Forskere navngir nye fiskearter i Hawaiis Papahanaumokuakea etter Obama

HONOLULU-mens dykking blant Stillehavets dyphavskoraler i juni spionerte marinbiologen Richard Pyle en liten fisk på størrelse med en leketøysbil. Googly-eyed og rødme rosa, skapningen hadde på seg en fremtredende splotch av blålig rød på baksiden av ryggfinnen.

For Pyle ‘ s ekspertøye var det en merkelig markering, noe forskeren ved Hawaiis Biskopsmuseum aldri hadde sett. Intrigued, han samlet fisken for nøye undersøkelse på vannoverflaten, hvor han også konsulterte kolleger ombord På Et Nasjonalt Oceanisk og Atmosfærisk Administrasjonsforskningsfartøy.

«Det var en av de eureka øyeblikkene,» sa han denne uken. Og han og alle andre var overbevist: skapningen bare snappet fra langt, sjelden utforsket dypet Av Papahanaumokuakea Marine National Monument var faktisk en ny art.

men hva skal jeg kalle det? Pyle bestemte seg for at den fremtredende røde fleck som først hadde tiltrukket seg oppmerksomheten, så ut som Logoen Til Barack Obamas 2008 presidentkampanje-selv om han anerkjente, «det tar mye fantasi å se den likheten.»

Obamas hjemstat har ikke navngitt noe til hans ære under hans presidentskap. Det endres onsdag da Pyle og to kolleger offisielt dubber det nyeste medlemmet av basslet-familien Tosanoides obama.

Hvordan Obamas endret måten Vi ser Amerikanske første familier

Pyle, Noaa forsker Randall Kosaki og Association For Marine Exploration grunnlegger Brian Greene fant arten under et dykk utenfor Kure Atoll, den nordligste Hawaiiske øya, 1200 miles nordvest For Honolulu. En del av deres motivasjon for navnet var å overtale presidenten til å utvide marine monument, Som President George W. Bush opprettet for ti år siden.

i slutten av August firedoblet Obama Papahanaumokuakeas størrelse til 582 578 kvadratkilometer, noe som gjør den til det største beskyttede området på planeten. Kommersielt fiske og andre utvinningsaktiviteter er forbudt i hele monumentet.

forskerne søkte ikke den 44. presidentens tillatelse før de sendte navnet Til Den Internasjonale Kommisjonen For Zoologisk Nomenklatur for godkjenning, og fire andre arter har allerede blitt oppkalt etter ham. De inkluderer en lemmen edderkopp, en flekkete ferskvann darter, en parasittisk orm og en utdødd øgle.

Obamas umiddelbare forgjenger har også blitt anerkjent av det vitenskapelige samfunn. I 2005, to Tidligere Cornell University entomologists oppkalt en nylig oppdaget slim-mold beetle Agathidium bushi, Etter Bush, og to andre insekter For Visepresident Richard B. Cheney og Forsvarsminister Donald H. Rumsfeld.

entomologene understreket at de mente det som et tegn på respekt FOR GOP-lederne, og Pyle sa at Samme følelse gjaldt Obamas fisk. Han og hans kolleger timet kunngjøringen til å falle sammen Med Obamas siste ferie På Oahu som president.

«det er definitivt en ære, ikke en fornærmelse, på vår side,» Sa Pyle.

Tosanoides obama (øverst til venstre) opptrer sammen med antatt kvinne (nede til høyre, ikke samlet) umiddelbart før innsamling av holotypen utenfor Kure Atoll, Nordvestlige Hawaii. (Richard L. Pyle/Bishop Museum)

Tosanoides obamas forbindelse Til Obamas arv er ganske solid: Det er den eneste fisken som er kjent for å leve utelukkende innenfor Papahanaumokuakeas grenser.

siden juni har forskere funnet bare fem av dem som bor langs kalksteinhyllene i gamle kystlinjer. Forskere sier at det er grunn til å tro at fiskens primære befolkning eksisterer under 300-fots dypene som kan utforskes av dykkere, noe som kan være en del av grunnen til at forskerne først nå begynner å møte dem.

selv om deres petite størrelse gjør dem til en perfekt matbit for større fisk som streifer Papahanaumokuakeas dybder, svømmer disse planktoneterne i stillhet, noe som bidrar til å beskytte dem mot rovdyr.

«Det er et tøft sted å være en liten fisk,» Sa Pyle. «Stor fisk vil spise disse gutta som popcorn.»

Mange forskere hadde presset for monumentets utvidelse fordi Det ville gi ekstra beskyttelse for arter der som er i fare fra klimaendringer, fiske og andre trusler. Uten ytterligere restriksjoner, advarte de, havbunnsutvinning kunne finne sted og skade regionens levende korallrev.

De Nordvestlige Hawaii — Øyene-Som har mottatt føderale garantier fra syv presidenter siden 1909 – er planetens største sjøfuglinnsamlingssted, med mer enn 14 millioner fugler fra 22 arter. De er også hjem til nesten Alle Laysan albatrosser og truede hawaiian munk sel, sammen med et bredt utvalg av hai arter og verdens eldste kjente levende dyr, en svart korall anslått til å være 4500 år gammel.

Kosaki bemerket at fordi den nyoppdagede fisken bor i ytre kanten av en omfattende streng av atoller og øyer, ville en alvorlig korallblekende hendelse bety «det er ingen neste sted eller neste plan» for å repopulere arten.

Hawaiis akvatiske mangfold har blitt omhyggelig studert i godt over et århundre, noe som gjør oppdagelsen av nye arter i sine farvann svært uvanlig. Men det endrer seg som forskere bruker avansert dykkeutstyr til å dykke langt dypere.

NOAA har gjennomført seks forskningsekspedisjoner Til Papahanaumokuakea. Kosaki sa at lagene brakte tilbake 75 arter av alger som sannsynligvis er nye for vitenskapen. De har nettopp begynt å katalogisere dem.

«Det er litt som den nye grensen,» sa han. «Du dykker på rev som ingen mennesker noensinne har sett på.»

eilperin rapportert fra Washington

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.