Gérer le compte

Un nouvel article publié dans la revue Geophysical Research Letters suggère que la redistribution de la masse totale de l’océan due à la perte de masse de glace et au stockage de l’eau terrestre provoque « un affaissement élastique du fond de l’océan. »

Une équipe de chercheurs de l’Université de Delft et de l’Université de Tasmanie a conclu, à partir d’estimations de la redistribution de masse, que les estimations antérieures de l’élévation du niveau de la mer sont trop conservatrices et que, pour augmenter leur précision, l’effet de la déformation du fond de l’océan doit être pris en compte, soit sur la base d’estimations modélisées du changement de masse de l’océan, soit en utilisant des observations plus directes.

Les chercheurs ont constaté que de 1993 à 2014, « le changement géocentrique moyen du niveau de la mer qui en résulte est 8% plus petit que la contribution barystatique. Sur le domaine altimétrique, la différence est d’environ 5%, et en raison de cet effet, l’élévation barystatique du niveau de la mer sera sous-estimée de plus de 0,1 mm / an. »

Et cette différence globale est légère par rapport à certaines régions, comme dans l’océan Arctique et le Pacifique Sud.

Le problème vient de la façon dont nous avons mesuré l’élévation du niveau de la mer dans le passé. Le type de changement du niveau de la mer mesuré à la fois par les marégraphes et l’altimétrie par satellite est relatif au centre de masse de la Terre, ce qui signifie que « les estimations mondiales du niveau moyen de la mer dérivées de l’altimétrie n’observeront pas l’augmentation du volume des océans due à l’affaissement du fond de l’océan. . . »

Ce que nous pourrions plutôt mesurer, disent-ils, c’est l’évolution du niveau de la mer par rapport au fond local de l’océan. Après tout, l’affaissement élastique du fond marin est bien défini et les auteurs disent que « l’incertitude de la correction est en grande partie due aux incertitudes de la redistribution de masse.

En conséquence, les auteurs concluent que « la déformation du fond de l’océan doit être prise en compte lorsque des changements régionaux du niveau de la mer sont observés dans un cadre de référence géocentrique. »

Les satellites GRACE (Twin Gravity Recovery And Climate Experiment), qui permettent des estimations globales et régionales plus détaillées des changements de masse des océans et des comparaisons avec les changements du niveau de la mer, constituent une source d’information.

 grl56685 fig 0004 Effets moyens moyens en bassin et globaux de la redistribution de masse actuelle sur le changement relatif et géocentrique observé du niveau de la mer. La ligne continue représente le signal spatial moyen sur chaque région. La ligne en pointillés (« TG rec ») représente les reconstitutions marégraphiques basées sur la méthode de la station virtuelle en utilisant les emplacements des 627 marégraphes PSMSL. Le domaine altimétrique comprend les océans mondiaux, délimités par ±66 latitudede latitude. Pour l’estimation de station virtuelle du domaine altimétrique, toutes les régions, à l’exception de la région de l’océan Arctique, sont utilisées. Crédit d’image: Frederikse, T., Riva, R. E. M., & King, M.A. (2017)

Papier original: Frederikse, T., Riva, R. E. M., & King, M.A. (2017). Déformation du fond de l’océan due à la redistribution de masse actuelle et à son impact sur les observations du niveau de la mer. Lettres de recherche géophysique, 44. doi.org/10.1002/2017GL075419

Par Greg Leatherman, Magazine ECO

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