Identification des poissons

Membre des grignoteurs de la famille des Kyphosidae, l’opaleye est une espèce difficile à attraper et un combattant déterminé à la canne et au moulinet.

Identification

Le corps de l’opaleye est ovale et comprimé, le museau est épais et a un profil uniformément arrondi et la bouche est petite. Sa coloration est vert olive foncé, et la plupart des individus ont une ou deux taches blanches de chaque côté du dos sous le milieu de la nageoire dorsale. Des yeux bleus brillants et un corps perché lourd le distinguent des espèces apparentées.

Taille

On rapporte qu’ils atteignent une longueur maximale de 25,5 pouces et un poids de 13,5 livres.

Cycle biologique /Comportement

Les yeux d’opale forment des bancs denses en eau peu profonde lors du frai, qui a lieu d’avril à juin. Les œufs et les larves flottent librement et peuvent être trouvés à des kilomètres du rivage. Les jeunes forment des écoles pouvant accueillir jusqu’à deux douzaines d’individus. À environ 1 pouce de longueur, ils pénètrent dans les bassins de marée, se déplaçant progressivement plus profondément à mesure qu’ils grandissent. Opaleye mûrit et fraie quand ils mesurent environ 8 ou 9 pouces de long et entre 2 et 3 ans.

Alimentation et habitudes alimentaires

Opaleye se nourrit principalement d’algues marines, avec ou sans incrustations d’organismes. Les autres sources de nourriture comprennent le varech boa à plumes, le varech géant, la laitue de mer, les algues corallines, les petits vers tubulaires et les crabes rouges.

Autres noms

perche verte, perche noire, perche aux yeux bleus, poisson bleu, Jack Benny, dos-bouton; Japonais: mejina; Espagnol: chopa verde.

Répartition

L’Opaleye se rencontre de San Francisco, en Californie, à Cabo San Lucas, en Basse-Californie.

Habitat

Cette espèce habite les rives rocheuses et les lits de varech. Les concentrations d’adultes se trouvent au large de la Californie dans environ 65 pieds d’eau.

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