7 Aprile 1712: Rivolta degli africani schiavizzati a New York

Il 7 aprile 1712, gli africani schiavizzati lanciarono una ribellione a Manhattan, New York. Ecco una descrizione di Brian Gilmore in The Progressive:

L’insurrezione è iniziata quando 24 africani (tra cui due donne) si sono riuniti a tarda sera e hanno dato fuoco a una dependance nel centro della città. Questi uomini e donne africani-ridotti in schiavitù e oppressi in un sistema disumano – avevano raggiunto il punto di rottura. Avrebbero preferito morire piuttosto che continuare ad essere trattati come meno di esseri umani semplicemente sulla base del loro colore della pelle.

Rielaborazione del piano del Castello di New Amsterdam nel 1660. Fonte: NY Historical Society Library.

Quando i bianchi locali arrivarono per spegnere il fuoco, gli africani emersero brandendo asce, pistole e spade. Nove bianchi sono stati uccisi e sette sono stati feriti. . . . Le milizie dell’area di New York sono state chiamate a reprimere l’insurrezione. Alla fine, 21 africani furono giustiziati per aver partecipato alla rivolta e molti altri furono imprigionati.

La lezione che le autorità di New York hanno preso dalla rivolta non era di porre fine all’istituzione della schiavitù e alla gerarchia razziale oppressiva; era di rafforzare quel sistema. New York mantenne la schiavitù per decenni successivi. Fu solo nel 1799 che fu finalmente approvata una legge che avrebbe iniziato a eliminare la schiavitù nello stato. Gli Stati Uniti, naturalmente, non abolirono la schiavitù fino al 1863 e conservarono per un secolo dopo un sistema di discriminazione razziale. Leggi per intero.

Scopri di più sulla rivolta del 1712 in Mapping the African American Past, Equal Justice Initiative e Black Past.

L’insegnante di scuola superiore di New York Alan Singer ha lavorato con gli studenti per garantire che la verità sia raccontata sulla schiavitù e sulla resistenza a New York, come descritto nell’articolo “Reclaiming Hidden History: Students Create a Slavery Walking Tour in Manhattan” e nel libro New York and Slavery: Time to Teach the Truth. Sulla storia della resistenza alla schiavitù a New York, raccomandiamo anche Gateway to Freedom: La storia nascosta della Underground Railroad di Eric Foner, descritta in a Democracy Now! intervista.

*Si noti che i rapporti sulla data di questa rivolta variano, con alcuni che la elencano come la sera del 6 aprile e altri la sera del 7 aprile.

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