I ricercatori Abbott scoprono il primo nuovo ceppo HIV in 20 anni

Attraverso l’uso del sequenziamento genico all’avanguardia, un team di ricercatori di Abbott Laboratories ha scoperto un nuovo ceppo di HIV, la prima volta che un nuovo sottotipo di HIV-1 è stato identificato in quasi 20 anni.

La ricerca Abbott segna la prima volta che un nuovo sottotipo di virus HIV “Gruppo M” è stato identificato da quando le linee guida per la classificazione di nuovi ceppi di HIV sono stati stabiliti nel 2000. I virus del Gruppo M sono responsabili della pandemia globale, che può essere fatta risalire alla Repubblica Democratica del Congo nell’Africa sub-sahariana, ha detto Abbott. I risultati della ricerca Abbott sono stati pubblicati sul Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes (JAIDS).

Nel suo annuncio di scoperta, Abbott ha detto che tre casi di un nuovo sottotipo di HIV devono essere scoperti in modo indipendente. Per questo particolare nuovo ceppo, Abbott ha detto che i primi due campioni di questo sottotipo sono stati inizialmente scoperti in Congo negli anni 1980 e 1990. Il terzo campione è stato raccolto nel 2001, Abbott ha detto, ma era stato difficile da sequenza a causa della quantità di virus nel campione e la tecnologia esistente. Le nuove tecniche di sequenziamento sviluppate dagli scienziati Abbott hanno permesso ai ricercatori di” restringere ” la porzione del campione con il virus HIV per sequenziarlo e completare il genoma.

“Identificare nuovi virus come questo è come cercare un ago in un pagliaio”, ha detto Mary Rodgers, responsabile del Global Viral Surveillance Program, Diagnostics presso Abbott e uno degli autori dello studio in una dichiarazione. “Avanzando le nostre tecniche e utilizzando la tecnologia di sequenziamento di nuova generazione, stiamo tirando fuori l’ago con un magnete. Questa scoperta scientifica può aiutarci a garantire che stiamo fermando nuove pandemie nelle loro tracce.”

Con la nuova scoperta, Abbott sta mettendo il nuovo ceppo a disposizione dei ricercatori in modo che possa essere valutato per lo sviluppo di potenziali nuovi trattamenti. Dall’inizio dell’epidemia globale di AIDS, più di 75 milioni di persone sono state infettate dall’HIV. Un tempo, era una condanna a morte virtuale, tuttavia, con lo sviluppo di nuovi farmaci e trattamenti, più di 37,9 milioni di persone sono in grado di controllare il loro virus e continuare a vivere una vita produttiva.

Negli ultimi anni sono stati introdotti sul mercato una serie di nuovi trattamenti per l’HIV, tra cui Pifeltro di Merck, approvato in associazione ad altri medicinali antiretrovirali e Delstrigo per i pazienti con HIV-1 che stanno passando da un regime antiretrovirale stabile e il cui virus è soppresso. Gilead Sciences ha anche ottenuto l’approvazione per Descovy per la profilassi pre-esposizione all’HIV. Ci sono anche una serie di nuovi trattamenti nelle condotte delle aziende, come la combinazione di due farmaci di VIIV di cabotegravir e rilpivirina di Janssen. Altre opzioni di trattamento, come i trapianti di midollo osseo che utilizzano la tecnologia CRISPR e regolano la proteina BRD4 sono anche allo studio come mezzo per trattare e potenzialmente curare la malattia.

Carole McArthur, professore nei dipartimenti di scienze orali e craniofacciali dell’Università del Missouri e uno degli autori dello studio Abbott, ha affermato che è importante capire che i virus non sono più contenuti in una posizione a causa del vivere in un mondo sempre più connesso. McArthur ha detto che al fine di porre fine alla pandemia di HIV, la comunità sanitaria deve “outthink questo virus in continua evoluzione e utilizzare gli ultimi progressi nella tecnologia e risorse per monitorare la sua evoluzione.”

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