Optograms and criminology: science, news reporting, and fantasy novels

een hardnekkige negentiende-eeuwse stedelijke legende was het idee dat foto-achtige beelden van het laatst geziene object of persoon bewaard zouden worden in de ogen van de doden. Deze populaire notie volgde technologische ontwikkelingen (het daguerreotype en de oftalmoscoop) die door decennia een basiskennis van netvliesfysiologie voorafgingen. Van 1876 tot 1877 beschreef Boll het fotochemisch bleken van het netvlies en produceerde een ruw netvlies beeld dat kort zichtbaar bleef na de dood in een proefdier. Van 1877 tot 1881 ontwikkelde Kühne de processen die betrokken zijn bij fotochemische transductie en creëerde complexere retinale beelden, of “optogrammen”, die zichtbaar waren na de dood van proefdieren onder speciale laboratoriumomstandigheden. In 1880 meldde Kühne het eerste menselijke “optogram” toen hij de ogen onderzocht na de executie van een veroordeelde moordenaar door de staat. Hoewel het werk van deze fysiologen de publieke belangstelling voor “optografie” als potentieel instrument in forensisch onderzoek verhoogde, concludeerden Kühne en zijn student, Ayres, na een uitgebreide reeks onderzoeken dat optografie nooit nuttig zou zijn voor dit doel. Niettemin, vanwege de voorafgaande prikkelende resultaten, optografie werd een frequente overweging in speculatieve nieuwsberichten van sensationele onopgeloste moorden, en als een plot apparaat in werken van fictie, sommige vrij fantastisch. Fictieve portretten omvatten werken van Rudyard Kipling en Jules Verne. Ondanks de veroordeling van de optografie voor forensisch onderzoek door Kühne, en door talrijke artsen, bleven het grote publiek en de massamedia aandringen op onderzoek van de retinae van moordslachtoffers tot ver in de twintigste eeuw, vooral in spraakmakende onopgeloste zaken.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.