Olivia Tourney Flatto

door Daniel Dunaief

het zijn geen wondertweeling, maar op een dag kan het toegewijde werk van man en vrouw wetenschappers Christopher Vakoc en Camila dos Santos mensen helpen bij het slaan tegen een reeks van kanker, van leukemie tot borstkanker.Dos Santos, assistent professor aan het Cold Spring Harbor Laboratory, won onlangs de prestigieuze en felbegeerde Pershing Square Sohn prize. Dos Santos, die borstkanker bestudeert, zal 200.000 dollar per jaar ontvangen voor de komende drie jaar. Ze won dezelfde prijs die haar man, een universitair hoofddocent aan Cold Spring Harbor Laboratory, twee jaar eerder verzamelde voor zijn werk met behulp van de gen-editing techniek CRISPR om de moleculaire pathways betrokken bij leukemie te bestuderen.Dos Santos en Vakoc zijn de eerste familie van prijswinnaars van de Pershing Square Foundation die vijf jaar onderzoek in de regio New York heeft ondersteund.”Het bestuur was erg ingenomen door hoe origineel haar aanpak is en hoe attent ze erover is,” zei Olivia Tournay Flatto, voorzitter van de stichting. “Er waren veel vroege gegevens die zouden zeggen dat de observaties die ze maakt interessant zijn om na te streven, maar dat de National Institutes of Health niet zouden financieren. We vonden dat dit iets was waar we deel van wilden uitmaken.”

Dos Santos bestudeert zogenaamde epigenetische veranderingen die vrouwen beschermen tegen borstkanker als ze zwanger worden voordat ze 25 zijn. Vrouwen die zwangerschappen hebben voor die cut-off leeftijd hebben een 30 tot 40 procent daling van borstkanker, zelfs tientallen jaren na hun zwangerschap.Dos Santos heeft zich in dit proces verdiept en onderzocht waarom sommige vrouwen die vóór deze leeftijd zwanger zijn, later in hun leven nog steeds borstkanker ontwikkelen.

de wetenschapper van Cold Spring Harbor onderzoekt hoe infecties de beschermende effecten van zwangerschap blokkeren. Ze heeft niet bepaald welke infecties het risico op kanker kunnen beïnvloeden voor of na de zwangerschap. De hypothese in haar werk is dat “het hele proces dat ontstekingen bestrijdt de borstcellen zou kunnen veranderen,” wat “het voordeel dat zwangerschap met zich meebrengt zou kunnen wegnemen.”

als ze haar theorie bewijst-dat veranderingen in ontstekingen de voordelen van een vroege zwangerschap kunnen wegnemen — zou ze veranderingen in eiwitten en genen kunnen definiëren als biomarkers om het risico op borstkanker te voorspellen, zelfs in het geval van een vroege zwangerschap. Een van de uitdagingen in de drie-stappen aanvraagprocedure voor deze prijs was om uit te leggen aan een groep deskundigen hoe wat ze doet was anders dan wat anderen nastreven. Haar benadering is om te kijken naar cellen voor en tijdens het proces van het veranderen in kankercellen. Die strategie leidde tot de huidige hypothese, die de basis vormde voor haar aanvraag voor deze prijs.Om borstkanker te bestuderen, ontwikkelde dos Santos onlangs een muismodel in haar lab, om te zien hoe zwangerschap pre-maligne laesies verandert. Als de muizen die ze bestuderen een gen hebben dat kanker kan worden, ontwikkelen sommigen van hen geen kanker als ze al zwanger zijn geweest. Die muizen die niet zwanger zijn, krijgen kanker. Ze gebruikt dit muismodel om vragen te stellen over hoe zwangerschap een cel verandert, zodat oncogenen niet kunnen werken om een cel in kanker te veranderen.”We onderzoeken niet alleen hoe preventie werkt, maar we leren ook welke signalen die preventie breken,” zei dos Santos.Dos Santos heeft de muismodellenexperimenten gebruikt om een ongewoon element voor resistentie tegen borstkanker bij de mens te testen. Vrouwen die hun tweede trimester bereiken voor 25, maar geen kind baren, hebben tientallen jaren later dezelfde weerstand tegen borstkanker. Muizen van wie de zwangerschappen duren door het equivalent van het tweede trimester ervaren ook vergelijkbare epigenetische voordelen.

zij heeft muizen getest die een pseudo-zwangerschap hebben – die hogere zwangerschapshormoonspiegels hebben zonder zwanger te zijn-om te zien of een vergelijkbare zwangerschapsomgeving dezelfde resistentie zou opleveren. “Zelfs in die gevallen, zonder foetus, zonder embryo, zonder geboorte en zonder verpleging, zien we dat de epigenetica verandert,” zei dos Santos. De wetenschapper is van plan om de fondsen van deze prijs te gebruiken om high-tech experimenten uit te voeren, zoals eencellige, meerdere muismodellen en menselijke weefselanalyse die ze niet zou hebben kunnen aanpakken zonder de financiering.Dos Santos is dankbaar voor de financiering, die ze zei dat ze niet in staat zou zijn geweest om te beveiligen door middel van andere middelen op basis van “the stage we are right now,” zei ze. Het werk is ” riskant “en” provocerend”, maar het is ook ” buiten de doos ideeën en experimenten en benaderingen.”

wanneer ze alle varianten samenvoegt, kan het risicovolle resultaat gunstig zijn, wat leidt tot een beter begrip van hoe te kopiëren of, misschien, de natuur te begrijpen om te proberen kanker te genezen of te voorkomen.Dos Santos zei dat ze over de prijs hoorde toen ze in een trein zat op weg naar Jamaica, waar ze een vlucht nam naar Washington D. C. Ze zei dat ze veranderd was in een “sms-machine” en het goede nieuws deelde met iedereen, inclusief haar man Vakoc, die haar belde zodra hij het nieuws zag. “Hij was super gelukkig,” herinnerde ze zich.Ze zei dat Vakoc bijzonder behulpzaam was bij het bespreken van het werk en bij het bekijken van hun zonen Lucas en Marcus die respectievelijk 8 en 5 zijn. Ze kreeg ook wat onverwachte hulp van hem voor een uitgebreide zeven-tot acht-minuten finalist screening proces.

ze vroeg hem naar het interview, en hij herinnerde zich dat er vijf mensen in het publiek waren en dat hij niet zoveel vragen kreeg. Toen ze verscheen voor haar interview, zag ze ongeveer 25 mensen in het publiek en ontving tal van vragen. In zekere zin, zei ze, heeft zijn herinnering aan zijn ervaring haar misschien geholpen, omdat ze geen tijd had om zich zorgen te maken over de grootte van het publiek of het aantal vragen.Dos Santos zei dat hun zonen trots zijn op hun ouders voor het winnen van prijzen voor hun werk over kanker.Wanneer haar zonen boos zijn op dos Santos, waarschuwen ze soms, als gevolg van de dreiging van hun ouders om TV weg te nemen, dat ze “je epigenetica weg zullen nemen.”

Dos Santos zei dat het echtpaar een gezonde balans tussen werk en privé houdt. Ze is dankbaar voor de steun van haar man, maar ook voor het milieu en de expertise van Cold Spring Harbor Laboratory.

” hier in het lab hebben we niet alleen de technologie om dit vooruit te helpen, maar we hebben ook een vrij uitstekende groep wetenschappers die zeer collaboratief zijn,” zei ze.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.