Zware winter eist zijn tol? Wees blij dat je geen opossum

bent. hij heeft kraaloogjes, een mond vol scherpe tanden en een lange rattenstaart.

en u kunt er al snel een tegenkomen die op u sist in uw garage of op de weg voor uw auto ligt.

maar heb medelijden met de lage buidelrat. Het is een lange, zware winter geweest voor Maine ‘ s enige buideldier, en ze zijn gewoon koud en hongerig.”They don’ t do well in our parts for sort of obvious reasons, “said Lauren Masellas, Sanford’ s animal control officer. “Ze hebben al deze naakte lichaamsdelen-staart, oren, voeten. Ze zijn niet echt gebouwd voor Maine winters.”

de extreme koude en diepe sneeuw deze winter hebben een duidelijke tol geëist, met hongerige buidelratten die opduiken in schuren, garages en vuilnisbakken, soms midden op de dag wanneer buidelratten normaal rusten en uit het zicht zijn. En met de koppige sneeuwzak die hun vermogen beperkt om te foerageren en te bewegen, rennen ze over de wegen en worden ze in grote aantallen plat.”The amount of roadkill in the last two weeks has been a little deprimerend,” said Doug Hitchcox, a naturalist with Maine Audubon in Falmouth. “Het is waarschijnlijk overdreven vanwege de sneeuwhoogtes dit jaar, maar deze tijd van het jaar is echt moeilijk voor veel van deze zoogdieren (die) zijn gewoon op de weg op dit moment.”

het winterseizoen dat officieel vrijdag eindigt is een uitdaging geweest, zelfs voor veel van Maine ‘ s meer gevestigde en beter uitgeruste kleine zoogdieren. Gemeentelijke dierencontrole ambtenaren zei woensdag dat ze krijgen veel telefoontjes over ziekelijke Vossen, stinkdieren en wasberen, bijvoorbeeld.

maar opossums zijn noch goed uitgerust voor ons weer, noch goed ingeburgerd in een groot deel van Maine. In feite zijn ze pas in de afgelopen decennia een inwoner van Zuid-Maine geworden en worden ze zelden zo ver naar het noorden gezien als Waterville of Bangor.

Opossums – ze worden vaak ‘buidelratten’ genoemd-zijn de enige inheemse buidelratten van Noord-Amerika, wat betekent dat de vrouwtjes buidels hebben om hun baby ‘ s te dragen.Het zijn meer natuurlijke inwoners van Centraal-Amerika, Mexico en de zuidelijke Verenigde Staten, waar ze soms ook worden bejaagd voor vlees. In feite is de officiële naam van de soort De Virginia opossum.

de recente migratie naar MAINE

in de afgelopen eeuw heeft de soort zijn verspreidingsgebied geleidelijk uitgebreid naar het noorden, tot het zuiden van Maine ergens in de laatste 50 jaar. De uitbreiding is geholpen door de verspreiding van voorsteden, die een voedselbron in de vorm van afval en compost palen. De migratie naar Maine werd waarschijnlijk ook geholpen door een reeks milde winters in de afgelopen jaren – een reeks die afgelopen winter eindigde en deze.

Opossums zijn voornamelijk nachtdieren, maar ze overwinteren niet, wat betekent dat ze de hele winter moeten blijven eten om te overleven. En hun lichamen zijn duidelijk meer ontworpen voor februari weer in Mexico City dan in Mexico, Maine.”‘Buidelratten zijn een soort van beroemd voor het krijgen van bevriezing (op) hun kleine neuzen en kleine oren. Ze zijn echt niet uitgerust voor koud weer,” Hitchcox zei.

Hitchcox is een van degenen die een stroom van gesprekken of e-mails hebben gekregen over opossum waarnemingen in de afgelopen weken. Opossums kunnen zo groot zijn als een kat en lijken op een rat, maar met scherpe tanden. De aanblik van hen kan beangstigend zijn, vooral wanneer ze op klaarlichte dag verschijnen omdat ze zo hongerig zijn.”Ze zijn zeker niet veel om naar te kijken,” zei Hitchcox. “De nummer 1 vraag is,’ zijn ze hondsdol?””

Opossums zijn niet zo gevoelig voor rabiës als vossen of stinkdieren, en er zijn geen gevallen geweest van een hondsdolle opossum in Maine in ten minste de afgelopen vijf jaar, volgens de staat records. Tenzij ze andere tekenen van ziekte vertonen – zoals agressief gedrag en schuimende monden – zijn ze gewoon hongerig, zeggen wildlife experts.

en, ondanks hun scherpe tanden, worden ze niet beschouwd als een bedreiging voor huisdieren of mensen. Ze kunnen nuttig zijn omdat ze insecten en muizen eten.Monique Barker van Topsham en haar drie schoolgaande kinderen hebben een hongerige buidelrat gezien, of misschien twee, die deze week rond hun composthoop in de achtertuin verschenen. “We hebben ze gezien in de laatste paar nachten,” zei ze.

de familie kijkt graag naar en leert graag over de lokale fauna en heeft geen bewijs gezien dat opossums in de garage van de familie willen komen.”We try to appreciate them from verar,” zei ze woensdag telefonisch. “Ze zijn interessant. Ze zijn niet het schattigste dier. Wacht, mijn kinderen zeggen dat ze echt schattig zijn.”

hoewel schattigheid discutabel kan zijn, zouden weinigen beweren dat ze intelligent zijn.

“They’ re really dumb. Ze hebben een slechte gewoonte om in vuilnisbakken van mensen te vallen,” zei Masellas, de Sanford animal control officer. “Dat is waarschijnlijk de nummer 1 oproep die ik krijg. Ze vallen erin en kunnen er niet uit.”

een verdedigingsmechanisme met een hapering

Masellas zei ook dat ze de neiging hebben flauw te vallen als je tegen ze schreeuwt. Dat komt omdat, naast sissen, de belangrijkste verdedigingstactiek van de buidelrat is om op zijn kant te rollen, zijn mond open te doen en te lijken alsof hij doodspelende buidelrat is.Joshua Sparks, een dierenrehabilitator bij Sparks’ Ark Animal Services in New Gloucester, zei dat het bekende verdedigingsmechanisme een van de redenen is dat er in de afgelopen dagen en weken zoveel wegmolens zijn geweest. “Als een buidelrat een auto ziet aankomen, loopt hij niet uit de weg. Het blijft daar en speelt dood,” Sparks zei.

aan de positieve kant, het gedrag kan ook maken ze gemakkelijk te vangen en te verwijderen als ze een overlast. Vorig jaar kon Sparks een hinderlijke buidelrat vangen door er tegen te schreeuwen totdat hij dood leek. “We hoefden er geen vallen voor te zetten,” zei hij.Hoewel degenen die weten waar Maine opossums deze winter mee te maken hebben, zeggen dat het dier enige sympathie verdient, willen ze ook niet dat mensen de hongerige dieren voeren om hen te helpen. Dat kan op de lange termijn meer kwaad dan goed doen, zeggen ze.

” This is nature. Dit gebeurt. Dit gaat om de overleving van de fittest,” zei Hitchcox, de Audubon naturalist. “Ik zou niet willen dat deze dieren afhankelijk worden van een persoon.”

Stuur vragen/opmerkingen naar de redactie.

gerelateerde verhalen

laatste nieuws

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.