Prévisions Match par match de la NFL 2020: NFC West

Dans le huitième épisode de ma série de prévisions Record de la NFL 2020, qui s’étendra sur 9 parties, j’évaluerai le NFC West ultra-compétitif.

Remarque: Ces prédictions sont censées refléter non seulement quelle équipe est la meilleure dans un duel de deux coteries, mais qui, selon moi, le gagnant probable sera basé sur les circonstances et les situations.

N’hésitez pas à mettre ces articles en signet au fil de l’année; comme toujours, vous êtes invités à commenter vos propres prédictions au fur et à mesure, ou même à demander une justification pour des résultats de jeu spécifiques!

Prédictions passées: AFC Nord, AFC Est, AFC Sud, AFC Ouest, NFC Nord, NFC Est, NFC Sud

Semaine 1: Cardinals de l’Arizona (L, 0-1)
Semaine 2: aux Jets de New York (W, 1-1)
Semaine 3: aux Giants de New York (W, 2-1)
Semaine 4: Eagles de Philadelphie (W, 3-1)
Semaine 5: Dolphins de Miami (W, 4-1)
Semaine 6: Rams de Los Angeles (W, 5-1)
Semaine 7: aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre (W, 6-1)
Semaine 8: aux Seahawks de Seattle (L, 6-2)
Semaine 9: Packers de Green Bay (W, 7-2)
Semaine 10: aux Saints de La Nouvelle-Orléans (L, 7-3)
Semaine 11: Au revoir
Semaine 12: aux Rams de Los Angeles (W, 8-3)
Semaine 13: Bills de Buffalo (W, 9-3)
Semaine 14: Équipe de football de Washington (W, 10-3)
Semaine 15: aux Cowboys de Dallas (W, 11-3)
Semaine 16: chez les Cardinals de l’Arizona (W, 12-3)
Semaine 17: Seahawks de Seattle (W, 13-3)

Les 49ers ont absolument renversé le scénario en 2019, passant d’un maigre 4-12 à 13-3 grâce en grande partie à la rédaction de l’ailier défensif Nick Bosa au 2e rang au total et au retour du quart Jimmy Garoppolo d’un ACL déchiré.

Le retour de Garoppolo a certainement déclenché San Francisco dans une certaine mesure; après tout, il avait 6-2 avec les 49ers avant 2019. Bien qu’il ait passé près de 4 000 yards, 27 TDs et 13 INTs au cours de la saison régulière 2019, ses moyennes en playoffs étaient au mieux médiocres avec 142,3 yards / match, 0,66 TD / match et 1 INT / match.

En réalité, ce qui a davantage galvanisé cette équipe, c’est l’émergence d’une défense absolument vantée. En seulement un an de différence, l’unité du coordonnateur défensif Robert Saleh a cédé 64,8 verges de moins par match, 7,8 points de moins par match et a obtenu 20 points de plus. Le front 7 de San Francisco était sans doute le meilleur de la ligue, alors que Bosa, DeForest Buckner, Arik Armstead et Dee Ford ont cumulé 33 sacs.

Après l’effondrement du deuxième Super Bowl de Kyle Shanahan, les 49ers ne sont pas sans obstacles en 2020.

Pour commencer, le contingent doit faire face à la « gueule de bois du Super Bowl » stéréotypée. »Pour ce que ça vaut, les deux derniers perdants du Super Bowl ne se sont pas bien comportés au début de la saison suivante. Les Rams de Los Angeles ont commencé 3-3 en 2019 après avoir faibli face aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre au Super Bowl LIII, et les Patriots eux-mêmes ont commencé 2-2 en 2018 après avoir perdu contre les Eagles de Philadelphie au Super Bowl LII.

De plus, San Francisco a dû compenser la perte de Buckner, un lanceur professionnel à 1 fois âgé de 26 ans que le directeur général John Lynch a emballé aux Colts. Lynch et Shanahan espèrent que le plaqueur défensif recrue Javon Kinlaw pourra bien performer à sa place.

En plus de cela, les 49ers sont absolument minces en papier au récepteur large. La recrue et star du Super Bowl 2019, Deebo Samuel, manquera probablement les premières semaines à cause d’une fracture du pied, et le recruté de 2020 Brandon Aiyuk est discutable pour la semaine 1 en raison d’une tension aux ischio-jambiers. Lynch a signé les vétérans J.J. Nelson et Tavon Austin pour aider à combler le vide, mais les deux viennent d’être placés sur IR.

Mais la défense des 49ers, sans parler du tight end de classe mondiale George Kittle, une ligne offensive phénoménale et un tandem solide composé de Raheem Mostert et Tevin Coleman, est tout simplement trop bonne pour laisser cette équipe échouer.

Bien que je leur prédis de perdre la semaine 1 alors qu’ils affronteront une équipe des Cardinals verrouillée et chargée, les 49ers devraient frapper leur élan par la suite en route vers la tête de série numéro 2 dans la NFC.

