' L’une des plus grandes expériences humaines de l’histoire ' a été menée sur des résidents sans méfiance de San Francisco

 Brouillard de San Francisco
La tour nord du Golden Gate Bridge est vue entourée de brouillard le 8 septembre 2013 à San Francisco.
Justin Sullivan / Getty Images

Le brouillard de San Francisco est célèbre, surtout en été, lorsque les conditions météorologiques se combinent pour créer la couverture rafraîchissante caractéristique qui se trouve au-dessus de la baie.

Mais un fait que beaucoup ignorent peut-être du brouillard de San Francisco est qu’en 1950, l’armée américaine a effectué un test pour voir s’il pouvait être utilisé pour aider à propager une arme biologique lors d’une « attaque simulée de guerre des germes. »Ce n’était que le début de nombreux tests de ce type à travers le pays qui se dérouleraient en secret pendant des années.

Le test a été un succès, comme l’explique Rebecca Kreston au magazine Discover, et « l’une des plus grandes expériences humaines de l’histoire. »

Mais, comme elle l’écrit, c’était aussi « l’une des plus grandes infractions du Code de Nuremberg depuis sa création. »

Le code stipule que le « consentement volontaire et éclairé » est requis pour les participants à la recherche et que les expériences pouvant entraîner la mort ou des blessures invalidantes sont inacceptables.

Les habitants sans méfiance de San Francisco ne pouvaient certainement pas consentir au test de guerre des germes de l’armée, et il y a de bonnes preuves que cela aurait pu causer la mort d’au moins un résident de la ville, Edward Nevin, et hospitalisé 10 autres.

C’est une histoire folle, qui semble être une théorie du complot. Une recherche sur Internet révélera de nombreuses informations erronées et des conjectures incroyables sur ces expériences. Mais le cœur de cette histoire incroyable est documenté et vrai.

« Une attaque de guerre biologique réussie »

Tout a commencé à la fin de septembre 1950, lorsque, pendant quelques jours, un navire de la marine a utilisé des tuyaux géants pour pulvériser un brouillard de deux sortes de bactéries, Serratia marcescens et Bacillus globigii — tous deux considérés à l’époque comme inoffensifs — dans le brouillard, où ils ont disparu et se sont répandus sur la ville.

« Il a été noté qu’une attaque BW réussie sur cette zone peut être lancée depuis la mer et que des doses efficaces peuvent être produites sur des zones relativement vastes », a conclu un rapport militaire déclassifié ultérieurement, cité par le Wall Street Journal.

Succès en effet, selon Leonard Cole, directeur du programme de médecine et de sécurité de la terreur à la Rutgers New Jersey Medical School. Son livre, « Clouds of Secrecy », documente les tests secrets d’armes biologiques de l’armée sur des zones peuplées. Cole a écrit:

Presque tout San Francisco a reçu 500 minutes de particules par litre. En d’autres termes, presque chacune des 800 000 personnes de San Francisco exposées au nuage à une fréquence respiratoire normale (10 litres par minute) a inhalé 5 000 particules ou plus par minute pendant les plusieurs heures où elles sont restées en suspension dans l’air.

C’était l’un des premiers mais loin d’être le dernier de ce genre de tests.

 Métro new-yorkais bondé

Flickr / Roman Kruglov

Les tests comprenaient des rejets à grande échelle de bactéries dans le métro de New York, sur l’autoroute à péage de Pennsylvanie et à l’aéroport National.

Au cours des 20 prochaines années, l’armée procédera à 239 tests de « guerre des germes » sur des zones peuplées, selon des reportages des années 1970 (après la révélation des tests secrets) dans le New York Times, le Washington Post, l’Associated Press et d’autres publications (via Lexis-Nexis), et également détaillés dans les témoignages du congrès des années 1970.

Ces tests comprenaient les rejets à grande échelle de bactéries dans le métro de New York, sur le Pennsylvania Turnpike, et à l’aéroport national juste à l’extérieur de Washington, DC.

Dans un témoignage au congrès de 1994, Cole a déclaré que rien de tout cela n’avait été révélé au public jusqu’à ce qu’un article de journal de 1976 révèle l’histoire de quelques—unes des premières expériences – bien qu’au moins un sous-comité du Sénat ait entendu des témoignages sur des expériences à New York en 1975, selon un rapport Newsday de 1995.

Une mort mystérieuse

Lorsque Edward Nevin III, le petit-fils d’Edward Nevin décédé en 1950, a lu l’un de ces premiers tests à San Francisco, il a relié l’histoire à la mort de son grand-père d’une mystérieuse infection bactérienne. Il a commencé à essayer de convaincre le gouvernement de révéler plus de données sur ces expériences. En 1977, ils ont publié un rapport détaillant davantage cette activité.

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Serratia marcescens devient rouge à mesure qu’une colonie bactérienne se développe.
Dbn/Wikimedia Commons

En 1950, le premier Edward Nevin se remettait d’une opération de la prostate lorsqu’il tomba soudainement malade d’une grave infection des voies urinaires contenant Serratia marcescens, la bactérie théoriquement inoffensive connue pour prendre une couleur rouge de pain. La bactérie n’avait apparemment jamais été trouvée à l’hôpital auparavant et était rare dans la région de la baie (et en Californie en général).

La bactérie s’est propagée au cœur de Nevin et il est décédé quelques semaines plus tard.

10 autres patients se sont présentés à l’hôpital au cours des mois suivants, tous présentant des symptômes de pneumonie et la présence étrange de Serratia marcescens. Ils se sont tous rétablis.

Le petit-fils de Nevin a tenté de poursuivre le gouvernement pour mort injustifiée, mais le tribunal a jugé que le gouvernement était à l’abri d’un procès pour négligence et qu’il était justifié de procéder à des tests à l’insu des sujets. Selon le Wall Street Journal, l’armée a déclaré que les infections devaient se produire à l’intérieur de l’hôpital et le procureur américain a fait valoir qu’ils devaient effectuer des tests dans une zone peuplée pour voir comment un agent biologique affecterait cette zone.

En 2005, la FDA a déclaré que « La bactérie Serratia marcescens… peut causer une maladie grave et potentiellement mortelle chez les patients dont le système immunitaire est compromis. »La bactérie est apparue dans quelques autres crises sanitaires de la région de la baie depuis les années 1950, selon Le San Francisco Chronicle, ce qui a conduit à des spéculations selon lesquelles la pulvérisation originale aurait pu établir une nouvelle population microbienne dans la région.

Alors que Nevin a perdu son procès, il a déclaré par la suite, cité par Cole, « Au moins, nous sommes tous conscients de ce qui peut arriver, même dans ce pays… J’espère juste que l’histoire ne sera pas oubliée. »

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