A 'Lady Engineer' aki kivette a fájdalmat a vonatból

Olive Wetzel Dennis 1947-ben, hogy néhány javaslatot, hogyan lehetne javítani egy új Baltimore és Ohio vasúti büfé autó. Jóvoltából A B&O Vasúti Múzeum

ha lovagolt volna a Baltimore & Ohio vasút az amerikai északkeleten valamikor az 1920-as vagy 30-as években, észrevehetett volna egy utast, aki szokatlanul befektetett a környezetébe. Amíg szundikáltál Cincinnatiban, vagy kinézett az ablakon a közeledő Chicagói látképre, ez a nő valószínűleg gondosan mérte az ülések magasságát, vagy ruhadarabokat fektetett rájuk a színek ellenőrzésére.

ahogy kiválasztotta a vacsorát az étkezőkocsiban, láthatta, hogy minden egyes tételt megkóstol. Másnap reggel, amikor elhagytad az ágyadat, lehet, hogy üdvözölt, és megkérdezte, hogy aludtál.

ez volt Olive Wetzel Dennis, a világ első ” Szervizmérnöke.”Egy olyan korszakban, amikor kevés nő tette be a lábát a vonatokra, nemhogy segített megtervezni őket, Dennis ideje nagy részét a B&O síneken lovagolta, azon gondolkodva, hogyan lehetne javítani az átlagos utazási élményt. Több évtizedes karrierje során a “Lady Engineer”, ahogy hívták, számos fejlesztést vezetett be a vállalat vasútjain-a lábtartóktól és a fekvő ülésektől a speciális ventilátorokig, amelyeket maga tervezett. Ahogy a Baltimore Sun évekkel halála után fogalmazott, ” kivette a fájdalmat a vonatból.”

A B&o étkezőkocsi 1940-ben. FPG / Archive Photos / Getty Images

bár élete végén lépett pályára, Dennis “született mérnök” volt-mondja Sharon Harwood történész, aki gyakran bemutatja Dennis életét a B& O Vasúti Múzeum Baltimore-ban. Gyerekként, amikor a rokonok babákat adtak neki, hogy játsszon velük, házakat és bútorokat épített nekik. Ha későn jött haza az iskolából, valószínűleg azért volt, mert megállt beszélgetni a helyi építőmunkásokkal.

1896—ban, amikor Dennis 10 éves volt, apja—büszke, de belefáradt abba is, hogy lánya elrontja a famegmunkáló berendezéseit-saját szerszámkészletet adott neki. Gyorsan elkezdett dolgozni egy kicsinyített villamos építésén öccse számára, ” komplett ülésekkel, amelyek megfordulnának, lépcsők, amelyek fel-le mozogtak, és egy elforduló oszlop.”

Dennis a Baltimore-i Goucher főiskolára, majd a New York-i Columbia Egyetemre ment. Ezután egy évtizedet matematikát tanított egy washingtoni MŰSZAKI középiskolában. Egész, később elmondta a The Sun-nak, “az építőmérnöki gondolat csak nem hagyna el.”1919-ben beiratkozott a Cornell Egyetem Építőmérnöki Mesterképzésére. 1920 tavaszán végzett, a kétéves tantervet a megadott idő felében kiütötte, és a második nő lett, aki valaha is megkapta ezt a diplomát. Ahogy az érettségi napján felment a dobogóra, a közönség egyik embere nyilvánvalóan kiabált, “mi a fenét tehet egy nő a mérnöki munkában?”

