Iarna grea a lua o taxă pe tine? Bucură-te că nu ești un opossum

are ochi mărgeliți, o gură plină de dinți ascuțiți și o coadă lungă ca un șobolan.

și în curând puteți întâlni un șuierat la tine în garaj sau situată în drum în fața mașinii.

dar ai milă de umilul opossum. A fost o iarnă lungă și grea pentru singurul marsupial din Maine și sunt doar reci și flămânzi.

„nu se descurcă bine în părțile noastre din motive evidente”, a spus Lauren Masellas, ofițerul de control al animalelor din Sanford. „Au toate aceste părți goale ale corpului-coadă, urechi, picioare. Nu sunt construite pentru iernile din Maine.”

frigul extrem și zăpada adâncă din această iarnă au luat o taxă evidentă, opossumurile flămânde apărând în magazii, garaje și cutii de gunoi, uneori în mijlocul zilei, când opossumurile se odihnesc în mod normal și nu se văd. Și cu încăpățânatul snowpack limitându-și capacitatea de a se hrăni și de a se deplasa, ei se plimbă de-a lungul drumurilor și se aplatizează în număr mare.

„cantitatea de roadkill în ultimele două săptămâni a fost un pic deprimant,” a spus Doug Hitchcox, un naturalist cu Maine Audubon în Falmouth. „Este probabil exagerat din cauza adâncimii zăpezii din acest an, dar această perioadă a anului este foarte grea pentru multe dintre aceste mamifere (care) sunt în mișcare chiar acum.”

sezonul de iarnă care se încheie oficial vineri a fost o provocare chiar și pentru multe dintre mamiferele mici mai bine stabilite și mai bine echipate din Maine. Ofițerii municipali de control al animalelor au declarat miercuri că primesc o mulțime de apeluri despre vulpi bolnave, sconcși și ratoni, de exemplu.

dar opossumurile nu sunt nici bine echipate pentru vremea noastră, nici bine stabilite în mare parte din Maine. De fapt, au devenit rezidenți ai Sudului Maine doar în ultimele decenii și sunt rareori văzuți la nord ca Waterville sau Bangor.

Oposumurile – adesea numite oposumuri – sunt singurele marsupiale native din America de Nord, ceea ce înseamnă că femelele au pungi pentru a-și purta bebelușii.

sunt locuitori mai naturali din America Centrală, Mexic și sudul Statelor Unite, unde sunt uneori vânați și pentru carne. De fapt, numele oficial al speciei este Virginia opossum.

recenta migrație către MAINE

în ultimul secol, specia și-a extins treptat aria spre nord, ajungând în sudul Maine cândva în ultimii 50 de ani. Extinderea a fost ajutată de răspândirea suburbiilor, care oferă o sursă de hrană sub formă de grămezi de gunoi și compost. Migrația în Maine, de asemenea, a fost probabil ajutat de un șir de ierni blânde în ultimii ani – un șir care sa încheiat iarna trecută și aceasta.

opossumurile sunt în primul rând nocturne, dar nu hibernează, ceea ce înseamnă că trebuie să mănânce toată iarna pentru a supraviețui. Și corpurile lor sunt proiectate în mod clar mai mult pentru vremea din Februarie în Mexico City decât în Mexic, Maine.

„Oposums sunt un fel de celebru pentru a obține degeraturi (pe) nasul lor mici și urechi mici. Ele nu sunt într-adevăr echipate pentru vreme rece”, a spus Hitchcox.

Hitchcox se numără printre cei care au primit un flux de apeluri sau e-mailuri despre observarea opossum în ultimele două săptămâni. Opossumurile pot avea dimensiunea unei pisici și seamănă cu un șobolan, dar cu dinți ascuțiți. Vederea lor poate fi înspăimântătoare, mai ales atunci când apar în plină zi, deoarece sunt atât de flămânzi.

„cu siguranță nu sunt prea multe de privit”, a spus Hitchcox. Întrebarea nr. 1 este: „sunt turbați?”

opossumurile nu sunt la fel de sensibile la rabie ca vulpile sau sconcșii și nu au existat cazuri de opossum turbat în Maine cel puțin în ultimii cinci ani, potrivit înregistrărilor de stat. Cu excepția cazului în care prezintă alte semne de boală – cum ar fi comportamentul agresiv și gurile spumante – pur și simplu le este foame, spun experții în viața sălbatică.

și, în ciuda dinților ascuțiți, nu sunt considerați o amenințare pentru animalele de companie sau pentru oameni. Ele pot fi benefice deoarece mănâncă insecte și șoareci.

Monique Barker din Topsham și cei trei copii ai săi de vârstă școlară au urmărit un opossum flămând, sau poate doi, care a apărut în jurul grămezii de compost din curtea lor săptămâna aceasta. „Le-am văzut în ultimele două nopți”, a spus ea.

familiei îi place să privească și să învețe despre viața sălbatică locală și nu a văzut nicio dovadă că opossums vor să intre în garajul familiei.

„încercăm să le apreciem de departe”, a spus ea miercuri prin telefon. „Sunt interesante. Nu sunt cel mai drăguț animal. … Stai, copiii mei spun că sunt foarte drăguți.”

in timp ce cuteness poate fi discutabil, puțini ar argumenta că acestea sunt inteligente.

„sunt foarte proști. Au un obicei prost de a cădea în coșurile de gunoi ale oamenilor”, a spus Masellas, ofițerul de control al animalelor din Sanford. „Acesta este probabil apelul Nr. 1 pe care îl primesc. Cad înăuntru și nu pot ieși.”

un mecanism de apărare cu un cârlig

Masellas au spus, de asemenea, că tind să leșine dacă țipi la ei. Asta pentru că, în afară de șuierat, tactica principală de apărare a opossumului este să se rostogolească pe o parte, să deschidă gura și să pară a fi oposum mort.

Joshua Sparks, un reabilitator de animale cu Sparks’ Ark Animal Services din New Gloucester, a spus că binecunoscutul mecanism de apărare este unul dintre motivele pentru care au existat atât de multe drumuri în ultimele zile și săptămâni. „Când un opossum vede o mașină venind, nu se dă la o parte. Rămâne acolo și joacă mort”, a spus Sparks.

pe partea pozitivă, comportamentul, de asemenea, le poate face ușor pentru a prinde și elimina în cazul în care acestea devin o pacoste. Anul trecut, Sparks a reușit să prindă un opossum neplăcut pur și simplu strigând la el până când a jucat mort. „Nu a trebuit să punem capcane pentru asta”, a spus el.

în timp ce cei care știu cu ce s-au confruntat Maine opossums în această iarnă spun că animalul merită o oarecare simpatie, ei nu vor ca oamenii să hrănească animalele flămânde pentru a le ajuta. Acest lucru poate face mai mult rău decât bine pe termen lung, spun ei.

„aceasta este natura. Acest lucru se întâmplă. Aceasta va fi supraviețuirea celui mai adaptat”, a spus Hitchcox, naturalistul Audubon. „Nu aș vrea ca aceste animale să devină dependente de o persoană.”

trimiteți întrebări / comentarii editorilor.

related Stories

ultimele articole

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.