Pallas è così pesantemente Cratered che assomiglia a una pallina da golf asteroidale

pallas

i ricercatori hanno determinato di essere l’oggetto più pesantemente craterizzato nella fascia degli asteroidi.

Immagine gentilmente concessa dai ricercatori

Nuove osservazioni di Pallas, il terzo asteroide più grande della fascia principale, rivelano un mondo minuscolo che è così pockmarked con crateri che assomiglia a una pallina da golf di fascia alta, forse un Titleist o un Top-Flite.

“Numerose caratteristiche di grande impatto, tra cui diversi crateri con picchi centrali sono onnipresenti su Pallas, formando una superficie che ricorda una” pallina da golf””, gli astronomi dettagliano le osservazioni in un articolo apparso sulla rivista Nature Astronomy.

Le osservazioni-fatte in un periodo di due anni dal VLT (Very Large Telescope) dell’European Southern Observatory (ESO) in Cile — individuano 36 crateri più grandi di 30 chilometri di diametro-circa un quinto del diametro del cratere di Chicxulub della Terra, il cui impatto originale probabilmente uccise i dinosauri 65 milioni di anni fa, osserva il Massachusetts Institute of Technology (MIT). Alcuni sono pensati per essere grande come 120 km di diametro. I crateri, che coprono circa il 10% della superficie dell’asteroide, indicano una storia collisionale molto violenta nel corso dei pochi miliardi di anni di esistenza dell’asteroide.

“L’orbita di Pallas implica impatti ad altissima velocità”, afferma Michaël Marsset, autore principale del documento e postdoc nel Dipartimento di Scienze terrestri, atmosferiche e planetarie del MIT. “Da queste immagini, ora possiamo dire che Pallas è l’oggetto più craterizzato che conosciamo nella fascia degli asteroidi. È come scoprire un nuovo mondo.”

Circa un settimo delle dimensioni della nostra Luna, il MIT riferisce che per secoli gli astronomi hanno notato che l’asteroide orbita lungo una pista significativamente inclinata rispetto alla maggior parte degli oggetti nella fascia degli asteroidi.

Una soluzione è che Pallas’ pummeled superficie è il risultato di orbita inclinata dell’asteroide, dice il MIT. Mentre la maggior parte degli oggetti nella fascia degli asteroidi viaggiano approssimativamente lungo la stessa pista ellittica attorno al Sole, l’orbita inclinata di Pallas è tale che l’asteroide deve sfondare la sua strada attraverso la fascia degli asteroidi in un angolo, dice l’istituto.

“Pallas sperimenta due o tre volte più collisioni di Cerere o Vesta, e la sua orbita inclinata è una spiegazione semplice per la superficie molto strana che non vediamo su nessuno degli altri due asteroidi”, ha detto Marsset in una dichiarazione.

Il team ha anche trovato un grande impatto, circa 400 chilometri di larghezza che le loro simulazioni indicano potrebbe essere il risultato di una collisione circa 1,7 miliardi di anni fa da un oggetto tra 20 a 40 chilometri di larghezza, dice il MIT. Questo impatto potrebbe essere responsabile per la famiglia di frammenti visto trailing Pallas oggi, dice l’istituto.

eso

(Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch), installato sul Very Large Telescope (VLT) dell’ESO presso l’Osservatorio del Paranal, Cile. Queste viste sorprendentemente dettagliate rivelano quattro dei milioni di corpi rocciosi nella fascia principale degli asteroidi, un anello di asteroidi tra Marte e Giove che separa i pianeti interni rocciosi del Sistema Solare dai pianeti esterni gassosi e ghiacciati.

ESO / Vernazza et al.

“Lo scavo dell’equatore potrebbe benissimo riguardare l’attuale famiglia di frammenti Pallas”, ha detto in una nota il coautore dello studio Miroslav Brož dell’Istituto Astronomico dell’Università Carlo di Praga.

Le osservazioni hanno anche rivelato un punto luminoso estremamente grande nell’emisfero meridionale di Pallas che potrebbe essere ricco di depositi di sale esposti a seguito di un antico dispositivo di simulazione, afferma il MIT.

Una prova a sostegno di questa ipotesi potrebbe provenire dalle Geminidi — una pioggia annuale di meteore terrestri che si pensa siano frammenti dell’asteroide Phaethon, che a sua volta si pensa sia un frammento sfuggito di Pallas, dice l’istituto. Gli astronomi hanno a lungo notato una gamma di contenuto di sodio nelle docce Geminidi, dice il MIT, che Marsset ei suoi colleghi ora positano potrebbe aver avuto origine da depositi di sale all’interno di Pallas.

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