Telegrafo ottico (Semaphore System)

Il telegrafo ottico del semaforo fu inventato dai fratelli Chappe in Francia nel 1792. Claude Chappe, l’inventore principale, chiamò per la prima volta questo dispositivo un tachigrafo, ‘ quello che scrive velocemente. Alla fine fu ribattezzato telegrafo, quello che scrive a distanza, dall’esercito francese, che usò il sistema telegrafico a semaforo per coordinarsi in battaglia. La storia etimologica di questa tecnologia suggerisce che ha permesso importanti innovazioni sia in termini di velocità e portata geografica per forma breve, lunga distanza, messaggistica basata su testo.

Il sistema telegrafico del semaforo era costituito da torri che avevano ciascuna due bracci collegati da un braccio trasversale e controllati da pulegge e ruote. L’operatore del telegrafo del semaforo avrebbe trasmesso i messaggi regolando fisicamente le posizioni delle braccia. Le posizioni del braccio sono state decodificate e trascritte in testo dall’operatore nella torre successiva che ha usato un telescopio e un libro di codice del sistema semaforo. L’operatore avrebbe quindi ripetere questo processo per trasmettere il messaggio alla torre successiva. I messaggi potevano essere trasmessi da una torre all’altra fino a raggiungere la loro destinazione finale. Poiché questa era una tecnologia intrinsecamente visiva, le torri erano circa 25 km l’una dall’altra al fine di mantenere la linea di vista.

Il telegrafo semaforo è stato il primo sistema meccanico per la comunicazione a lunga distanza ad essere inventato. Era in uso diffuso fino alla metà del 19 ° secolo in Francia, e nel suo picco “comprendeva 534 stazioni che coprivano più di 5.000 km” (Schofield, 2013). Questo sistema ha ridotto il tempo necessario per inviare un messaggio da Parigi ai confini del paese da tre a quattro giorni a tre o quattro ore (Schofield, 2013). Altri paesi come Svezia, Regno Unito e Spagna hanno sviluppato reti estese, a volte utilizzando meccanismi e codici di segnalazione alternativi ma seguendo lo stesso principio (Villar-Ribera, 2011).

La prominenza del Sistema dei Semafori fu di breve durata. Nel 1846, la Francia iniziò a sostituire il sistema telegrafico del semaforo con il telegrafo elettrico. Nel 1852, il telegrafo semaforo non era più in uso. Era costoso da mantenere, richiedeva un faticoso lavoro manuale e faceva affidamento su troppi fattori che non potevano essere controllati. Questi includono la luce del giorno e il bel tempo. (n inoltre, i messaggi non erano né sicuri né privati, poiché erano esposti al pubblico in luoghi necessariamente altamente visibili. Nonostante la sua scomparsa relativamente rapida, l’impatto del Telegrafo del Semaforo può ancora essere visto oggi. Sono state create reti fisiche e quindi permanenti che collegano le grandi città e le aree rurali, che, attraverso la trasmissione rapida di messaggi urgenti, hanno permesso esperienze collettive nazionali. Messaggi storici come la vittoria militare francese a Quesnoy nel 1794 e la notizia del successo di Napoleone nella presa del potere nel 1799 sono stati trasmessi attraverso le reti telegrafiche del semaforo (Flichy, 1993).

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