De 'vrouwelijke ingenieur' die de pijn uit de trein haalde

Olive Wetzel Dennis in 1947, het maken van een aantal suggesties over hoe een nieuwe Baltimore en Ohio spoorweg buffet auto te verbeteren. Met dank aan het B&O Railroad Museum

Als u ergens in de jaren 1920 of ’30 de Baltimore & Ohio Railroad in het Amerikaanse noordoosten had gereden, had u misschien een passagier gezien die ongewoon geïnteresseerd leek in haar omgeving. Terwijl je door Cincinnati snoozde, of uit het raam keek naar de naderende skyline van Chicago, was deze vrouw waarschijnlijk zorgvuldig de hoogte van de stoelen aan het meten, of het leggen van stoffen stalen over hen om de kleuren te controleren.

toen u uw avondmaal in de restauratiewagen koos, hebt u haar misschien elk aangeboden item zien proeven. De volgende ochtend, toen je bleke je bed verliet, had ze je misschien begroet en gevraagd hoe je sliep.

dit was Olive Wetzel Dennis, ‘ s werelds eerste “Service Engineer.”In een tijd waarin weinig vrouwen zelfs voet op treinen zetten, laat staan hielpen met het ontwerpen ervan, bracht Dennis het grootste deel van haar tijd door met het rijden op de rails voor de B&O, na te denken over manieren om de ervaring van de gemiddelde reiziger te verbeteren. Gedurende haar decennia lange carrière, de” Lady Engineer, ” zoals ze werd genoemd, introduceerde tal van verbeteringen aan de spoorwegen van het bedrijf—van voetsteunen en verstelbare stoelen tot speciale ventilatoren die ze zelf ontworpen. Zoals de Baltimore Sun het jaren na haar dood zei: “ze nam de pijn uit de trein.”

een B&o restauratiewagen in 1940. FPG / Archive Photos / Getty Images

hoewel ze laat in haar leven het veld betrad, was Dennis “een geboren ingenieur”, zegt historicus Sharon Harwood, die vaak over Dennis ‘ leven presenteert in het B&O Railroad Museum in Baltimore. Als een kind, toen familieleden gaf haar poppen om mee te spelen, bouwde ze huizen en meubels voor hen in plaats daarvan. Als ze te laat thuis kwam van school, was het waarschijnlijk omdat ze gestopt was om over werk te praten met lokale bouwvakkers.In 1896, toen Dennis 10 was, gaf haar vader—trots, maar ook moe van het feit dat zijn dochter zijn houtbewerkingsapparatuur kapot maakte—haar een eigen gereedschapset. Ze kreeg snel aan het werk het bouwen van een geschaalde tram voor haar jongere broer, “compleet met stoelen die zou omdraaien, stappen die op en neer bewogen, en een draaiende paal.Dennis ging naar Baltimore ‘ s Goucher College en vervolgens naar Columbia University in New York. Daarna gaf ze tien jaar les in wiskunde aan een technische middelbare school in Washington D. C. Gedurende, ze later vertelde de zon, ” het idee van civiele techniek gewoon zou me niet verlaten. In 1919 schreef ze zich in voor een masteropleiding civiele techniek aan de Cornell University. Ze studeerde af in het voorjaar van 1920, knock-out van de twee jaar curriculum in de helft van de toegewezen tijd, en werd de tweede vrouw die ooit dat diploma te ontvangen. Terwijl ze naar het podium liep op de afstudeerdag, schreeuwde een man in het publiek blijkbaar: “wat kan een vrouw in de machinekamer doen?”

