Den 'Lady Engineer' Som Tok Smerten Ut Av Toget

Olive Wetzel Dennis i 1947, gjør noen forslag til hvordan du kan forbedre en ny Baltimore Og Ohio Railroad buffet bil. Courtesy Of The B & O Railroad Museum

Hvis du hadde ridd Baltimore & Ohio Railroad i Den amerikanske nordøst en gang i 1920-eller 30-årene, har du kanskje lagt merke til en passasjer som virket uvanlig investert i hennes miljø. Mens du snoozed gjennom Cincinnati, eller så ut av vinduet på Nærmer Chicago skyline, denne kvinnen ble trolig nøye måle høyden på setene, eller legging klut fargeprøver over dem for å sjekke fargene.

som du valgte din kveldsmat i spisebilen, har du kanskje sett henne prøvetaking hvert enkelt element som tilbys. Neste morgen, når du blearily forlot køya, hun kan ha møtt deg, og spurte deg hvordan du sov.

Dette var Olive Wetzel Dennis, verdens første » Serviceingeniør.»I en tid da få kvinner selv satte foten på tog, enn si bidro til å designe dem, Tilbrakte Dennis mesteparten av tiden på skinnene For B & O, og tenkte på måter å forbedre den gjennomsnittlige reisendes opplevelse. I løpet av sin tiår lange karriere introduserte» Lady Engineer», som hun ble kalt, mange forbedringer av selskapets jernbaner – fra fotstøtter og lenestoler til spesielle ventilatorer hun designet selv. Som Baltimore Sun satte det år etter hennes død, » hun tok smerten ut av toget .»

en B&o spisebil i 1940. FPG/Archive Photos / Getty Images

Selv om Hun kom inn i feltet sent i livet, Var Dennis «en født ingeniør», sier historikeren Sharon Harwood, som ofte presenterer På Dennis liv På B&O Railroad Museum I Baltimore. Som barn, når slektninger ga henne dukker å leke med, hun bygget hus og møbler for dem i stedet. Hvis hun kom sent hjem fra skolen, var det sannsynligvis fordi hun hadde sluttet å snakke butikk med lokale bygningsarbeidere.

I 1896, Da Dennis var 10, ga hennes far—stolt, men også lei av at datteren hans pusset opp sitt trebearbeidingsutstyr—henne et eget verktøysett. Hun fikk raskt til å jobbe med å bygge en nedskalert trikk for sin yngre bror, «komplett med seter som ville snu, trinn som beveget seg opp og ned, og en svingbar pol.»

Dennis gikk Til Baltimore Goucher College, og deretter Til Columbia University I New York. Hun tilbrakte et tiår med å undervise matematikk på en teknisk videregående skole I Washington, DC. Gjennom, hun senere fortalte The Sun, «ideen om civil engineering bare ikke ville forlate meg.»I 1919 deltok hun i Et Masterprogram i ingeniørfag Ved Cornell University. Hun ble uteksaminert våren 1920, slo ut den toårige læreplanen i halv den tildelte tiden, og ble den andre kvinnen som noen gang mottok den graden. Da hun gikk opp på podiet på avgangsdagen, ropte en mann i publikum tilsynelatende ut: «Hva kan en kvinne gjøre i ingeniørfag?»

Dennis og to andre ingeniører, på jobb I B &O ‘ S Mechanical Engineering Department i 1947. Courtesy Of The b & O Railroad Museum

et uhøflig spørsmål-men hvis du vurderer tidenes tenor, ikke en helt latterlig en. Railroading spesielt «har alltid vært en mannlig industri, bunn til topp,» sier Harwood. Selv om kvinner jobbet som stasjonsvakter, restaurantpersonale og kontorpersonell*-og til slutt, under Første Verdenskrig, som metallarbeidere og rørmonterere-var det ganske uhørt for en å lene seg over en blåkopi. Så da Baltimore & Ohio Railroad hyret Dennis, som draftsman i bridge engineering department, vendte hodene seg. En Aften Søn artikkel—headlined «Kvinne Sivilingeniør Nyter Teknisk Arbeid»—beskrevet Dennis som «en av de få praktiserende kvinne sivilingeniører i landet og, så langt som er kjent, den eneste I Baltimore.»

Selv Om Dennis alltid sa at hennes kolleger respekterte henne, gir artikkelen en god ide om hva slags generelt miljø hun møtte. «Kvinner skal ikke ha matematiske sinn, vet du,» Forteller Evening Sun-reporteren Dennis på et tidspunkt. Seinere, han beskriver henne som «ikke av den mannlige typen,» og informerer leserne om at hun er en god sanger, kan darn en sokk, og » er ikke redd for mus eller slanger, men har en vedvarende redsel for bugs.»

Denne typen ting satte Ikke Dennis tilbake. «Det Er ingen grunn til at en kvinne ikke kan være ingeniør rett og slett fordi ingen annen kvinne noen gang har vært en.») Kort tid etter at hun startet jobben, designet hun sin første jernbanebro, I Painesville, Ohio. Innen et år hadde hun fått seg et møte Med Daniel Willard, jernbanens president.