Dennis és két másik mérnök a B&O Gépészmérnöki tanszékén dolgozott 1947-ben. A B&o Vasúti Múzeum jóvoltából

durva kérdés—de ha figyelembe vesszük az idők tenorját, nem teljesen nevetséges. Különösen a vasút “mindig is Férfi ipar volt, alulról felfelé” – mondja Harwood. Bár a nők állomásőrökként, éttermi személyzetként és irodai személyzetként*dolgoztak-és végül az I. világháború alatt fémmegmunkálóként és csőszerelőként-szinte hallatlan volt, hogy valaki egy tervrajz fölé hajoljon. Tehát amikor a Baltimore & az Ohio Railroad felvette Dennist, mint előadót a hídmérnöki osztályon, a fejek megfordultak. Az egyik Evening Sun cikk-amelynek címe :” a nő Építőmérnök élvezi a műszaki munkát “- Dennist ” az ország kevés gyakorló női építőmérnökének egyikeként írta le, és amennyire ismert, az egyetlen Baltimore-ban.”

bár Dennis mindig azt mondta, hogy munkatársai tisztelik őt, a cikk jó képet ad arról, hogy milyen általános környezettel nézett szembe. “A nőknek nem szabad matematikai elmével rendelkezniük, tudod” – tájékoztatja Dennist az Evening Sun riportere egy ponton. Később úgy írja le, hogy” nem a férfias típus”, és tájékoztatja az olvasókat, hogy ő egy jó énekes, tud egy zoknit, és ” nem fél az egerektől vagy a kígyóktól, de állandó borzalma van a bogaraktól.”

ez a fajta dolog nem állította vissza Dennist. (Ahogy ő maga egyszer fogalmazott: “nincs ok arra, hogy egy nő ne legyen mérnök egyszerűen azért, mert soha egyetlen nő sem volt az.”) Nem sokkal a munkája megkezdése után megtervezte első vasúti hídját, ban ben Painesville, Ohio. Egy éven belül találkozott Daniel Willarddal, a vasút elnökével.

életében először, Dennis olyan helyzetbe került, amikor nemét inkább szakmai eszköznek, mint kötelezettségnek tekintették. Ahogy Amerika útjai megteltek autókkal és buszokkal, a B&O nehezen tudta megtartani az utasokat, és Willard úgy döntött, hogy bíróság elé állítja a demográfiai csoportot, amelyet korábban figyelmen kívül hagytak. “Azt mondták nekem, hogy olyan ötleteket szerezzek, amelyek arra késztetik a nőket, hogy utazzanak a vonalunkon” – emlékezett vissza később Dennis. Willard feltételezés szerint működött, folytatta, hogy “ha a nők folytatnák, a férfiak követnék.”Dennist egy teljesen új pozícióba nevezte ki, amely új ötletekkel állt elő az utazás simítása érdekében. Most ő volt a B&O első “szolgálati mérnöke”.”

az utasélmény javítása érdekében természetesen Dennisnek egy csomó utasélményt kellett szereznie magának. Így a következő néhány évben ideje nagy részét a síneken lovagolta. Felszállt egy B&o vonatra egészen a vonal végéig, leszállt, és azonnal felugrott az egyikre, visszafelé a másik irányba. Ő is utazott kimerítően a rivális vonatok, beleértve a Pennsylvania Railroad és a New York Central.

mindent egybevetve, karrierje során Dennis körülbelül negyed és fél millió mérföld között utazott, azonosítva és megoldva a problémákat. Az öltözők túl szűkek? Kibővítette őket, és papírtörlőt, folyékony szappant és eldobható poharakat adott hozzá. Ablak ülések túl huzatos? Feltalált egy lélegeztetőgépet, ami stabilizálta a hőmérsékletet, és távol tartotta a hamut anélkül, hogy elzárta volna a tájat. “Egyszer Chicagóba utazott, hogy mindkét irányban aludjon” – jelentette a Baltimore Sun, egy matrac márkát tesztelve odafelé, egyet pedig visszafelé. Hála neki, 1931-ben a B&O bemutatta a világ első teljesen légkondicionált vonatát.