Dennis en twee andere ingenieurs, werkzaam op de afdeling Werktuigbouwkunde van de B&O in 1947. Met dank aan het B &O Railroad Museum

een grove vraag—maar, als je de tenor van de tijden bekijkt, niet een geheel belachelijke. In het bijzonder “is altijd een mannelijke industrie geweest, van onder naar boven”, zegt Harwood. Hoewel vrouwen werkten als station-keepers, restaurant personeel, en administratief personeel* – en uiteindelijk, tijdens de Eerste Wereldoorlog, als metaalbewerkers en Pijp-fitters—het was vrijwel ongehoord voor iemand om te leunen over een blauwdruk. Dus toen de Baltimore & Ohio Railroad Dennis inhuurde, als tekenaar bij de Bridge engineering department, draaiden de hoofden om. Een Evening Sun artikel-headlined “Woman Civil Engineer Enjoys Technical Work— – beschreef Dennis als” een van de weinige praktiserende vrouwelijke civiele ingenieurs in het land en, voor zover bekend, de enige in Baltimore.”

hoewel Dennis altijd zei dat haar collega ‘ s haar respecteerden, geeft het artikel Een goed idee van het soort algemene omgeving waar ze mee te maken kreeg. “Vrouwen horen geen wiskundige gedachten te hebben, Weet je,” informeert de Evening Sun-verslaggever Dennis op een gegeven moment. Later beschrijft hij haar als “niet van het mannelijke type,” en informeert lezers dat ze een goede zangeres is, kan een sok darn, en “is niet bang voor muizen of slangen, maar heeft een blijvende horror van insecten.”

dit soort dingen zette Dennis niet terug. (Zoals ze zelf ooit zei: “Er is geen reden dat een vrouw geen ingenieur kan zijn, simpelweg omdat geen enkele andere vrouw er ooit een is geweest.”) Kort na het starten van haar baan, ontwierp ze haar eerste spoorwegbrug, in Painesville, Ohio. Binnen een jaar had ze een ontmoeting met Daniel Willard, de directeur van de spoorweg.

voor het eerst in haar leven bevond Dennis zich in een situatie waarin haar geslacht werd gezien als een professionele aanwinst in plaats van een verplichting. Toen de Amerikaanse wegen vol Auto ‘ s en bussen zaten, had de B&O moeite om passagiers vast te houden, en Willard had besloten om een demografische die ze eerder over het hoofd hadden gezien voor de rechter te brengen. “Ik kreeg te horen om ideeën te krijgen die ervoor zouden zorgen dat vrouwen op onze lijn willen reizen,” herinnerde Dennis zich later. Willard werkte onder de veronderstelling, vervolgde ze, dat “als vrouwen gingen op het, mannen zou volgen.”Hij benoemde Dennis in een gloednieuwe functie, die betrokken zijn het bedenken van nieuwe ideeën om de reis glad te strijken. Ze was nu de eerste “Engineer of Service” van de B&O.”

om de passagierservaring te verbeteren, moest Dennis natuurlijk zelf een hoop ervaringen hebben. De volgende jaren bracht ze veel tijd door op de rails. Ze nam een B&o trein helemaal tot aan het einde van de lijn, stapt uit, en springt onmiddellijk op de ene terug te gaan de andere richting. Ze reisde ook uitputtend op rivaliserende treinen, waaronder de Pennsylvania Railroad en New York Central.In de loop van haar carrière reisde Dennis ergens tussen een kwart en een half miljoen mijl, waarbij hij problemen identificeerde en oploste. Kleedkamers te krap? Ze breidde ze uit en voegde papieren handdoeken, vloeibare zeep en Wegwerpbekers toe. Te tochtig bij het raam? Ze vond een ventilator uit die de temperatuur stabiliseerde en sintels buiten hield zonder het landschap te blokkeren. “Zodra ze nam een reis naar Chicago gewoon om te slapen beide manieren,” de Baltimore Sun gemeld, het testen van een matras merk op de weg daar en een op de weg terug. Dankzij haar introduceerde de B&O in 1931 ‘ s werelds eerste volledig van airconditioning voorziene trein.Dennis ‘ Chinese set, ontworpen voor het eeuwfeest van de B&o in 1927. Met dank aan het Spoorwegmuseum B&O

