de Britten hadden een Plan om Anthrax veevoer boven Duitsland te laten vallen in 1942

oorspronkelijk gepubliceerd op TheDrive

onder de duistere ironische codenaam Operation Vegetarian, ontwikkelde het Verenigd Koninkrijk een plan om in natura te reageren als Nazi-Duitsland een biologische aanval op het Britse vasteland zou ontketenen tijdens de Tweede Wereldoorlog. De angst dat Hitler kiemoorlogen zou gebruiken was zeer reëel en nam toe na de val van Frankrijk in de zomer van 1940, waarna het Verenigd Koninkrijk naar verwachting het volgende grote doelwit zou zijn van de Duitse militaire verovering van West-Europa.Lord Maurice Hankey, voorzitter van het bacteriologische Comité in het Verenigd Koninkrijk, drong er bij Eerste Minister Winston Churchill op aan de praktische bruikbaarheid van biologische wapens te onderzoeken om onszelf in staat te stellen wraak te nemen indien dergelijke afschuwelijke wapens tegen ons zouden worden gebruikt.”Churchill stemde ermee in en zette een team van wetenschappers op bij Porton Down, een topgeheim laboratorium in Wiltshire, Zuidwest Engeland, om aan een project te beginnen waarin opties voor represailles worden onderzocht-mocht dat ooit nodig zijn.

de keuze van het biologische wapen viel op Antrax. Veroorzaakt door de bacterie Bacillus anthracis, Antrax is een bekende agent van biologische oorlogvoering. Anthrax sporen komen voor in de natuur en kunnen worden geproduceerd in een lab. De sporen kunnen worden geleverd in de vorm van poeders of sprays, of via besmet voedsel en water, en kunnen tientallen jaren in het milieu blijven. Mensen lopen de ziekte op wanneer sporen het lichaam binnenkomen via een snee of schrap (cutane miltvuur), via inhalatie (pulmonaal) of door consumptie van besmet vlees (gastro-intestinale). Terwijl pulmonale is de meest dodelijke (rond 80% mortaliteit, volgens de Amerikaanse Food and Drug Administration), de gastro-intestinale versie gebruikt voor Operatie Vegetarian nog steeds resulteert in de dood in tussen 25% en 75% van de gevallen. Deze cijfers zijn allemaal afhankelijk van de mate van blootstelling en beschikbaarheid van antibiotica, die meestal kan behandelen cutane miltvuur.

er werden proeven uitgevoerd op Gruinard Island aan de noordkust van Schotland en op Penclawdd voor de kust van Wales. De eerste werd gebombardeerd met anthrax sporen uit de lucht door Vickers Wellington medium bommenwerpers, het doden van het eiland schapen binnen drie dagen. Penclawdd, ondertussen, werd aangevallen door een Bristol Blenheim in een follow-up test. De tweemotorige bommenwerper leverde een enkel apparaat van ongeveer 5000 voet. Zijn doel was twee lijnen van schapen-60 in totaal-geplaatst downwind van het inslagpunt. De drie pond vloeibare miltvuur sporen werden gevonden om slechts twee dieren te doden regelrecht. Niettemin, na deze proeven, werd miltvuur beoordeeld 100 keer effectiever dan een chemisch middel op gewicht-voor-gewicht basis.

in januari 1942 werd op grote schaal groen licht gegeven voor de Britse productie van anthrax, waarbij het oorlogskabinet tegelijkertijd aanraadde om het tegen Duitsland te gebruiken als een represaillewapen als Groot-Brittannië werd aangevallen met behulp van kiemoorlogen. Porton Down wetenschappers in 1943 had een operationele voorraad van vijf miljoen koeken besmet met Antrax sporen geproduceerd. Onder operatie Vegetarian zouden deze worden geleverd door Avro Lancaster bommenwerpers van de Royal Air Force — 12 in totaal — die de dodelijke lading boven noord-Duitsland zouden laten vallen. Het plan was gericht op landbouwgrond in plaats van bevolkingscentra en was bedoeld om het rundvlees en melkvee van het land uit te roeien. Naast het verwijderen van een vitale voedselbron, zou de bacterie zich ook een weg banen in de menselijke voedselketen die naar verwachting zal leiden tot dodelijke slachtoffers van tientallen of honderdduizenden, zo niet miljoenen.De Lancaster was een voor de hand liggende keuze voor de missie, als het ooit was goedgekeurd. Het viermotorige type was in December 1941 in dienst getreden en zou verder uitblinken als conventionele zware bommenwerper en in een reeks van meer onconventionele missies, waaronder het laten vallen van de 22.000 Pond “Grand Slam” aardbeving bom en de “onderhoud” stuiterende bommen die doorbraken Duitse dammen in de invallen van mei 1943.

natuurlijk keurde Hitler het gebruik van biologische oorlogvoering nooit goed om redenen die nooit volledig zijn uitgelegd. Er wordt gespeculeerd dat hij een afkeer had van kiemoorlogen gebaseerd op zijn ervaring van vergast te worden in de Eerste Wereldoorlog of zijn fobie van microben. De nazi ‘ s voerden niettemin onderzoek uit op dit gebied, waaronder de oprichting van een entomologisch instituut om de fysiologie en bestrijding van insecten die schade toebrengen aan de mens te bestuderen. Aan het einde van de oorlog werd de voorraad Britse anthrax, die onder operatie Vegetarian was opgeslagen, vernietigd — op twee na werden alle kisten met besmette koeken verbrand. Het is niet duidelijk wat er van de rest is geworden, maar de sporen die ze bevatten werden nog steeds geacht effectief te zijn vanaf 1955.De nederlaag van Nazi-Duitsland was niet het einde van de Britse interesse in biologische oorlogsvoering. Integendeel, met het begin van de koude oorlog richtte de focus zich nu op de Sovjet-Unie, die voor de Tweede Wereldoorlog zijn eigen experimenten in het veld was begonnen en die een Japanse faciliteit voor biologische wapens in Mantsjoerije had veroverd.

het effect van de miltvuur-tests op de Britse eilanden was dramatisch en langdurig, waaronder meldingen van veesterfte op het Schotse vasteland nadat een besmet schapenkarkas van Gruinard op een strand was aangespoeld. Volgens Porton Down ‘ s officiële verslag, werd de mijl-long island niet volledig ontsmet tot 1986 na een nauwgezet sterilisatieproces te midden van toenemende publieke druk.

Gruinard Island, Binnen-Hebriden. Gebruikt als Antrax Test Site in de Tweede Wereldoorlog en in quarantaine voor 48 jaar. (Getty Images) pic.Twitter.com / D0tp9iulp

– Foto van dit Schotland (@74frankfurt) juli 5, 2020

vandaag de dag speelt Porton Down nog steeds een rol in biologische en chemische wapens – in plaats van ze te ontwikkelen voor potentieel gebruik in oorlogstijd, is het nu belast met het ontwikkelen van tegenmaatregelen. Het was ook een aandachtspunt in de nasleep van de vergiftiging door zenuwgas van de voormalige Russische militaire officier en dubbelagent Sergei Skripal en zijn dochter, Yulia Skripal, in het nabijgelegen Salisbury in Maart 2018.

Operation Vegetarian — waarvan de details vele jaren binnen de geclassificeerde Nationale archieven bleven-is duidelijk een van de meer extreme plannen die de geallieerden tijdens de Tweede Wereldoorlog uitbroeden, maar het is een duidelijke herinnering aan het soort denken op het hoogste militaire niveau tijdens een van de donkerste periodes in de geschiedenis van Europa.

Staff Writer Member since August 24, 2020

bijdrager

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.