Pouvez-Vous Obtenir Une Indemnisation Des Accidents Du Travail Même Avec une Condition Préexistante?

Par Charles R. Gueli, Esq.Mis à jour / commenté 12 août 2018

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Oui, vous pouvez obtenir des indemnités d’accident du travail pour les blessures, même avec une condition préexistante. Voici ce que les compagnies d’assurance ne vous diront pas.

Les compagnies d’assurance contre les accidents du travail sont promptes à refuser catégoriquement les réclamations faites par des travailleurs qui ont des blessures comp de vieux travailleurs, des blessures antérieures non liées ou des problèmes de santé liés à l’âge.

Mais dans la plupart des États, un travailleur blessé est éligible aux prestations d’indemnisation des travailleurs même lorsque sa blessure au travail est une aggravation d’une blessure ou d’une affection préexistante.

Ne prenez pas « Non » pour une réponse. Apprenez comment obtenir les prestations médicales d’indemnisation des accidents du travail et le remplacement du salaire que vous avez légalement le droit de recevoir.

Conditions couramment utilisées pour refuser les demandes

Les blessures préexistantes peuvent inclure des hernies discales, des os cassés, des ligaments déchirés et d’autres blessures relativement évidentes.

D’autres affections peuvent être plus étroitement liées à la santé physique générale, telles que la dégénérescence de la colonne vertébrale liée à l’âge ou l’arthrite.

Il n’est pas rare qu’une compagnie d’assurance refuse à tort une réclamation légitime en raison d’une condition médicale préexistante.

Plusieurs fois, un travailleur blessé renonce simplement à la réclamation; cependant, les compagnies d’assurance ne peuvent légalement refuser une réclamation pour accident du travail basée uniquement sur une condition préexistante.

Les blessures anciennes peuvent aller des blessures de vieux travailleurs aux accidents de voiture ou aux blessures sportives d’il y a des années.

Si vous avez déjà reçu des prestations d’indemnisation des accidents du travail pour une blessure et que vous souffrez maintenant d’une aggravation ou d’une aggravation de la blessure initiale, vous n’êtes peut-être pas admissible à déposer une nouvelle demande d’indemnisation des accidents du travail, mais vous pourriez être en mesure de rouvrir votre dossier antérieur.

La réouverture d’un dossier d’indemnisation des accidents du travail pour une blessure antérieure au travail présente des défis particuliers. Vous aurez besoin d’un avocat expérimenté en blessures corporelles pour avoir les meilleures chances de succès.

L’arthrite est une affection potentiellement invalidante qui touche plus de 54 millions de personnes aux États-Unis. Mais ce n’est pas une condition limitée aux personnes âgées.

Les deux tiers des adultes américains atteints d’arthrite sont en âge de travailler. Cela représente jusqu’à 36 millions de travailleurs atteints d’un seul type de maladie préexistante.

La maladie dégénérative des disques n’est pas une véritable maladie, c’est une usure normale des disques amortisseurs de votre colonne vertébrale. En vieillissant, ces disques peuvent se décomposer.

Si les disques usés commencent à faire mal, on parle de maladie dégénérative du disque.

Vous ne savez peut-être pas que vous avez une maladie dégénérative du disque tant que vous ne vous êtes pas blessé au travail et que vous n’avez pas subi de radiographies ou de tomodensitométrie.

Presque tous les adultes qui travaillent, en particulier les travailleurs plus âgés, se présenteront avec un certain niveau de dégénérescence du disque sur les scans, ce qui en fait une excuse très pratique pour les compagnies d’assurance contre les accidents du travail de refuser leurs réclamations pour blessures au dos.

Exemple: Blessure au dos Causée par le levage de boîtes

Un travailleur est en train de charger des boîtes dans son fourgon de livraison lorsque sa blessure au dos préexistante s’embrase.

Il n’avait aucun problème de dos à son réveil ce matin-là. En fait, il va bien depuis qu’il s’est remis de sa blessure antérieure il y a deux ans.

Par conséquent, le fait de charger les boîtes est la cause de la douleur et de l’inconfort du travailleur, et non de la blessure antérieure au dos.

Mais pour le chargement des boîtes, le dos du travailleur ne le blesserait pas ou ne restreindrait pas ses activités. L’exécution des tâches du travailleur en chargeant des boîtes sur le fourgon est la seule cause de sa nouvelle blessure.

Dans la plupart des États, les employeurs embauchent des employés « tels quels ». »Lorsque vous achetez une voiture d’occasion et que le panneau sur la fenêtre indique « Vendue telle quelle », cela signifie que vous êtes responsable du paiement des réparations dont elle pourrait avoir besoin.

