het Palast der Republik, Berlijn

in oktober 2017 opent in het Museum Barberini in Potsdam een nieuwe tentoonstelling getiteld Behind the Mask: Artists in the GDR. Tot de tentoongestelde werken behoren zestien grote schilderijen die oorspronkelijk in opdracht van de Duitse Democratische Regering (DDR) in het Palast der Republik werden tentoongesteld, het parlementsgebouw en het Cultureel Centrum dat in 1976 werd geopend op het terrein dat voorheen door het Koninklijk Paleis van Berlijn werd bewoond.1 de zestien schilderijen bevatten werken van enkele van de meest prominente kunstenaars van de DDR, waaronder Bernhard Heisig en Wolfgang Mattheuer, en hoewel stilistisch eclectisch, waren alle antwoorden op een enkele vraag: mogen communisten dromen? (dürfen Kommunisten träumen? De schilderijen zijn al meer dan twintig jaar niet meer in het openbaar tentoongesteld.2

Palast der Republik, 1977. Bron: István Csuhai, via Wikimedia Commons.Na de val van de Berlijnse Muur in 1989 en de hereniging van Duitsland in 1989 werd een groot deel van de kunst en architectuur van de DDR verborgen – of erger nog, vernietigd. Het Palast der Republik sloot in 1990 zijn deuren voor zowel parlementariërs als publiek en werd tussen 2006 en 2008 langzaam en nauwgezet gesloopt. Ik zag het veroordeelde gebouw voor het eerst op een bitter koude ochtend in februari 2005. Ik zag het vanaf de Unter den Linden, over een winderige en desolate open ruimte. Op die dag stonden zeven twee meter hoge Neon hoofdletters op het gebouw, die het woord ‘ZWEIFEL’ spelden. Dit was mijn eerste reis naar Berlijn, en met weinig kennis van het Duits op het moment, Ik was er niet van op de hoogte wat het gebouw was, of voor welk doel het was bedoeld. Het gebouw zag eruit als een gigantische schuur, dus ik nam aan dat het een soort hypermarkt was, dat ZWEIFEL het Duitse antwoord op Walmart was….

Lars Ramberg, Zweifel, Palast der Republik, 2005. Bron: Jula2812, via Wikimedia Commons

later vernam ik dat de Noorse kunstenaar Lars Ramberg de letters had geïnstalleerd als onderdeel van een kunstwerk dat commentaar gaf op de onzekerheden rond het lot van het gebouw en meer in het algemeen de Oost-Duitse identiteit.3 op ongeveer dezelfde tijd kwam ik ook Tacita Dean ’s mooie filmstuk Palast tegen in de Tate Gallery in St. Ives, en tot op de dag van vandaag Weet ik niet zeker of de herinnering die ik aan de naburige kathedraal heb die in de ramen van het Palast der Republik wordt weerspiegeld, afkomstig is van mijn eigen waarnemingen uit de eerste hand, of uit de tweede hand, van Dean’ s film…4

© Tacita Dean, courtesy Frith Street Gallery, London and Marian Goodman Gallery, New
York / Parijs. Bron: www.tate.org.uk

wazige herinneringen wekken twijfels, zo troebel als een grijze winterdag in de Duitse hoofdstad – het soort dag dat je je afvraagt of Wim Wenders eigenlijk al zijn 1987 film Wings of Desire in kleur heeft opgenomen; hij had dat net gedaan in vergelijkbare monochrome omstandigheden. Dit soort dubbelzinnigheden zijn volledig toepasselijk als het gaat om Berlijnse monumenten van verleden, heden en toekomst, waarvan sommige overleven terwijl anderen zoals het Palast nu verdwenen zijn, en anderen nog steeds bestaan (of hebben alleen bestaan) als ideeën, half-demente of anderszins.