“Miss Olive Dennis … waarschijnlijk is’ s werelds grootste huishoudster, ” begon een ander reductief artikel in de St. Louis Star and Times. In werkelijkheid, hoewel, de baan was gelijk delen sociaal onderzoek en design engineering. Hoewel ze in eerste instantie werd verteld om zich te concentreren op vrouwelijke reizigers, ze al snel vond alle passagiers wilden verbeteringen. Toen zakenlui haar vertelden dat ze van plan waren om zich voor te bereiden op belangrijke bijeenkomsten, maar in slaap bleven vallen na het eten in de restauratieauto, voegde ze salades en soepen toe aan het diner menu. Na lange nachten in de coach—deze keer wakker-schreef ze ligstoelen voor (en hielp ze met het ontwerpen), dimbare plafondlampen en de hele nacht aan boord van lunchbalies die broodjes en koffie serveerden.

“geen details waren onbelangrijk in haar ogen,” zegt Harwood. Toen het China aan boord zijn glans verloor, ontwierp ze een geheel nieuwe set, met schilderachtige locaties afgebeeld in de centra van de platen, en historische treinen die langs de buitenkant slingeren. Andere verbeteringen die ze maakte zijn vereenvoudigde dienstregelingen, eenvoudig te reinigen bekleding, verpleegkundigen aan boord, eetcar configuraties die de behoefte aan kinderstoelen elimineerden, en kortere stoelen, zodat alle vrouwen comfortabel hun voeten op de vloer konden rusten.Dennis gaf de voorkeur aan bepaalde van deze banen boven andere: “ze zou liever puzzelen over de opstelling van deuren en kasten om geblokkeerde doorgangen te vermijden of fouten in de bouw van een Pullman-ligplaats op te sporen dan een kleurenschema voor een nieuwe clubauto te maken,” meldde The New York Times. Maar ze deed het allebei. (In haar vrije tijd leunde ze in haar linkerhersenhelft, waarbij ze deelnam aan—en vaak won—puzzelwedstrijden onder de nom de plume “N. Jineer.”) Uiteindelijk gaf de B&o haar de leiding over het ontwerpen van een hele trein, de Cincinnatian, die al haar verbeteringen bevatte en die Harwood “de kroon op haar carrière” noemt.”

de Cincinnatian, ontworpen door Dennis en in gebruik genomen in 1947. Dennis stroomlijnde de” lijkwade ” die de voorkant van de trein bedekt, waardoor het voor monteurs gemakkelijker is om de motor te repareren. Underwood Archives / Getty Images

Dennis ging in 1951 op 65-jarige leeftijd met pensioen. Ze stierf zes jaar later in haar huis in Baltimore. Gedurende haar tijd bij B&o sprak ze met vrouwengroepen over haar leven en carrière, waarbij ze hen aanmoedigde hun belangen op het hoogst mogelijke niveau na te streven. “Het lijdt geen twijfel dat andere vrouwen geïnspireerd werden door haar passie voor civiele techniek”, zegt Harwood. “Ze was een uitstekend rolmodel voor aspireren en bereiken.”

haar directe nalatenschap blijft echter grotendeels onzichtbaar. Dennis heeft de meeste patenten overgedragen aan de spoorweg. Haar naam komt niet voor in publiciteitsmateriaal voor de Cincinnatian, de trein die ze ontwierp. Ze ging ook onvermeld in de advertenties het bedrijf nam uit touting de vele nieuwe Comfort ze ontstaan. En zoals Harwood het in haar talk zegt, de meeste mensen buiten de spoorweggemeenschap weten niet wie ze is.Dus als je de volgende keer in een trein stapt, je op je stoel gaat zitten en een zucht van opluchting voelt, denk dan aan Olive Dennis. En als je in plaats daarvan kreunt in pijn, voel je vrij om toch aan haar te denken—ze zou het waarschijnlijk hebben opgelost.

* correctie: We refereerden oorspronkelijk aan vrouwen die werkzaam waren als spoorweg ” geestelijken.”Hoewel treinreizen een heilige ervaring kan zijn, was dit niet wat we bedoelden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.