Bien que les êtres humains ne soient pas des voitures, le principe « tel quel » est similaire.

Gardez une longueur d’avance sur la Compagnie d’assurance

Les compagnies d’assurance cherchent une raison quelconque pour refuser votre réclamation pour blessure. L’expert en assurance affecté à votre demande de règlement enquêtera en profondeur sur vos antécédents médicaux et recherchera toute preuve de conditions préexistantes.

Construisez la réclamation comp de vos travailleurs dans cet esprit.

Déposez immédiatement votre demande de compensation des travailleurs. N’attendez pas de voir si la douleur s’atténue ou que votre superviseur vous dise de déposer une réclamation.

Signalez la blessure à votre employeur et déposez une demande d’indemnisation des accidents du travail dès que possible après une blessure.

N’essayez jamais de cacher votre condition préexistante. Négliger de divulguer une condition préexistante peut être un motif de refus de votre demande.

D’autre part, ne trouvez pas d’excuses pour vos symptômes. Si vous avez immédiatement ressenti une vive douleur dans le dos après avoir soulevé une caisse de papier copieur, ne faites pas de remarque au médecin: « Je suppose que des problèmes de dos sont à prévoir à mon âge. »

Être détaillé et spécifique. Lorsque vous faites votre réclamation, notez exactement ce qui s’est passé. Soyez précis sur la douleur que vous avez ressentie et sur la façon dont l’incident de travail vous a causé une douleur différente de celle que vous avez jamais eue auparavant.

Répétez ces mêmes détails à chaque examen médical, et à chaque nouveau fournisseur de soins médicaux, vous pouvez le voir. Vous devez toujours préciser que vous n’auriez pas votre douleur et vos limitations actuelles, mais pour la blessure que vous avez subie au travail.

Au cours de l’enquête sur votre demande, vous pouvez être diagnostiqué par deux, voire trois médecins, et vous devrez peut-être subir un examen médical indépendant (EMI).

Donnez-leur toujours les mêmes informations détaillées sur vos symptômes, votre niveau de douleur et votre handicap. Signaler systématiquement votre état améliore considérablement les chances de parvenir à un consensus parmi tous les médecins.

Défis liés à des conditions préexistantes

La plupart des adultes qui travaillent sont présents depuis assez longtemps pour avoir subi des blessures physiques au cours de leur vie. La compagnie d’assurance examinera attentivement l’ensemble de vos antécédents médicaux avec trois questions en tête pour contester la validité de votre réclamation.

La condition préexistante a-t-elle causé la blessure?

Les blessures au dos sont l’une des raisons les plus courantes des demandes d’indemnisation des accidents du travail. Si un travailleur de la construction s’est fait exploser le dos en soulevant des sacs de mélange de béton au travail, il sera probablement admissible à l’indemnisation des accidents du travail. Mais supposons que ce même travailleur ait été opéré du genou des années auparavant à cause d’une épave de VTT.

La compagnie d’assurance voudra savoir si les deux blessures sont liées. Si le travailleur n’a jamais eu de problème avec son genou, probablement pas. Mais si son genou a cédé pendant qu’il se soulevait, le faisant se tordre le dos, c’est une autre histoire.

La compagnie d’assurance se battra pour prouver que l’employeur n’est pas responsable du dos blessé du travailleur.

Quand et comment la condition préexistante s’est-elle développée?

Cette fois, disons que la seule condition préexistante du travailleur de la construction blessé était l’usure du dos après des années de levage lourd et de travail acharné. Jusqu’à ce qu’il se fasse exploser le dos en soulevant ces sacs de mélange de béton, il ne savait jamais que sa colonne vertébrale dégénérait.

Si le travailleur blessé n’avait pas été avec cette entreprise depuis très longtemps, la compagnie d’assurance sautera sur l’occasion pour dire que la blessure au dos du travailleur a été causée par un emploi antérieur.

Il appartiendra aux médecins et à l’avocat du travailleur de prouver que le travailleur ne serait pas handicapé par la douleur si ce n’était pour avoir soulevé des sacs de mélange de béton ce jour-là dans l’exercice de ses fonctions.

S’agit-il d’une demande de compensation préexistante pour les travailleurs?

Les demandes d’indemnisation des travailleurs pour de nouvelles blessures peuvent être très difficiles à obtenir si le travailleur a déjà été payé par la société des travailleurs pour une blessure similaire, même si l’ancienne demande était auprès d’un employeur différent.

