Mission de Saint Palladius

Margaret Anne Cusack
1868
début du chapitre / Chapitre VIII

La première mission chrétienne en Irlande, pour laquelle nous disposons de données précises et fiables, fut celle de Saint Palladius.

Saint Prosper, qui occupait une position élevée dans l’Église romaine, a publié une chronique en l’an 433, dans laquelle on trouve le registre suivant:

 » Palladius a été consacré par le pape Célestin et envoyé comme premier évêque chez les Irlandais croyant au Christ. »

Cette mission a échoué.

Palladius est repoussé par les habitants de Wicklow, où il débarque.

Il navigua ensuite vers le nord, et fut finalement poussé par le stress du temps vers les Orcades, trouvant finalement un port sur les rives du Kincardineshire.

Plusieurs tracts anciens donnent les détails de sa mission, de son échec et de sa carrière ultérieure.

La première de ces autorités est la Vie de Saint Patrick dans le Livre d’Armagh; et il y est indiqué qu’il est mort dans le « pays des Britanniques. »

La seconde Vie de Saint Patrick, dans la collection de Colgan, a transformé les Britanniques en « Pictes ». »

Dans les « Annotations de Tierchan », également conservées dans le Livre d’Armagh, il est dit que Palladius s’appelait aussi Patricius et qu’il souffrait le martyre chez les Écossais « , comme le rapportent les anciens saints. »

Prosper nous informe également, que Palladius était diacre de l’Église romaine, et qu’il a reçu une commission du Saint-Siège pour envoyer Germanus, évêque d’Auxerre, pour éradiquer l’hérésie, et convertir les Bretons à la foi catholique.

C’est ainsi que nous trouvons l’Église, même dans les premiers âges, occupée dans sa double mission, celle de convertir les païens et de préserver les fidèles de l’erreur.

Saint Innocent I., écrivant à Décence, en l’an 402, se réfère ainsi à ce fait important:

 » N’est-il pas connu de tous que les choses qui ont été livrées à l’Église romaine par Pierre, le Prince des Apôtres, et conservées depuis, doivent être observées par tous; et que rien ne doit être introduit sans autorité, ou emprunté ailleurs? D’autant qu’il est manifeste que personne n’a fondé d’églises pour toute l’Italie, les Gaules, l’Espagne, l’Afrique et les îles adjacentes, sauf celles qui ont été nommées prêtres par le vénérable Pierre et ses successeurs. »

Palladius était accompagné de quatre compagnons: Sylvestre et Solinus, qui sont restés après lui en Irlande; et Augustinus et Benedictus, qui l’ont suivi en Grande-Bretagne, mais sont retournés dans leur propre pays après sa mort.

La Vita Secunda mentionne qu’il a apporté en Irlande des reliques des bienheureux Pierre et Paul, et d’autres saints, ainsi que des copies de l’Ancien et du Nouveau Testament, qui lui ont toutes été données par le pape Célestin.

Notes

Christ.- « Ad Scotos in Christum credentes ordinatur a papa Caelestino Palladius et primus episcopus mittitur. »—Vétérinaire. Lat. Certificat. Chron. Roncallius, Padoue, 1787.

Wicklow.- Probablement à l’endroit où se trouve maintenant la ville de Wicklow. Elle s’appelait alors la région de Hy-Garchon. Il est également désigné Fortreatha Laighen par le Scholiaste sur l’hymne de la Fiacc. Le district a probablement reçu ce nom de la famille d’Eoichaidh Finn Fothart, un frère de Conn des Cent Batailles.

Armagh.- Fol. 16, a.a.

Patricius.— Ce nom n’était qu’une indication de rang. Dans les dernières années de l’Empire romain, Gibbon dit: « les sujets les plus méchants de l’Empire romain ont pris l’illustre nom de Patricius. » – Déclin et chute, vol. viii. p. 300. D’où la confusion qui a surgi parmi les hagiographes celtes, et l’échange des actes de plusieurs saints qui portaient le même nom.

Diacre.- C’était un bureau important dans l’Église romaine primitive.

Hérésie.- Le Pélagien.

le suivit.— Les Quatre Maîtres impliquent cependant qu’ils sont restés en Irlande. Ils nomment également les trois églises en bois qu’il a érigées. Cels-fine, qui n’a pas été identifiée; Teach-na-Romhan, Maison des Romains, probablement Tigroni; et Domlmach-Arta, probablement l’actuel Dunard.- Annales, p. 129.

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