Cattedrale di Palermo

Una festa di motivi geometrici, merlature a ziggurat, cupole maioliche e archi ciechi, la cattedrale di Palermo ha subito esteticamente molteplici rimaneggiamenti nel corso dei secoli, ma rimane un primo esempio di stile architettonico arabo-normanno unico della Sicilia. L’interno, sebbene imponente in scala, è essenzialmente una conchiglia di marmo le cui caratteristiche più interessanti sono le tombe reali normanne (a sinistra quando si entra), il tesoro (sede della corona di Costanza d’Aragona incrostata di gemme del 13 ° secolo) e le viste panoramiche dal tetto.

La costruzione iniziò nel 1184 per volere dell’arcivescovo di Palermo, Walter del Mulino (Gualtiero Offamiglio), un inglese precettore di Guglielmo II. Walter deteneva un grande potere e disponeva di fondi illimitati, ma con la costruzione della magnifica cattedrale di Monreale sentiva diminuire il suo potere. La sua soluzione fu quella di ordinare la costruzione di una cattedrale altrettanto magnifica a Palermo. Questo fu eretto sulla posizione di una moschea del 9 ° secolo (a sua volta costruita su un’ex cappella); un dettaglio dell’arredamento originale della moschea è visibile sul portico meridionale, dove una colonna è inscritta con un passaggio del Corano. Le proporzioni della cattedrale e la grandezza del suo esterno divennero una dichiarazione della lotta di potere tra Chiesa e trono che si stava verificando all’epoca, una situazione potenzialmente pericolosa che fu temperata dalla morte di Walter (nel 1191), che gli impedì di vedere (e vantarsi) l’edificio finito.

Da allora la cattedrale è stata molto modificata, a volte con grande successo (come nel portico a tre arcate del xv secolo di Antonio Gambara che impiegò 200 anni per essere completato e divenne un capolavoro dell’architettura gotica catalana), e a volte con risultati meno fortunati (come nella goffa cupola di Ferdinando Fuga, aggiunta tra il 1781 e il 1801). Fortunatamente l’opera di Fuga non si estendeva all’esterno orientale, che è ancora adornato con i disegni esotici dell’intreccio della cattedrale originale di Walter. La facciata sud-occidentale è stata posata nel 13 ° e 14 ° secolo, ed è un bellissimo esempio di artigianato locale in stile gotico. L’ingresso della cattedrale-attraverso i tre magnifici archi di Gambara-è fronteggiato da giardini e da una statua di Santa Rosalia, una delle patrone di Palermo. Una bella decorazione intarsiata dipinta sopra gli archi raffigura l’albero della vita in una complessa composizione geometrica in stile islamico di 12 tondi che mostrano frutta, esseri umani e tutti i tipi di animali. Si pensa che risalga al 1296.

A sinistra entrando nella cattedrale, l’Area Monumentale ospita diverse tombe reali normanne, che contengono i resti di due dei più grandi sovrani della Sicilia: Ruggero II (in basso a sinistra) e Federico II di Hohenstaufen (in basso a sinistra), così come Enrico VI e Guglielmo II. Il tesoro della cattedrale ospita una piccola collezione di gioielli di epoca normanna e reliquie religiose. La più straordinaria è la favolosa corona trecentesca di Costanza d’Aragona (moglie di Federico II), realizzata da artigiani locali in filigrana d’oro fino e incrostata di gemme. Altri tesori bizzarri includono il dente e le ceneri di Santa Rosalia, custoditi qui in reliquiari d’argento.

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