Tous les enregistrements de l’ancienne réclamation sont équitables pour la compagnie d’assurance. Le défi pour le travailleur blessé sera de prouver que l’ancienne blessure a été complètement résolue et n’a aucun lien avec la blessure actuelle.

Séparer les nouvelles blessures des conditions préexistantes

Vous souhaitez placer autant de distance que possible entre votre condition antérieure et la nouvelle blessure au travail.

Plus le pourcentage de douleur, d’inconfort et d’invalidité découlant de votre nouvelle blessure est élevé, moins votre demande de règlement sera réduite en raison de votre condition préexistante.

Lorsque vous discutez de votre douleur et de votre inconfort actuels avec les médecins, soyez clair que c’est très différent de toute douleur et de tout inconfort résiduels que vous pourriez ressentir d’une blessure préexistante. Dites-leur que vous n’aviez pas ces symptômes avant votre blessure actuelle.

Si vous dites aux médecins que vos symptômes actuels ne diffèrent pas de ceux que vous ressentez depuis votre blessure précédente, votre demande sera probablement refusée.

Donner des informations détaillées lors de vos examens médicaux est très important. Expliquez clairement que vous n’aviez pas de douleur ou d’inconfort dû à une blessure antérieure lorsque votre nouvelle blessure s’est produite.

Décrivez tout changement dans le type de douleur que vous ressentez, y compris sa fréquence, son intensité et sa durée. Dites au médecin comment la nouvelle blessure affecte vos activités quotidiennes d’une manière qui n’a pas été le cas depuis votre blessure antérieure.

Vous avez droit à des prestations médicales et salariales

Que votre demande de remboursement de cotisations salariales actuelle soit fondée sur une nouvelle blessure ou sur l’aggravation d’une condition médicale subie lors d’un emploi précédent, vous avez droit aux mêmes prestations médicales et de remplacement salarial que toute autre personne blessée au travail.

Cela est vrai que votre ancienne blessure ait été complètement guérie ou non, et tant que vous n’avez pas effectué d’actions restreintes par votre médecin.

Ignorer les ordres de votre médecin peut justifier un refus légitime de votre nouvelle réclamation pour blessure.

Exemple: Un mécanicien Ignore les ordres du médecin

Un mécanicien travaillant pour un concessionnaire automobile est blessé lorsqu’un élévateur hydraulique portable perd de la puissance et fait tomber une voiture sur lui, lui cassant gravement la jambe. Il dépose une demande d’indemnisation des accidents du travail et reçoit toutes les prestations médicales et salariales perdues.

Il est libéré pour travailler, mais son médecin lui ordonne de ne pas reprendre ou accepter de fonctions où une pression indue pourrait être exercée sur sa jambe blessée. Le médecin lui dit spécifiquement de ne pas travailler avec des vérins hydrauliques car leur utilisation nécessite une force de jambe.

Quelques semaines plus tard, il passe un entretien d’embauche chez un nouveau concessionnaire. Le salaire est plus élevé, mais les tâches comprennent le travail avec un vérin hydraulique. Il accepte quand même le travail.

Un jour, le vérin hydraulique qu’il actionne commence à glisser. Il utilise la force de sa jambe pour l’empêcher de tomber et la pression provoque une fracture de sa jambe précédemment blessée.

Le mécanicien dépose une nouvelle demande de réparation des ouvriers.

Après avoir examiné les dossiers médicaux de sa précédente blessure au travail, la compagnie d’assurance rejette à juste titre sa réclamation parce qu’il a ignoré les ordres de son médecin.

Quelques États font une distinction supplémentaire en ce qui concerne les blessures antérieures, car elles affectent les prestations d’indemnisation des travailleurs. Dans ces États, si la condition médicale préexistante était due à une blessure non liée au travail, le travailleur n’est pas admissible aux prestations.

Ne vous fiez pas à l’expert en assurance comp du travailleur pour interpréter les lois sur le travail et l’indemnisation dans votre État.

Vous avez trop d’enjeux et rien à perdre d’une consultation gratuite avec un avocat d’indemnisation des accidents du travail au sujet de votre cas d’accident du travail.

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Charles R. Gueli, Esq. est un avocat spécialisé en dommages corporels avec plus de 20 ans d’expérience juridique. Il est admis au Barreau de l’État de New York et a été nommé Super avocat de la région métropolitaine de New York, un honneur exclusif décerné aux cinq meilleurs pour cent des avocats. Charles a beaucoup travaillé dans les domaines des accidents automobiles, … Lire La Suite >>

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