Seahawks de Seattle

Semaine 1: aux Falcons d’Atlanta (W, 1-0)
Semaine 2: Patriots de la Nouvelle-Angleterre (W, 2-0)
Semaine 3: Cowboys de Dallas (W, 3-0)
Semaine 4: aux Dolphins de Miami (L, 3-1)
Semaine 5: Vikings du Minnesota (W, 4-1)
Semaine 6: Au revoir
Semaine 7: aux Cardinals de l’Arizona (L, 4-2)
Semaine 8: 49ers de San Francisco (W, 5-2)
Semaine 9: aux Bills de Buffalo (L, 5-3)
Semaine 10: aux Rams de Los Angeles (L, 5-4)
Semaine 11: Cardinals de l’Arizona (W, 6-4)
Semaine 12: aux Eagles de Philadelphie (L, 6-5)
Semaine 13: Giants de New York (W, 7-5)
Semaine 14: Jets de New York (W, 8-5)
Semaine 15: à l’Équipe de football de Washington (W, 9-5)
Semaine 16: Rams de Los Angeles (W, 10-5)
Semaine 17: aux 49ers de San Francisco (L, 10-6)

La saison 2019 des Seahawks s’est terminée en crève-cœur. Le quarterback superstar Russell Wilson a fait tout ce qu’il pouvait en passant pour 277 yards et en se précipitant pour 64 de plus, mais Seattle n’a toujours pas pu vaincre les Packers de Green Bay lors du tour de division.

Il ne fait aucun doute que Wilson est l’un des meilleurs artilleurs de la ligue, sinon le deuxième meilleur. Le produit du Wisconsin a lancé 66 passes de touché à seulement 12 interceptions depuis 2018, bon pour un ratio TD / INT de 5.5.

Le seul problème pour Seattle a été d’entourer le lanceur professionnel à 6 reprises avec du talent en attaque, et l’équipe de Pete Carroll en a maintenant beaucoup dans le tandem de receveurs d’élite Tyler Lockett et D.K. Metcalf, le running back Chris Carson et les tight ends Greg Olsen et Will Dissly.

Depuis la formidable « Legion of Boom » qui s’est terminée sans cérémonie en 2018, la défense n’a pas été la spécialité de Seattle. Cependant, le directeur général John Schneider a donné un coup de pouce avant l’ouverture de 2019 en échangeant pour Jadeveon Clowney. Mais Clowney n’a posté que 3 sacs, 13 coups de quart et 17 courses, qui étaient tous des abandons importants.

Ce qui complique les choses pour les Seahawks, c’est que Clowney est parti après seulement un an: selon Ian Rapoport de NFL Network, le secondeur extérieur a rejoint Mike Vrabel au Tennessee. Cela pose problème pour le front 7 de Seattle, qui s’est classé 31e avec seulement 28 sacs d’équipe l’année dernière.

Approfondir la défense de Seattle présente un certain réconfort, car leur secondaire rappelle vraiment 2013-17. Carroll a deux grands coins à sa disposition dans Shaquill Griffin et Quinton Dunbar récemment blanchi, sans parler de la pièce d’échecs exceptionnelle Jamal Adams.

Certains sont convaincus que les Seahawks remporteront la NFC West, peut-être facilement. Je suis beaucoup plus tiède, car ils manquent de puissance de star autre que Bobby Wagner et Adams, 5 fois All-Pro en défense. De plus, Wilson & Co. ne sont allés que 10-8 contre leurs ennemis de division depuis 2017, un record préoccupant compte tenu de la puissance globale de la division cette saison.

Pourtant, Wilson peut certainement mettre l’équipe sur son dos, comme il l’a fait l’année dernière. L’acquisition d’Adams des Jets devrait soulever une partie de ce fret, car je projette l’unité de Carroll pour obtenir la 6e graine dans la NFC.

Cardinals de l’Arizona

Semaine 1: aux 49ers de San Francisco (W, 1-0)
Semaine 2: Lions de Detroit (W, 2-0)
Semaine 3: Équipe de football de Washington (W, 3-0)
Semaine 4: aux Panthers de la Caroline (W, 4-0)
Semaine 5: aux Jets de New York (L, 4-1)
Semaine 6: aux Cowboys de Dallas (L, 4-2)
Semaine 7: Seahawks de Seattle (W, 5-2)
Semaine 8: Au revoir
Semaine 9: Dolphins de Miami (W, 6-2)
Semaine 10: Bills de Buffalo (W, 7-2)
Semaine 11: aux Seahawks de Seattle (L, 7-3)
Semaine 12: aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre (L, 7-4)
Semaine 13: Rams de Los Angeles (W, 8-4)
Semaine 14: aux Giants de New York (L, 8-5)
Semaine 15: Eagles de Philadelphie (W, 9-5)
Semaine 16: 49ers de San Francisco (L, 9-6)
Semaine 17: aux Rams de Los Angeles (L, 9-7)

L’optimisme dans le désert de l’Arizona est presque aussi élevé que sa température moyenne brûlante.

Après ne pas avoir cassé le.seuil de 500 au cours des 4 dernières saisons, je projette que les Cardinals remaniés éclateront en 2020.

