Olivia Tourney Flatto

írta: Daniel Dunaief

nem egészen csoda ikrek, de egy nap a férj és feleség tudósok, Christopher Vakoc és Camila dos Santos elkötelezett munkája segíthet az embereknek egy sor rák ellen, a leukémiától az emlőrákig.

a Cold Spring Harbor Laboratory adjunktusa, dos Santos nemrégiben elnyerte a rangos és nagyon áhított Pershing Square Sohn-díjat. A mellrákot tanulmányozó Dos Santos a következő három évben évente 200 000 dollárt kap. Ugyanezt a díjat nyerte el a férje, a Cold Spring Harbor laboratórium docense, két évvel korábban gyűjtött munkájáért a CRISPR génszerkesztő technikával a leukémia molekuláris útjainak tanulmányozására.

Dos Santos és Vakoc az első díjazottak családja a Pershing Square Foundation öt éve tartó, New York-i kutatásokat támogató munkájában.”Az igazgatótanácsot nagyon foglalkoztatta, hogy mennyire eredeti a hozzáállása, és mennyire átgondolt” – mondta Olivia Tournay Flatto, az alapítvány elnöke. “Sok korai stádiumú adat volt, amely azt mondaná, hogy az általa tett megfigyelések érdekesek, de a Nemzeti Egészségügyi Intézetek nem finanszíroznák. Úgy éreztük, ez valami, amit akartunk, hogy egy része.”

Dos Santos úgynevezett epigenetikai változásokat tanulmányoz, amelyek megvédik a nőket az emlőráktól, ha 25 éves koruk előtt teherbe esnek. Azoknál a nőknél, akiknek terhességük van a korhatár előtt, 30-40%-kal csökken az emlőrák, még évtizedekkel a terhesség után is.

Dos Santos már ásni ezt a folyamatot, nézi, hogy miért néhány nő, akik terhesek, mielőtt ebben a korban még mindig kialakul mellrák az élet későbbi szakaszában.

a Cold Spring Harbor tudós azt vizsgálja, hogy a fertőzések hogyan blokkolják a terhesség védő hatásait. Nem határozta meg azokat a fertőzéseket, amelyek befolyásolhatják a rák kockázatát a terhesség előtt vagy után. Munkájában a hipotézis az, hogy “az egész folyamat, amely a gyulladás ellen küzd, megváltoztathatja az emlősejteket”, ami “elveszítheti a terhesség előnyeit.”

ha bebizonyítja elméletét — miszerint a gyulladás megváltozása elveszítheti a korai terhesség előnyeit -, akkor a fehérjék és gének változásait biomarkerként határozhatja meg, hogy megjósolja az emlőrák kockázatát, még korai terhesség esetén is. A díj háromlépcsős pályázati folyamatának egyik kihívása az volt, hogy elmagyarázza egy szakértői csoportnak, hogy miben különbözik attól, amit csinál, mint mások. Megközelítése az, hogy megvizsgálja a sejteket a rákos sejtekké válás előtt és alatt. Ez a stratégia vezetett a jelenlegi hipotézishez, amely a díjra való jelentkezésének alapja volt.

az emlőrák tanulmányozásához dos Santos nemrégiben kifejlesztett egy egérmodellt laboratóriumában, hogy megnézze, hogyan változik a terhesség a rosszindulatú elváltozások előtt. Amikor az általuk vizsgált egerekben van egy gén, amely rákká alakulna, némelyiküknél nem alakul ki rák, ha már terhesek voltak. Azoknál az egereknél, amelyek nem voltak vemhesek, rák alakul ki. Ezt az egérmodellt arra használja, hogy kérdéseket tegyen fel arról, hogy a terhesség hogyan változtatja meg a sejtet úgy, hogy az onkogének nem tudnak működni, hogy egy sejtet rákká változtassanak.

“nem csak azt vizsgáljuk, hogyan működik a megelőzés, hanem azt is megtanuljuk, hogy milyen jelek törik meg ezt a megelőzést” – mondta Dos Santos.

Dos Santos az egérmodell kísérleteivel tesztelte az emberi emlőrák rezisztenciájának szokatlan elemét. Azok a nők, akik 25 éves koruk előtt érik el második trimeszterüket, de nem szülnek gyermeket, évtizedekkel később ugyanolyan ellenállóak az emlőrákkal szemben. Azok az egerek, amelyek terhessége a második trimeszter egyenértékén keresztül tart, szintén hasonló epigenetikai előnyökkel járnak.

olyan egereket tesztelt, akiknek pszeudo-terhessége van —akiknek magasabb a terhességi hormonszintje anélkül, hogy terhes lenne—, hogy egy hasonló terhességi környezet ugyanazt az ellenállást közvetíti-e. “Még azokban az esetekben is, amikor nincs magzat, nincs embrió, nincs születés és nincs szoptatás, látjuk, hogy az epigenetika megváltozik” – mondta Dos Santos. A tudós azt tervezi, hogy az ebből a díjból származó forrásokat olyan csúcstechnológiás kísérletek elvégzésére használja fel, mint például az egysejtű, több egérmodell és az emberi szövetelemzés, amelyeket a finanszírozás nélkül nem tudott volna megoldani.

Dos Santos hálás a finanszírozásért, amelyet szerinte más eszközökkel nem tudott volna biztosítani a “jelenlegi színpad” alapján. A munka “kockázatos” és “provokatív”, de ” kívül esik az ötleteken, kísérleteken és megközelítéseken is.”

amikor az összes változatot összerakja, a kockázatos eredmény előnyös lehet, ami jobban megértheti, hogyan kell másolni, vagy talán megérteni a természetet, hogy megpróbálja gyógyítani vagy megelőzni a rákot.

Dos Santos elmondta, hogy akkor értesült a díjról, amikor egy Jamaica felé tartó vonaton volt, ahol egy Washington DC-be tartó járatot fogott.azt mondta, hogy “SMS-automatává” vált, megosztva a jó hírt mindenkivel, beleértve a férjét, Vakocot is, aki azonnal felhívta, amint meglátta a hírt. “Nagyon boldog volt” – emlékezett vissza.

azt mondta, Vakoc különösen hasznos volt a munka megvitatásában és a fiaik, Lucas és Marcus megfigyelésében, akik 8, illetve 5 évesek. Váratlan segítséget is kapott tőle egy kiterjedt hét előtt-nyolc perces döntős szűrési folyamat.

megkérdezte tőle az interjút, és eszébe jutott, hogy öt ember volt a hallgatóságban, és hogy nem kapott olyan sok kérdést. Amikor megjelent az interjújában, körülbelül 25 embert látott a közönségben, és számos kérdést kapott. Bizonyos értelemben, azt mondta, tapasztalatainak emléke segíthetett neki, mert nem volt ideje aggódni a közönség nagysága vagy a kérdések száma miatt.

Dos Santos elmondta, hogy fiaik büszkék szüleikre, amiért díjakat nyertek a rákkal kapcsolatos munkájukért.

amikor a fiai dühösek dos Santosra, néha figyelmeztetnek, tükrözve szüleik fenyegetését, hogy elveszik a tévét, hogy “elveszik az epigenetikádat.”

Dos Santos szerint a pár fenntartja az egészséges munka-magánélet egyensúlyt. Hálás a férje támogatásáért, valamint a környezetért és a Cold Spring Harbor Laboratory szakértelméért.

“itt a laborban nem csak a technológiánk van ahhoz, hogy ezt előre mozdítsuk, hanem egy nagyon kiemelkedő tudós testületünk is van, akik nagyon együttműködőek” – mondta.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.