Rigido inverno prendendo un pedaggio su di voi? Be glad you’re not an opossum

It’s got beady eyes, a mouth full of sharp teeth and a long ratlike tail.

E presto si può incontrare uno sibilo a voi nel vostro garage o sdraiato sulla strada di fronte alla vostra auto.

Ma abbi un po ‘ di pietà per l’umile opossum. È stato un inverno lungo e duro per l’unico marsupiale del Maine, e sono solo freddi e affamati.

“Non vanno bene dalle nostre parti per ovvie ragioni”, ha detto Lauren Masellas, ufficiale di controllo degli animali di Sanford. “Hanno tutte queste parti del corpo nude-coda, orecchie, piedi. Non sono costruiti per gli inverni del Maine.”

Il freddo estremo e la neve profonda di questo inverno hanno preso un tributo evidente, con opossum affamati che si presentano in capannoni, garage e bidoni della spazzatura, a volte nel bel mezzo della giornata quando gli opossum sono normalmente a riposo e fuori dalla vista. E con il manto nevoso ostinato che limita la loro capacità di foraggio e muoversi, stanno scorrazzando lungo le strade e si appiattiscono in gran numero.

“La quantità di incidenti stradali nelle ultime due settimane è stata un po ‘deprimente”, ha detto Doug Hitchcox, un naturalista con Maine Audubon a Falmouth. “Probabilmente è esagerato a causa delle profondità della neve quest’anno, ma questo periodo dell’anno è davvero difficile per molti di questi mammiferi (che) sono solo in movimento in questo momento.”

La stagione invernale che termina ufficialmente venerdì è stata una sfida anche per molti dei piccoli mammiferi più affermati e meglio equipaggiati del Maine. Gli ufficiali di controllo degli animali municipali hanno detto mercoledì che stanno ricevendo molte chiamate su volpi malate, puzzole e procioni, per esempio.

Ma gli opossum non sono né ben equipaggiati per il nostro tempo né ben stabiliti in gran parte del Maine. Infatti, sono diventati un residente del Maine meridionale solo negli ultimi decenni e sono raramente visti a nord come Waterville o Bangor.

Gli opossum – sono spesso chiamati “opossum” – sono gli unici marsupiali nativi del Nord America, il che significa che le femmine hanno sacchetti per trasportare i loro bambini.

Sono abitanti più naturali dell’America centrale, del Messico e degli Stati Uniti meridionali, dove a volte vengono anche cacciati per la carne. In effetti, il nome ufficiale della specie è l’opossum della Virginia.

LA RECENTE MIGRAZIONE NEL MAINE

Nell’ultimo secolo, la specie ha gradualmente ampliato il suo areale verso nord, raggiungendo il Maine meridionale negli ultimi 50 anni. L’espansione è stata aiutata dalla diffusione delle periferie, che forniscono una fonte di cibo sotto forma di cumuli di rifiuti e compost. La migrazione nel Maine è stata probabilmente aiutata da una serie di inverni miti negli ultimi anni – una serie che si è conclusa lo scorso inverno e questo.

Gli opossum sono principalmente notturni ma non vanno in letargo, il che significa che devono continuare a mangiare tutto l’inverno per sopravvivere. E i loro corpi sono chiaramente progettati più per il tempo di febbraio a Città del Messico che in Messico, Maine.

“Gli opossum sono famosi per aver congelato i loro piccoli nasi e le loro piccole orecchie. Non sono davvero attrezzati per il freddo”, ha detto Hitchcox.

Hitchcox è tra coloro che hanno ricevuto un flusso di chiamate o e-mail sugli avvistamenti di opossum nelle ultime due settimane. Gli opossum possono avere le dimensioni di un gatto e assomigliano a un topo, ma con denti affilati. La loro vista può essere spaventosa, specialmente quando appaiono in pieno giorno perché sono così affamati.

“Non sono certamente molto da guardare”, ha detto Hitchcox. “La domanda numero 1 è:’ Sono rabbiosi?”

Gli opossum non sono così sensibili alla rabbia come le volpi o le puzzole, e non ci sono stati casi di opossum rabbioso nel Maine almeno negli ultimi cinque anni, secondo i registri statali. A meno che non mostrino altri segni di malattia – come comportamenti aggressivi e bocche schiumose – sono semplicemente affamati, dicono gli esperti della fauna selvatica.

E, nonostante i loro denti affilati, non sono considerati una minaccia per animali domestici o persone. Possono essere utili perché mangiano insetti e topi.

Monique Barker di Topsham e i suoi tre bambini in età scolare hanno visto un opossum affamato, o forse due, che è apparso intorno al loro cumulo di compost nel cortile questa settimana. “Li abbiamo visti nelle ultime due notti”, ha detto.

La famiglia ama guardare e conoscere la fauna locale e non ha visto alcuna prova che gli opossum vogliono entrare nel garage della famiglia.

“Cerchiamo di apprezzarli da lontano”, ha detto al telefono mercoledì. “Sono interessanti. Non sono gli animali più carini. – Aspetta, i miei figli dicono che sono davvero carini.”

Mentre carineria può essere discutibile, pochi sostengono che sono intelligenti.

“Sono davvero stupidi. Hanno la cattiva abitudine di cadere nei bidoni della spazzatura della gente”, ha detto Masellas, l’ufficiale di controllo degli animali di Sanford. “Probabilmente è la chiamata numero 1 che ricevo. Cadono dentro e non possono uscire.”

UN MECCANISMO DI DIFESA CON UN INTOPPO

Masellas ha anche detto che tendono a svenire se li urli. Questo perché, oltre a sibilare, la tattica di difesa principale dell’opossum è quella di rotolare su un fianco, aprire la bocca e sembrare un opossum morto.

Joshua Sparks, un riabilitatore di animali presso l’Ark Animal Services di Sparks a New Gloucester, ha affermato che il noto meccanismo di difesa è uno dei motivi per cui ci sono stati così tanti incidenti stradali negli ultimi giorni e settimane. “Quando un opossum vede arrivare una macchina, non si toglie di mezzo. Rimane lì e gioca morto”, ha detto Sparks.

Sul lato positivo, il comportamento può anche renderli facili da intrappolare e rimuovere se diventano un fastidio. L’anno scorso, Sparks è stato in grado di intrappolare un opossum fastidioso semplicemente urlando contro di esso fino a quando non ha giocato morto. “Non abbiamo dovuto impostare trappole per questo”, ha detto.

Mentre coloro che sanno cosa gli opossum del Maine sono stati contro questo inverno dicono che l’animale merita una certa simpatia, non vogliono che le persone nutrano gli animali affamati per aiutarli. Che può fare più male che bene nel lungo periodo, dicono.

” Questa è la natura. Questo succede. Questa sarà la sopravvivenza del più adatto”, ha detto Hitchcox, il naturalista Audubon. “Non vorrei vedere questi animali diventare dipendenti da una persona.”

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