Au cœur de l’équipe de Kliff Kingsbury se trouve une attaque électrique dirigée par la recrue offensive de l’année 2019 Kyler Murray. L’année recrue de Murray n’a pas été sensationnelle en soi — il n’a lancé que pour 3 722 verges, 20 TDs et 12 INTs, mais il a certainement montré des éclairs de promesses.

Le battage médiatique est réel après que le directeur général Steve Keim a pris DeAndre Hopkins des Texans de Houston — en fait, l’équipe l’a prolongé aujourd’hui. Murray est flanqué d’armes étoilées en Hopkins, Larry Fitzgerald, Christian Kirk, Andy Isabella et le Kenyan Drake; beaucoup s’attendent à ce qu’il fasse un « saut » proverbial à sa deuxième campagne, et il pourrait très bien participer au Pro Bowl.

En défense aussi, les Cardinals ont sans doute ajouté le meilleur et le plus polyvalent défenseur du repêchage via Isaiah Simmons de Clemson, qui devrait évoluer au poste de secondeur intérieur pour Arizona. Simmons, qui est vraiment omniprésent en défense, pourrait facilement remporter le titre de recrue défensive de l’année et est rejoint par les stars Chandler Jones et Patrick Peterson. Recherchez les défenseurs en plein essor Bryon Murphy, Jr. et Budda Baker, récemment agrandie, pour défendre également Le nid d’oiseau.

Les cartes arrivistes peuvent-elles dépasser les leviathans NFC West comme les 49ers et les Seahawks? C’est certainement possible, bien que leur participation aux séries éliminatoires repose probablement sur leur affrontement de la semaine 6 à Dallas, un match que je leur fais perdre.

Arizona pourrait certainement finir mieux que ce que je projette en remportant plus de 1 de leurs 3 derniers matchs. Même s’ils ne participent pas aux séries éliminatoires en 2020 comme je le suppose, ils devraient facilement jouer en janvier au cours des prochaines saisons.

Rams de Los Angeles

Semaine 1: Cowboys de Dallas (W, 1-0)
Semaine 2: aux Eagles de Philadelphie (L, 1-1)
Semaine 3: aux Bills de Buffalo (L, 1-2)
Semaine 4: Giants de New York (W, 2-2)
Semaine 5: à l’Équipe de football de Washington (W, 3-2)
Semaine 6: aux 49ers de San Francisco (L, 3-3)
Semaine 7: Bears de Chicago (L, 3-4)
Semaine 8: aux Dolphins de Miami (L, 3-5)
Semaine 9: Au revoir
Semaine 10: Seahawks de Seattle (W, 4-5)
Semaine 11: aux Buccaneers de Tampa Bay (L, 4-6)
Semaine 12: 49ers de San Francisco (L, 4-7 )
Semaine 13: chez les Cardinals de l’Arizona (L, 4-8)
Semaine 14: Patriots de la Nouvelle-Angleterre (L, 4-9)
Semaine 15: Jets de New York (W, 5-9)
Semaine 16: aux Seahawks de Seattle (L, 5-10)
Semaine 17: Cardinals de l’Arizona (W, 6-10)

Cette année, les Rams, aux côtés des Chargers, sont en vedette dans la série annuelle « Hard Knocks » de HBO. En effet, cette unité subit des coups difficiles.

À seulement 2 ans d’un titre NFC, l’équipe de Sean McVay a fortement régressé. Los Angeles cherche à remplacer des joueurs offensifs vétérans comme Todd Gurley et Brandin Cooks via le running back recrue Cam Akers et le receveur Van Jefferson. Facteur dans Jared Goff affichant une note de quart-arrière inférieure de 14,6 points à celle de 2018, et l’attaque des Rams peut encore être un travail en cours malgré la présence de Cooper Kupp et Robert Woods.

De l’autre côté de la balle, L.A. a également été durement touchée par des pertes. McVay n’a plus Cory Littleton, Dante Fowler Jr., Clay Matthews, Nickell Robey-Coleman ou Marqui Christian. En fait, cette défense en a peu qui se démarquent comme les nouveaux maillots « os » des Rams à part Aaron Donald et Jalen Ramsey.

Jouer dans le SoFi Stadium scintillant devrait fournir un regain de moral désespérément nécessaire, car les Rams ont remporté la majorité de leurs matchs sur la route ces dernières années.

Pourtant, la déception semble inévitable pour ce groupe dans sans doute la meilleure division du football. En fait, je peux déjà entendre la célèbre voix de « Coups durs » Liev Schrieber raconter une rencontre entre Goff et le directeur général Les Snead discutant de l’avenir à long terme du produit Cal avec la franchise.

Classement final de la NFC

Ordre de draft de la NFL projeté en 2021

Note: L’équipe de football de Washington et les Jaguars de Jacksonville ont chacun terminé 2-14, mais Washington avait une force de calendrier plus facile (SOS) et gagne ainsi le choix #1 au total. Bien que les Bengals et les Giants aient tous deux terminé 5-11 et avec un SOS de.527, Cincinnati a battu New York en semaine 12 et gagne ainsi la sélection la plus élevée.

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