Wetenschappers noemen nieuwe vissoorten in Hawaii ‘ s Papahanaumokuakea naar Obama

HONOLULU – tijdens het duiken tussen de diepzeekoralen in de Stille Oceaan in juni zag zeebioloog Richard Pyle een kleine vis ter grootte van een speelgoedraceauto. Googly-eyed en blozen roze, het schepsel droeg een prominente vlek van blauw-rood op de achterkant van zijn rugvin. Voor Pyle ‘ s deskundige oog was het een merkwaardige markering, iets wat de onderzoeker in het Bishop Museum van Hawaii nog nooit had gezien. Geïntrigeerd verzamelde hij de vis voor zorgvuldig onderzoek aan het wateroppervlak, waar hij ook overleg voerde met collega ‘ s aan boord van een onderzoeksschip van de National Oceanic and Atmospheric Administration.”It was one of those eureka moments,” zei hij deze week. En hij en iedereen was ervan overtuigd: het schepsel dat net weggerukt werd uit de verre, zelden verkende diepten van het Papahanaumokuakea Marine National Monument was inderdaad een nieuwe soort.

maar hoe noem je het? Pyle besloot dat de voorname rode vlek die aanvankelijk zijn aandacht had getrokken leek op het logo van Barack Obama ‘ s presidentiële campagne van 2008 — hoewel, hij erkende, “het kost veel verbeelding om die gelijkenis te zien.”

Obama ‘ s thuisstaat heeft niets naar hem vernoemd tijdens zijn presidentschap. Dat verandert woensdag wanneer Pyle en twee collega ‘ s officieel dub het nieuwste lid van de basslet familie Tosanoides obama.

How the Obamas changed the way we see American first families

Pyle, NOAA scientist Randall Kosaki en Association for Marine Exploration founding member Brian Greene vonden de soort tijdens een duik bij Kure Atoll, het noordelijkste Hawaiiaanse eiland, 1200 mijl ten noordwesten van Honolulu. Een deel van hun motivatie voor de naam was om de president te overtuigen om het marine monument uit te breiden, die President George W. Bush een decennium geleden creëerde.Eind augustus verviervoudigde Obama Papahanaumokuakea ‘ s grootte tot 582.578 vierkante mijl, waardoor het het grootste beschermde gebied op de planeet werd. Commerciële visserij en andere winningsactiviteiten zijn verboden in het hele monument.

de onderzoekers hebben de toestemming van de 44e president niet gevraagd voordat de naam ter goedkeuring werd voorgelegd aan de Internationale Commissie voor zoölogische nomenclatuur, en vier andere soorten zijn al naar hem vernoemd. Die omvatten een valluikspin, een gespikkelde zoetwaterdarter, een parasitaire worm en een uitgestorven hagedis.De onmiddellijke voorganger van Obama is ook erkend door de wetenschappelijke gemeenschap. In 2005 benoemden twee voormalige entomologen van de Cornell universiteit een nieuw ontdekte slijmvormkever Agathidium bushi, naar Bush, en twee andere insecten voor vicepresident Richard B. Cheney en minister van Defensie Donald H. Rumsfeld.

de entomologen benadrukten dat ze het als een teken van respect voor de GOP leiders bedoelden, en Pyle zei dat hetzelfde sentiment van toepassing was op Obama ‘ s fish. Hij en zijn collega ’s timed de aankondiging om samen te vallen met Obama’ s laatste vakantie op Oahu als president.

” het is zeker een eer, geen belediging, aan onze kant, ” Pyle zei.

Tosanoides obama (linksboven) verschijnt naast vermoedelijk vrouwtje (rechtsonder, niet verzameld) vlak voor de verzameling van het holotype bij Kure Atoll, Noordwest Hawaiian Islands. (Richard L. Pyle/Bishop Museum)

Tosanoides obama ’s connectie met Obama’ s nalatenschap is vrij solide: Het is de enige vis waarvan bekend is dat hij uitsluitend leeft binnen de grenzen van de Papahanaumokuakea.Sinds juni hebben wetenschappers slechts vijf van hen gevonden die langs de kalkstenen richels van oude kustlijnen leefden. Wetenschappers zeggen dat er reden is om aan te nemen dat de primaire populatie van de vis bestaat onder de 300-voet diepten veilig te verklaren door duikers, wat een deel van de reden zou kunnen zijn dat onderzoekers nu pas beginnen om hen te ontmoeten.

hoewel hun kleine formaat hen een perfecte snack maakt voor grotere vissen die rondzwerven in de diepten van Papahanaumokuakea, zwemmen deze plankton-eters in stilte, wat hen helpt beschermen tegen roofdieren.

” het is een moeilijke plek om een kleine vis te zijn, ” zei Pyle. “Grote vissen zullen deze jongens opeten als popcorn.”

veel wetenschappers hadden aangedrongen op de uitbreiding van het monument omdat het extra bescherming zou bieden voor soorten die gevaar lopen door klimaatverandering, visserij en andere bedreigingen. Zonder extra beperkingen waarschuwden ze dat de zeebodemwinning zou kunnen plaatsvinden en de levendige koraalriffen van de regio zou kunnen beschadigen.De Northwestern Hawaiian Islands — die sinds 1909 federale garanties hebben gekregen van zeven presidenten — zijn de grootste verzamelplaats voor zeevogels op de planeet, met meer dan 14 miljoen vogels van 22 soorten. Ze zijn ook de thuisbasis van bijna alle Laysan albatrossen en bedreigde Hawaiiaanse monniksrobben, samen met een breed scala aan haaiensoorten en ‘ s werelds oudste bekende levende dier, een zwart koraal geschat op 4.500 jaar oud.Kosaki merkte op dat, omdat de pas ontdekte vis de buitenrand van een uitgestrekte reeks atollen en eilanden bewoont, een ernstige koraalbleking zou betekenen dat “er geen volgende plaats of volgend plan is” om de soort opnieuw te bevolken.De aquatische diversiteit van Hawaï is meer dan een eeuw lang zorgvuldig bestudeerd, wat de ontdekking van nieuwe soorten in de wateren zeer ongebruikelijk maakt. Maar dat verandert naarmate onderzoekers geavanceerde duikuitrusting gebruiken om veel dieper te duiken.NOAA heeft zes onderzoeksexpedities naar Papahanaumokuakea uitgevoerd. Kosaki zei dat de teams 75 soorten algen terugbrachten die waarschijnlijk nieuw zijn voor de wetenschap. Ze beginnen ze nog maar net te catalogiseren.

“het is een beetje zoals The new frontier,” zei hij. “Je duikt op riffen waar geen mens ooit naar heeft gekeken.”

Eilperin gerapporteerd vanuit Washington

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.