ik twijfel er niet aan dat het Palast der Republik er was. Ik zag het min of meer intact maar twee keer. De eerste keer, op die Februari ochtend in 2005, met grote ogen in verwondering en onwetendheid, bevroren adem wolken tegen grijze lucht, en dan later op hetzelfde jaar, door de duisternis en zware motregen van een December avond, op mijn tweede bezoek aan Berlijn. In de jaren die volgden, in de loop van een aantal lange verblijven in de stad, passeerde ik regelmatig wat er over was van het Palast als ik door straten en pleinen doorkruiste, door de zomerhitte en winterkoudheid, waarbij ik de ideeën en argumenten van mijn proefschrift samenstelde. Op deze latere ontmoetingen zag ik het gebouw een onwaardig en moeizaam proces van dissectie ondergaan, zoals het blok voor betonblok, balk voor stalen balk werd ontmanteld, 25.000 ton van het laatste materiaal werd hergebruikt om de Burj Khalifa in Dubai te bouwen.5

Palast der Republic tijdens de sloop, 2008. Auteur ‘ s eigen foto.

in werkelijkheid was de sloop van het Palast al begonnen lang voordat ik het voor het eerst zag. Het was de ontdekking van grote hoeveelheden asbest in het weefsel van het gebouw dat leidde tot de sluiting in 1990. Halverwege de jaren negentig ontnam de Berlijnse overheid de voorgevel van het DDR-wapen, een gebaar dat Sophie Calle in haar werk Die Entfernung uit 1996 documenteerde. In 2003 was het asbest, de marmeren bekleding van het gebouw en de rest van de inrichting verwijderd. Het Palast der Republik dat ik in 2005 zag was al niet meer dan een schelp.

Er valt veel te betreuren over de heropleving van Berlijn na de hereniging – ook veel te prijzen – maar ik kan er niets aan doen dat de sloop van het Palast der Republik de stad beroofd heeft van een van de belangrijkste architectonische statements. De redenen voor de sloop, en de argumenten voor en tegen, zijn goed gedocumenteerd, evenals die voor de vervanging, een reconstructie van het Berlijnse Koninklijk Paleis dat gepland is voor de voltooiing in 2019.6 welk woord moet in twee meter hoge neonletters op dit gebouw worden gespeld, vraag ik me af?Ongetwijfeld zal het nieuwe Schloss een indrukwekkend gezicht zijn, maar ten koste van wat kost het verlies van de opmerkelijke ongerijmdheid van het gesloopte Palast, zo schaamteloos als een met marmer en glas bekleed ruimteschip, temidden van de oudheden van Wilhelmine Berlijn, dit Athene aan de Spree? De architectonische wonderen van de stad zijn talrijk, maar hoeveel andere gebouwen zijn in staat om het hart een slag over te slaan, zoals het Palast zou kunnen doen, wanneer de avondondergaande zon haar rottende koperen gespiegelde ramen in brand stak?

Foyer van het Palast der Republik, met de lampen van Erich en enkele van de dürfen Kommunisten träumen? schilderijen. Bron: ansichtkaart uit de eigen collectie van de auteur

in 1993 mocht fotograaf Thorsten Klapsch de verlaten interieurs van het Palast documenteren. Vanuit mijn eigen ervaring met naoorlogse openbare gebouwen in Engeland zijn de interieurs vaak indrukwekkender dan de buitenkant (cf. het National Theatre en andere gebouwen op de Londense Southbank, de Barbican, Southend-on-Sea public library).7 het Palast der Republik was daarop geen uitzondering. Ik had die zestien schilderijen graag zelf willen zien, in situ onder de talloze lichtjes die de foyer verlichten die het Palast zijn bijnaam gaf, Erich ‘ s Lampenladen (Erich lampenwinkel). Ik zou ook graag de dertien bars en restaurants van het gebouw verkennen, achterover leunen in een comfortabele stoel in de milk bar van het Palast, en kijken uit op de gebroken skyline van de stad over een zee van geparkeerde Trabants.

Milk bar in het Palast der Republik. Bron: ansichtkaart uit de eigen collectie van de auteur.

het grootste verlies is misschien wel dat van een andere fascinerende tegenstelling die Berlijn ooit in overvloed had. Een combinatie van stijlen, materialen en doel, waardoor men een idee kon krijgen van hoe fel een ideologisch slagveld de stad was voor 1989. Dat gevoel is nu snel aan het eroderen, nu bedrijfsinvesteringen in de stad groeien en gentrificatie snel doorgaat. Hopelijk kan de tentoonstelling van het Barberini Museum leiden tot meer erkenning en een nieuw debat over de kunst en architectuur van de DDR.

noten

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.