Dennis porcelánkészlete, amelyet a B &O centenáriumára terveztek 1927-ben. A B&O Vasúti Múzeum jóvoltából

“Miss Olive Dennis … valószínűleg a világ legnagyobb házvezetőnője” – kezdte egy másik reduktív cikk a St. Louis Star and Times-ban. A valóságban azonban a munka egyenlő része volt a társadalomkutatásnak és a tervezésnek. Bár kezdetben azt mondták neki, hogy a női utazókra összpontosítson, hamarosan azt találta, hogy minden utas fejlesztést akar. Amikor az üzletemberek elmondták neki, hogy fontos találkozókra készülnek, de az étkezőkocsiban való evés után folyamatosan elaludtak, salátákat és leveseket adott a vacsora menüjéhez. Hosszú éjszakák után az autóbuszban-ezúttal ébren-felírt (és segített megtervezni) fekvő üléseket, Tompítható mennyezeti lámpákat és egész éjjel fedélzeti ebédpultokat, amelyek szendvicseket és kávét szolgáltak fel.

“véleménye szerint egyetlen részlet sem volt jelentéktelen” – mondja Harwood. Amikor a fedélzeti porcelán elvesztette csillogását,egy teljesen új készletet tervezett, festői helyszínekkel a lemezek központjában, a történelmi vonatokkal pedig kívülről. További fejlesztései közé tartozik az egyszerűsített menetrend, a könnyen tisztítható kárpit, a fedélzeti ápolók, az étkezőkocsi-konfigurációk, amelyek kiküszöbölték a gyermekek etetőszékének szükségességét, és a rövidebb ülések, így minden nő kényelmesen pihentethette a lábát a padlón.

Dennis ezeknek a munkáknak egy részét előnyben részesítette másokkal szemben: “inkább az ajtók és Szekrények elrendezésével foglalkozik, hogy elkerülje az eltömődött átjárókat, vagy észlelje a Pullman kikötőhely építésének hibáit, mint hogy egy új klubautó színvilágát állítsa össze” – jelentette a New York Times. De mindkettőt megcsinálta. (Szabadidejében a bal agyába hajolt, és gyakran megnyerte a puzzle-versenyeket a “N. Jineer” név alatt.”) Végül a B& O megbízta egy egész vonat, a Cincinnatian tervezésével, amely magában foglalta az összes fejlesztését, és amelyet Harwood “karrierjének koronázó dicsőségének” nevez.”

a Cincinnatian-t Dennis tervezte és 1947-ben helyezték üzembe. Dennis korszerűsítette a vonat elejét borító” burkolatot”, megkönnyítve a szerelők számára a motor javítását. Underwood Archives / Getty Images

Dennis 1951-ben, 65 éves korában nyugdíjba vonult. Hat évvel később Baltimore-i otthonában halt meg. A B& O-nál töltött ideje alatt Női csoportokkal beszélt életéről és karrierjéről, ösztönözve őket arra, hogy érdekeiket a lehető legmagasabb szinten folytassák. “Nem kétséges, hogy más nőket inspirált az építőmérnöki szenvedélye” – mondja Harwood. “Kiváló példakép volt a törekvéshez és az eléréshez.”

közvetlen öröksége azonban nagyrészt láthatatlan marad. Dennis aláírta a legtöbb szabadalmát a vasútnak. A neve nem szerepel a cincinnatian reklámanyagaiban, az általa tervezett vonat. Megemlítette azokat a reklámokat is, amelyeket a cég a sok új kényelemmel hirdetett. És ahogy Harwood fogalmaz a beszédében, a legtöbb ember a vasúti Közösségen kívül nem tudja, ki ő.

tehát legközelebb, amikor felmászik egy vonatra, üljön le a helyére, és megkönnyebbülten sóhajtva találja magát, szánjon egy gondolatot Olive Dennisre. És ha inkább a fájdalomtól nyögsz, nyugodtan gondolj rá-valószínűleg helyrehozta volna.

* javítás: Mi eredetileg említett nők foglalkoztatott vasúti ” klerikusok.”Bár a vasúti utazás Szent élmény lehet, nem erre gondoltunk.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.