversitatea acvatică a Hawaii a fost studiată meticulos de mai bine de un secol, ceea ce face ca descoperirea oricărei specii noi în apele sale să fie extrem de neobișnuită. Dar acest lucru se schimbă pe măsură ce cercetătorii folosesc echipamente avansate de scufundare pentru a se scufunda mult mai adânc.

NOAA a efectuat șase expediții de cercetare în Papahanaumokuakea. Kosaki a spus că echipele au adus înapoi 75 de specii de alge care sunt probabil noi pentru știință. Abia încep să le catalogheze.

„este un fel de noua frontieră”, a spus el. „Te scufunzi pe recife pe care niciun om nu le-a văzut vreodată.”

Eilperin raportat de la Washington

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.