Hard vinter tar en toll på deg? Vær glad du ikke er en opossum

Det har beady øyne, en munn full av skarpe tenner og en lang rotteaktig hale.

og du snart kan støte på en hvesende på deg i garasjen eller liggende i veien foran bilen.

men ha litt medlidenhet for den ringe opossum. Det har vært en lang, tøff vinter for Maines eneste pungdyr, og de er bare kalde og sultne.

«De gjør det ikke bra i våre deler av åpenbare grunner,» sa Lauren Masellas, Sanfords dyrekontrolloffiser. «De har alle disse nakne kroppsdelene-hale – ører, føtter. De er egentlig ikke bygget For Maine vintre.»

den ekstreme kulde og dyp snø denne vinteren har tatt en åpenbar toll, med sultne opossums som dukker opp i skur, garasjer og søppelkasser, noen ganger midt på dagen når opossums normalt hviler og ute av syne. Og med sta snowpack begrense deres evne til å beite og bevege seg rundt, de er scampering langs veier og får flatet i stort antall.

«mengden roadkill de siste to ukene har vært litt deprimerende,» sa Doug Hitchcox, en naturalist Med Maine Audubon I Falmouth. «Det er sannsynligvis overdrevet på grunn av snødybden i år, men denne tiden av året er veldig vanskelig på mange av disse pattedyrene (det) er bare på farten akkurat nå.»

vintersesongen som offisielt slutter fredag har vært en utfordring selv for Mange Av Maines mer etablerte og bedre utstyrte små pattedyr. Kommunale dyrekontrolloffiserer sa onsdag at de får mange samtaler om sykelig rev, skunks og vaskebjørn, for eksempel.

men opossums er verken godt utstyrt for vårt vær eller godt etablert i Mye Av Maine. Faktisk, de har blitt bosatt i sørlige Maine bare i de siste tiårene, og er sjelden sett så langt nord Som Waterville eller Bangor.

Opossums – de er ofte bare kalt ‘possums-Er Nord-Amerikas eneste innfødte pungdyr, noe som betyr at hunnene har poser til å bære sine babyer.

De er mer naturlige innbyggere I Mellom-Amerika, Mexico Og det sørlige Usa, hvor de også noen ganger blir jaktet på kjøtt. Faktisk er artenes offisielle navn Virginia opossum.

DEN SISTE UTVANDRINGEN til MAINE

i løpet av det siste århundret har arten gradvis utvidet sitt utbredelsesområde nordover og nådd Sørlige Maine en gang i løpet av de siste 50 årene. Utvidelsen har blitt hjulpet av spredning av forsteder, som gir en matkilde i form av søppel og kompostbunker. Migrasjonen Til Maine ble også sannsynligvis hjulpet av en rekke milde vintre de siste årene-en streng som endte i vinter og denne.

Opossums er primært nattlige, men de dvale ikke, noe som betyr at de må fortsette å spise hele vinteren for å overleve. Og kroppene deres er tydelig utformet mer for februar været I Mexico City enn I Mexico, Maine.

«‘ Possums er litt kjent for å få frostbit (på) sine små neser og små ører. De er egentlig ikke utstyrt for kaldt vær, » Hitchcox sa.

Hitchcox er blant dem som har fått en strøm av samtaler eller e-poster om opossum observasjoner i de siste par ukene. Opossums kan være på størrelse med en katt og ligner en rotte, men med skarpe tenner. Synet av dem kan være skremmende, spesielt når de ser ut i bred dagslys fordi de er så sultne.

«De er absolutt ikke mye å se på,» Sa Hitchcox. «No. 1 spørsmålet er,» Er de rabiate?»

Opossums er ikke like utsatt for rabies som rev eller skunks, og det har ikke vært tilfeller av en rabiat opossum i Maine i minst de siste fem årene, ifølge statlige poster. Med mindre de viser andre tegn på sykdom – som aggressiv oppførsel og skummende munn – er de bare sultne, sier dyrelivseksperter.

og til tross for sine skarpe tenner anses de ikke som en trussel mot kjæledyr eller mennesker. De kan være gunstige fordi de spiser insekter og mus.

Monique Barker Fra Topsham og hennes tre barn i skolealder har sett en sulten opossum, eller kanskje to, som dukket opp rundt deres bakgårdskompostbunke denne uken. «Vi har sett dem de siste par nettene,» sa hun.

familien liker å se og lære om lokale dyreliv og har ikke sett noen bevis for at opossums ønsker å komme inn i familiens garasje.

«Vi prøver å sette pris på dem langt unna,» sa hun på telefon onsdag. «De er interessante. De er ikke det søteste dyret. … Vent, barna mine sier at de er veldig søte.»

mens cuteness kan være diskutabelt, vil få hevde at de er intelligente.

» De er virkelig dumme. De har en dårlig vane med å falle inn i folks søppelkasser,» sa Masellas, Sanford animal control officer. «Det er sannsynligvis nummer 1 jeg får. De faller inn og kan ikke komme seg ut.»

EN FORSVARSMEKANISME med EN HITCH

Masellas sa også at De pleier å svette hvis du roper på dem. Det er fordi, foruten hissing, er opossums primære forsvarstaktikk å rulle på sin side, åpne munnen og synes å være dødspillende possum.

Joshua Sparks, en dyr rehabilitator Med Sparks’ Ark Animal Services I New Gloucester, sa at den kjente forsvarsmekanismen er en grunn til at det har vært så mange roadkills de siste dagene og ukene. «Når en opossum ser en bil som kommer, kommer den ikke ut av veien . Det forblir der og spiller død, » Sparks sa.

på den positive siden kan oppførselen også gjøre dem enkle å fange og fjerne hvis de blir en plage. I fjor Var Sparks i stand til å fange en plage opossum bare ved å rope på den til den spilte død. «Vi trengte ikke å sette noen feller for det,» sa han.

mens de som vet Hva Maine opossums har vært oppe mot denne vinteren, sier at dyret fortjener litt sympati, vil de heller ikke at folk skal mate de sultne dyrene for å hjelpe dem. Det kan gjøre mer skade enn godt i det lange løp, sier de.

» Dette er naturen. Dette skjer. Dette kommer til å være survival of the fittest, » Sa Hitchcox, Audubon naturalist. «Jeg vil ikke se at disse dyrene blir avhengige av en person .»

Send spørsmål/kommentarer til redaktørene.

Relaterte Historier

Siste Artikler

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.