Cathédrale de Palerme

Fête des motifs géométriques, des créneaux en ziggourat, des coupoles de maiolica et des arcs aveugles, la cathédrale de Palerme a souffert esthétiquement de multiples remaniements au cours des siècles, mais reste un excellent exemple du style architectural arabo-normand unique de la Sicile. L’intérieur, bien qu’impressionnant en échelle, est essentiellement une coquille de marbre dont les caractéristiques les plus intéressantes sont les tombes royales normandes (à gauche lorsque vous entrez), le trésor (qui abrite la couronne du XIIIe siècle incrustée de pierres précieuses de Constance d’Aragon) et les vues panoramiques depuis le toit.

La construction a commencé en 1184 à la demande de l’archevêque de Palerme, Walter du Moulin (Gualtiero Offamiglio), un Anglais qui était précepteur de Guillaume II. Walter détenait un grand pouvoir et disposait de fonds illimités, mais avec la construction de la magnifique cathédrale de Monreale, il sentait son pouvoir diminuer. Sa solution était d’ordonner la construction d’une cathédrale tout aussi magnifique à Palerme. Il a été érigé sur l’emplacement d’une mosquée du 9ème siècle (elle-même construite sur une ancienne chapelle); un détail du décor d’origine de la mosquée est visible au porche sud, où une colonne est inscrite avec un passage du Coran. Les proportions de la cathédrale et la grandeur de son extérieur sont devenues une déclaration de la lutte de pouvoir entre l’Église et le trône qui se produisait à l’époque, une situation potentiellement dangereuse qui a été tempérée par la mort de Walter (en 1191), qui l’a empêché de voir (et de se vanter) du bâtiment fini.

Depuis lors, la cathédrale a été beaucoup modifiée, parfois avec beaucoup de succès (comme dans le portique à trois arches du XVe siècle d’Antonio Gambara qui a mis 200 ans à être achevé et est devenu un chef-d’œuvre de l’architecture gothique catalane), et parfois avec des résultats moins heureux (comme dans le dôme maladroit de Ferdinando Fuga, ajouté entre 1781 et 1801). Heureusement, l’œuvre de Fuga ne s’est pas étendue à l’extérieur est, qui est toujours orné des motifs d’entrelacs exotiques de la cathédrale d’origine de Walter. La façade sud-ouest a été posée aux 13ème et 14ème siècles, et est un bel exemple de l’artisanat local dans le style gothique. L’entrée de la cathédrale – par les trois magnifiques arches de Gambara – est précédée de jardins et d’une statue de Santa Rosalia, l’une des saintes patronnes de Palerme. Une belle décoration en intarsia peinte au-dessus des arcs représente l’arbre de vie dans une composition géométrique complexe de style islamique de 12 cocardes qui montrent des fruits, des humains et toutes sortes d’animaux. On pense qu’elle remonte à 1296.

À gauche en entrant dans la cathédrale, la Zone monumentale abrite plusieurs tombes royales normandes, qui contiennent les restes de deux des plus grands souverains de Sicile: Roger II (arrière gauche) et Frédéric II de Hohenstaufen (avant gauche), ainsi que Henri VI et Guillaume II. Le trésor de la cathédrale abrite une petite collection de bijoux et de reliques religieuses de l’époque normande. La plus extraordinaire est la fabuleuse couronne de Constance d’Aragon (épouse de Frédéric II) du XIIIe siècle, réalisée par des artisans locaux en filigrane d’or fin et incrustée de pierres précieuses. Parmi les trésors les plus bizarres, citons la dent et les cendres de Santa Rosalia, conservées ici dans des reliquaires en argent.

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