Il Palast der Republik, Berlino

Nell’ottobre 2017 apre al Museo Barberini di Potsdam una nuova mostra dal titolo Behind the Mask: Artists in the GDR. Tra le opere esposte vi saranno sedici grandi dipinti originariamente commissionati dal Governo democratico tedesco (RDT) per essere esposti nel Palast der Republik, il palazzo del Parlamento e centro culturale inaugurato nel 1976 sul sito precedentemente occupato dal palazzo reale di Berlino.1 I sedici dipinti includono opere di alcuni dei più importanti artisti della RDT, tra cui Bernhard Heisig e Wolfgang Mattheuer, e sebbene stilisticamente eclettici, erano tutti risposte a un’unica domanda: i comunisti sono autorizzati a sognare? (dürfen Kommunisten träumen?) I dipinti non sono stati esposti al pubblico per oltre venti anni.2

Palast der Republik, 1977. Fonte: István Csuhai, via Wikimedia Commons.

Tanta parte dell’arte e dell’architettura della RDT è stata nascosta – o peggio, distrutta – dopo la caduta del Muro di Berlino nel 1989 e la riunificazione della Germania l’anno successivo. Il Palast der Republik chiuse le sue porte sia ai parlamentari che al pubblico nel 1990, e fu lentamente, faticosamente demolito tra il 2006 e il 2008. Ho posato gli occhi per la prima volta sull’edificio condannato in una fredda mattina del febbraio 2005. L’ho visto dall’Unter den Linden, attraverso uno spazio aperto battuto dal vento e desolato. Quel giorno, sette lettere maiuscole al neon alte sei piedi stavano in cima all’edificio, scrivendo la parola ‘ZWEIFEL’ (dubbio). Essendo questo il mio primo viaggio a Berlino, e con scarsa conoscenza del tedesco al momento, ero all’oscuro di ciò che l’edificio era, o per quale scopo era stato destinato. L’edificio sembrava un capannone gigante, quindi ho pensato che doveva essere un ipermercato di qualche tipo, che ZWEIFEL era la risposta della Germania a Walmart…

Lars Ramberg, Zweifel, Palast der Republik, 2005. Fonte: Jula2812, via Wikimedia Commons

In seguito ho appreso che l’artista norvegese Lars Ramberg aveva installato le lettere come parte di un’opera d’arte commentando le incertezze che circondano il destino dell’edificio, e più in generale, l’identità della Germania orientale.3 A circa lo stesso tempo ho anche incontrato Tacita Dean film delizioso pezzo Palast alla Tate Gallery di St Ives, e per questo giorno non posso essere sicuro se la memoria non mi trattenere la vicina cattedrale di riflesso il Palast der Republik windows deriva dal mio di prima mano osservazioni, o di seconda mano, da Dean film…4

© Tacita Dean, cortesia Frith Street Gallery di Londra e Marian Goodman Gallery, Nuovo
York/Parigi. Fonte: www.tate.org.uk

I ricordi confusi suscitano dubbi, torbidi come un grigio giorno d’inverno nella capitale tedesca – il tipo di giorno che ti fa chiedere se Wim Wenders abbia effettivamente girato tutto il suo film del 1987 Wings of Desire a colori; lo aveva appena fatto in condizioni monocromatiche simili. Ambiguità di questo tipo sono del tutto appropriate quando si tratta di monumenti di Berlino al suo passato, presente e futuro, alcuni dei quali sopravvivono mentre altri come il Palast sono ormai scomparsi, e altri ancora esistono (o sono sempre esistiti) come idee, semi-demente o in altro modo.

Quello che non ho dubbi è che il Palast der Republik era lì. L’ho visto più o meno intatto solo due volte. La prima volta, in quella mattina di febbraio del 2005, con gli occhi spalancati nella meraviglia e nell’ignoranza, nuvole di respiro ghiacciato contro cielo grigio, e poi più tardi nello stesso anno, attraverso il buio e la pioggia pesante di una sera di dicembre, nella mia seconda visita a Berlino. Negli anni che seguirono, nel corso di numerosi prolungati soggiorni in città, passai regolarmente ciò che rimaneva del Palast mentre attraversavo strade e piazze, attraverso il caldo estivo e il freddo invernale, mettendo insieme le idee e gli argomenti della mia tesi. In questi incontri successivi ho visto l’edificio subire un processo di dissezione non dignitoso e laborioso, poiché è stato smantellato blocco per blocco di cemento, trave per trave di acciaio, 25.000 tonnellate di quest’ultimo materiale riutilizzato per costruire il Burj Khalifa a Dubai.5

Palast der Republic durante la demolizione, 2008. Fotografia dell’autore.