For første gang i sitt liv, Dennis befant seg i en situasjon der hennes kjønn ble sett på som en profesjonell ressurs i stedet for en forpliktelse. Som usas veier fylt med biler Og busser, ble B&o sliter med å beholde passasjerer, Og Willard hadde bestemt seg for retten en demografisk som de tidligere hadde oversett. «Jeg ble fortalt å få ideer som ville få kvinner til å reise på vår linje,» Fortalte Dennis senere. Willard opererte under antagelsen, fortsatte hun, at » hvis kvinner gikk på det, ville menn følge.»Han utnevnte Dennis til en helt ny stilling, som innebar å komme opp med nye ideer for å jevne ut reisen. Hun var Nå B &O første » Ingeniør Av Tjenesten.»

For å forbedre passasjeropplevelsen måtte Dennis selvfølgelig ha en rekke passasjeropplevelser selv. Og så for de neste årene, hun tilbrakte mye av sin tid riding skinnene. Hun ville ta En B & o trene helt til slutten av linjen, gå av og umiddelbart hoppe på en som går tilbake i den andre retningen. Hun reiste også uttømmende på rivaliserende tog, inkludert Pennsylvania Railroad Og New York Central.

alle fortalte, I løpet av sin karriere, Dennis reiste et sted mellom en kvart og en halv million miles, identifisere og løse problemer hele veien. Garderober for trangt? Hun utvidet dem, og la til papirhåndklær, flytende såpe og engangs kopper. Vindu seter for trekkfulle? Hun oppfant en ventilator som stabiliserte temperaturer, og holdt slagg ut uten å blokkere naturen. «En gang tok hun en tur til Chicago bare for å sove begge veier,» Rapporterte Baltimore Sun, og testet en madrassmerke på vei der og en på vei tilbake. Takket være henne, i 1931, introduserte B&O verdens første helt klimatiserte tog.

Dennis ‘s china set, designet For b&O’ s hundreårsjubileum i 1927. Restauranter I Nærheten Av B&O Railroad Museum

«Miss Olive Dennis … sannsynligvis er verdens største husholderske,» begynte en annen reduktiv artikkel I St. Louis Star And Times. I virkeligheten, selv om, jobben var like deler samfunnsforskning og design engineering. Selv om hun først ble fortalt å fokusere på kvinnelige reisende, fant hun snart alle passasjerene ønsket forbedringer. Da forretningsmenn fortalte henne at de hadde planlagt å forberede seg på viktige møter, men fortsatte å sovne etter å ha spist i spisebilen, la hun salater og supper til middagsmenyen. Etter lange netter i coach—awake denne gangen-foreskrev hun (og bidro til å designe) liggende seter, dimmbare taklamper og hele natten ombord lunsj tellere som serverte smørbrød og kaffe.

«ingen detaljer var ubetydelige i hennes syn,» sier Harwood. Når ombord kina mistet sin glans, hun designet et helt nytt sett, med naturskjønne steder avbildet i platene ‘ sentre, og historiske tog tøffer langs utsiden. Andre forbedringer hun gjorde inkluderer forenklede rutetider, lett å rengjøre polstring, sykepleiere om bord, spisebilkonfigurasjoner som eliminert behovet for høye stoler for barn, og kortere seter, slik at alle kvinner komfortabelt kunne hvile føttene på gulvet.

Dennis foretrukket visse av disse jobbene til andre: «Hun vil heller puslespill over arrangementet av dører og skap for å unngå blokkerte passasjer eller oppdage feil i konstruksjonen av En Pullman køye enn å komponere et fargevalg for en ny klubbbil,» rapporterte New York Times. Men hun trakk av begge. (På fritiden lente hun seg inn i sin venstre hjerne, inn i—og ofte vinnende—puslespillkonkurranser under nom de plume » N. Jineer.») Til slutt satte B & o henne ansvaret for å designe Et helt tog, Cincinnatian, som innlemmet alle hennes forbedringer, Og og Som Harwood kaller » kronen av karrieren hennes.»

Cincinnatian, designet Av Dennis og satt i drift i 1947. Dennis strømlinjeformet «likkledet» som dekker fronten av toget, noe som gjør det lettere for mekanikere å reparere motoren. Underwood Archives/Getty Images

Dennis pensjonerte seg i 1951, 65 år gammel. Hun døde seks år senere i Sitt hjem I Baltimore. Gjennom sin tid med B & o snakket hun med kvinnegrupper om hennes liv og karriere, og oppfordret dem til å forfølge sine interesser til høyest mulig nivå. «Det er ingen tvil om at andre kvinner ble inspirert av hennes lidenskap for ingeniørfag,» sier Harwood. «Hun var en utmerket rollemodell for aspiring og oppnåelse.»

hennes direkte arv forblir imidlertid stort sett usynlig. Dennis signerte over de fleste av hennes patenter til jernbanen. Hennes navn vises ikke i reklamemateriell For Cincinnatian, toget hun designet. Hun gikk også unmentioned i annonsene selskapet tok ut touting de mange nye bekvemmeligheter hun oppsto. Og Som Harwood setter det i hennes snakk, de fleste utenfor railroading samfunnet ikke vet hvem hun er.

så neste gang du klatrer på et tog, sett deg inn i setet ditt og finn deg selv å gi sukk av lettelse, spar en tanke For Olive Dennis. Og hvis du stønner i smerte i stedet, vær så snill å tenke på henne uansett-hun ville nok ha løst det.

*Korreksjon: Vi opprinnelig referert til kvinner blir ansatt som jernbane » geistlige.»Mens togreiser kan være en hellig opplevelse, var dette ikke det vi mente.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.