Comment le faux argent a sauvé Benito Mussolini – Opération Bernhard

Bernhard a pris personnellement le projet qu’il a appelé Opération Bernhard. Bernhard s’est rendu en mission au tristement célèbre camp de concentration d’Auschwitz.

Bernhard rechercha des talents uniques pour forger des documents et sélectionna une poignée de détenus du camp et les transféra au camp de concentration de Sachsenhausen. Dans le camp de Sachsenhausen, il y avait un bâtiment séparé avec des fils barbelés préparés pour l’équipe de forgeage.

La nourriture et la sécurité au camp de forgeage étaient différentes de celles des camps de la mort nazis normaux. L’installation des machines d’impression était terminée, mais le problème concernait la qualité du papier.

Le papier utilisé par la Banque d’Angleterre était basé sur un chiffon et avait une sensation de toucher unique. Bernhard s’est rendu à l’usine de papier de Hahnemühle pour préparer le papier spécial. Après plusieurs expériences, la qualité du papier correspondait à celle des billets originaux en livre sterling.

Camp de Sachsenhausen.Source – Wikipedia

Le papier a été fabriqué à l’usine de papier et envoyé directement au camp de Sachsenhausen. Pour forger les documents, d’autres artistes, charpentiers et autres professionnels ont été transférés du camp d’Auschwitz.

L’équipe a travaillé par équipes et dans le plus grand secret pour imprimer les livres sterling. Les faussaires ont trouvé difficile de reproduire le chiffre Britannia dans le billet de livre.

Figure Britannia comme dans le billet de banque britannique

Les billets imprimés ont été soumis à des traitements sévères pour les faire ressembler à des billets de banque usagés. Le nombre de personnes impliquées dans l’opération a augmenté à mesure que la guerre progressait.

A un point, il y avait 50 personnes pour le seul contrôle de qualité. Les détenus du camp impliqués dans l’opération ont été bien traités par rapport aux autres détenus avec une meilleure nourriture et des activités récréatives.

Les détenus du camp impliqués dans l’opération connaissaient leurs lacunes. Si quelqu’un tombe malade, il sera tué plutôt que emmené à l’hôpital car le détenu pourrait fuir l’objectif de l’opération.

Les personnes impliquées dans l’opération savaient qu’une fois l’opération terminée, elles se retrouveraient toutes dans la chambre à gaz pour maintenir le secret. Plus de 3,5 millions de billets de différentes dénominations ont vu le jour grâce à l’opération.

Certains billets ont été envoyés en Angleterre pour vérifier s’ils pouvaient passer le contrôle de la Banque d’Angleterre, et ils ont été acceptés comme un véritable billet.

Livre sterling forgée. Source – Wikipédia

Argent envoyé en Italie:

Schloss Labers. Source – Wikipedia

Si les SS avaient mis l’argent dans un avion de la Luftwaffe et l’avaient largué en Grande-Bretagne, cela aurait pu écraser l’économie britannique.

Au lieu de cela, ils avaient un autre plan. Les SS avaient besoin d’argent pour financer leurs efforts de terreur et devaient également payer des agents internationaux et locaux.

Les faux billets imprimés ont été transportés au Schloss Labers en Italie, où ils ont été placés sous la sécurité d’un célèbre homme d’affaires Friedrich Schwend. Friedrich Schwend avait des relations à travers l’Europe grâce auxquelles il pouvait convertir la fausse monnaie en biens, puis revendre les produits en argent véritable. L’argent bidon imprimé par l’opération Bernhard a échangé des mains pour financer l’évasion de Mussolini et payer des espions dans des pays neutres comme l’Espagne, la Turquie et le Portugal.

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