In verità, la demolizione del Palast era iniziata molto prima che io la vedessi per la prima volta. Fu la scoperta di grandi quantità di amianto nel tessuto dell’edificio che portò alla sua chiusura nel 1990. A metà degli anni Novanta le autorità di Berlino spogliarono la facciata principale del suo stemma della RDT, un gesto documentato da Sophie Calle nella sua opera Die Entfernung del 1996. Nel 2003 l’amianto, il rivestimento in marmo dell’edificio e il resto degli infissi e degli accessori degli edifici erano stati rimossi. Il Palast der Republik che ho visto nel 2005 era già poco più di un guscio.

C’è molto da rimpiangere per la rigenerazione di Berlino dopo la riunificazione – molto da applaudire – ma non posso fare a meno di sentire che la demolizione del Palast der Republik ha derubato la città di una delle sue affermazioni architettoniche più importanti. I motivi addotti per la sua demolizione, e gli argomenti a favore e contro di essa, sono ben documentati, così come quelli per la sua sostituzione, una ricostruzione del palazzo reale di Berlino che è prevista per il completamento in 2019.6 Quale parola dovrebbe essere scritta in lettere al neon alte sei piedi in cima a questo edificio, mi chiedo?

Senza dubbio il nuovo Schloss sarà uno spettacolo impressionante, ma a che costo la perdita della notevole incongruenza del Palast demolito, seduto come sfacciatamente come una nave spaziale rivestita di marmo e vetro, tra le antichità di Wilhelmine Berlin, questa Atene sulla Baldoria? Le meraviglie architettoniche della città sono molteplici, ma quanti altri dei suoi edifici sono in grado di far saltare il cuore, come potrebbe fare il Palast, quando il tramonto della sera tramonta le sue decadenti finestre a specchio di rame?

Foyer del Palast der Republik, che mostra le lampade di Erich e alcune delle Dürfen Kommunisten träumen? dipinto. Fonte: Cartolina dalla collezione dell’autore

Nel 1993 il fotografo Thorsten Klapsch è stato autorizzato a documentare gli interni abbandonati del Palast. Dalla mia esperienza personale degli edifici pubblici del dopoguerra in Inghilterra, gli interni sono spesso più impressionanti dell’esterno (cfr. il National Theatre e altri edifici sulla Southbank di Londra, il Barbican, Southend-on-Sea public library).7 Il Palast der Republik non ha fatto eccezione. Mi sarebbe piaciuto vedere di persona quei sedici dipinti, in situ sotto le miriadi di luci che illuminano il foyer che hanno dato al Palast il soprannome di Erich’s Lampenladen (negozio di lampade Erich). Mi sarebbe anche piaciuto esplorare i tredici bar e ristoranti dell’edificio, adagiarsi su una comoda sedia nel milk bar del Palast e guardare lo skyline fratturato della città attraverso un mare di Trabant parcheggiati.

Milk bar al Palast der Republik. Fonte: Cartolina dalla collezione dell’autore.

La perdita più grande, forse, è quella di un’altra di quelle affascinanti giustapposizioni che Berlino aveva una volta in abbondanza. Una giustapposizione di stili, materiali e scopi, attraverso i quali si poteva avere un’idea di quanto fosse feroce un campo di battaglia ideologico la città prima del 1989. Questo senso sta rapidamente erodendo ora, mentre gli investimenti aziendali nella città crescono e la gentrificazione continua a ritmo sostenuto. Speriamo che la mostra del Museo Barberini possa portare a un maggiore riconoscimento e riaccendere il dibattito sull’arte e l’architettura della RDT.

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