Gli scienziati nominano nuove specie di pesci nella Papahanaumokuakea delle Hawaii dopo Obama

HONOLULU — Mentre si immergeva tra i coralli del Pacifico a giugno, il biologo marino Richard Pyle ha spiato un piccolo pesce delle dimensioni di un’auto da corsa giocattolo. Con gli occhi finti e di colore rosa acceso, la creatura indossava una macchia prominente di rosso bluastro sul retro della pinna dorsale.

All’occhio esperto di Pyle, si trattava di un segno particolare, qualcosa che il ricercatore del Bishop Museum delle Hawaii non aveva mai visto. Incuriosito, raccolse il pesce per un attento esame sulla superficie dell’acqua, dove si consultò anche con i colleghi a bordo di una nave di ricerca della National Oceanic and Atmospheric Administration.

“È stato uno di quei momenti di eureka”, ha detto questa settimana. E lui e tutti gli altri erano convinti: la creatura appena strappata dalle profondità lontane e raramente esplorate del Monumento Nazionale marino di Papahanaumokuakea era davvero una nuova specie.

Ma come chiamarlo? Pyle ha deciso che la distinta macchia rossa che aveva inizialmente attirato la sua attenzione sembrava il logo della campagna presidenziale di Barack Obama del 2008-anche se, ha riconosciuto, “ci vuole molta immaginazione per vedere quella somiglianza.”

Lo stato di origine di Obama non ha nominato nulla in suo onore durante la sua presidenza. Che cambia Mercoledì quando Pyle e due colleghi doppiano ufficialmente il nuovo membro della famiglia basslet Tosanoides obama.

Come gli Obama hanno cambiato il modo in cui vediamo le prime famiglie americane

Pyle, lo scienziato del NOAA Randall Kosaki e il membro fondatore dell’Associazione per l’esplorazione marina Brian Greene hanno trovato la specie durante un’immersione al largo dell’atollo di Kure, l’isola hawaiana più settentrionale, 1.200 miglia a nord-ovest di Honolulu. Parte della loro motivazione per il suo nome era convincere il presidente ad espandere il monumento marino, che il presidente George W. Bush ha creato un decennio fa.

Alla fine di agosto, Obama quadruplicò le dimensioni di Papahanaumokuakea a 582.578 miglia quadrate, rendendolo la più grande area protetta del pianeta. La pesca commerciale e altre attività estrattive sono vietate in tutto il monumento.

I ricercatori non hanno chiesto il permesso del 44 ° presidente prima di presentare il nome alla Commissione Internazionale sulla Nomenclatura zoologica per l’approvazione, e altre quattro specie sono già state nominate in suo onore. Questi includono un ragno botola, un darter d’acqua dolce maculato, un verme parassita e una lucertola estinta.

L’immediato predecessore di Obama è stato riconosciuto anche dalla comunità scientifica. Nel 2005, due ex entomologi della Cornell University hanno nominato uno scarabeo di melma appena scoperto Agathidium bushi, dopo Bush, e altri due insetti per il vice presidente Richard B. Cheney e il segretario alla Difesa Donald H. Rumsfeld.

Gli entomologi hanno sottolineato che lo intendevano come un segno di rispetto per i leader del GOP, e Pyle ha detto che lo stesso sentimento si applicava al pesce di Obama. Lui ei suoi colleghi cronometrato l’annuncio in concomitanza con l’ultima vacanza di Obama su Oahu come presidente.

“È sicuramente un onore, non un insulto, dalla nostra parte”, ha detto Pyle.

Tosanoides obama (in alto a sinistra) appare accanto alla presunta femmina (in basso a destra, non raccolta) immediatamente prima della raccolta dell’olotipo al largo dell’atollo di Kure, isole Hawaii nord-occidentali. (Richard L. Pyle/Bishop Museum)

La connessione di Tosanoides obama con l’eredità di Obama è abbastanza solida: è l’unico pesce conosciuto a vivere esclusivamente entro i confini del Papahanaumokuakea.

Da giugno, gli scienziati hanno localizzato solo cinque di loro che vivono lungo le sporgenze calcaree delle antiche coste. Gli scienziati dicono che c’è ragione di credere che la popolazione primaria del pesce esista al di sotto delle profondità di 300 piedi esplorabili in modo sicuro dai subacquei, il che potrebbe essere parte della ragione per cui i ricercatori stanno solo ora iniziando a incontrarli.

Sebbene la loro piccola taglia li renda uno spuntino perfetto per i pesci più grandi che vagano nelle profondità di Papahanaumokuakea, questi mangiatori di plancton nuotano in silenzio, il che aiuta a proteggerli dai predatori.

” È un posto difficile per essere un piccolo pesce”, ha detto Pyle. “I pesci grossi mangeranno questi ragazzi come popcorn.”

Molti scienziati avevano spinto per l’espansione del monumento perché avrebbe offerto una protezione aggiuntiva per le specie che sono a rischio dal cambiamento climatico, dalla pesca e da altre minacce. Senza ulteriori restrizioni, hanno avvertito, l’estrazione dei fondali marini potrebbe avvenire e danneggiare le vivaci barriere coralline della regione.

Le Isole Hawaii nordoccidentali — che hanno ricevuto garanzie federali da sette presidenti dal 1909 — sono il più grande sito di raccolta di uccelli marini del pianeta, con oltre 14 milioni di uccelli di 22 specie. Sono anche la patria di quasi tutti gli albatros di Laysan e le foche monache hawaiane in via di estinzione, insieme a una vasta gamma di specie di squali e il più antico animale vivente conosciuto al mondo, un corallo nero che si stima abbia 4.500 anni.

Kosaki ha osservato che poiché il pesce appena scoperto abita il bordo esterno di una vasta serie di atolli e isole, un grave evento di sbiancamento dei coralli significherebbe “non c’è un prossimo posto o un prossimo piano” per ripopolare la specie.

La diversità acquatica delle Hawaii è stata meticolosamente studiata per oltre un secolo, il che rende estremamente insolita la scoperta di nuove specie nelle sue acque. Ma che sta cambiando come i ricercatori utilizzano attrezzature subacquee avanzate per immergersi molto più in profondità.

NOAA ha condotto sei spedizioni di ricerca a Papahanaumokuakea. Kosaki ha detto che le squadre hanno riportato 75 specie di alghe che sono probabilmente nuove per la scienza. Stanno appena iniziando a catalogarli.

“È un po’ come la nuova frontiera”, ha detto. “Ti stai tuffando su barriere coralline su cui nessun essere umano ha mai posato gli occhi.”

Eilperin segnalato da Washington

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.