7 Avril 1712 : Révolte d’Africains esclaves à New York

Le 7 avril *, 1712, des Africains esclaves lancent une rébellion à Manhattan, New York. Voici une description de Brian Gilmore dans The Progressive:

L’insurrection a commencé lorsque 24 Africains (dont deux femmes) se sont rassemblés tard dans la soirée et ont mis le feu à une dépendance au milieu de la ville. Ces hommes et ces femmes africains — réduits en esclavage et opprimés dans un système inhumain — avaient atteint le point de rupture. Ils auraient préféré mourir plutôt que de continuer à être traités comme des êtres moins humains simplement sur la base de leur couleur de peau.

Refonte du plan Castello de la Nouvelle-Amsterdam en 1660. Source: Bibliothèque de la Société historique de New York.

Lorsque les blancs locaux sont arrivés pour éteindre le feu, les Africains ont émergé en brandissant des haches, des fusils et des épées. Neuf Blancs ont été tués et sept ont été blessés. . . . Des milices de la région de New York ont été appelées pour réprimer l’insurrection. En fin de compte, 21 Africains ont été exécutés pour avoir participé à la révolte et de nombreux autres ont été emprisonnés.

La leçon que les autorités de New York ont tirée de la révolte n’était pas de mettre fin à l’institution de l’esclavage et à la hiérarchie raciale oppressive; c’était de renforcer ce système. New York a maintenu l’esclavage pendant des décennies par la suite. Ce n’est qu’en 1799 qu’une loi a finalement été adoptée qui commencerait à éliminer l’esclavage dans l’État. Les États-Unis, bien sûr, n’ont aboli l’esclavage qu’en 1863 et ont préservé pendant un siècle après cela un système de discrimination fondée sur la race. Lire en entier.

En savoir plus sur la révolte de 1712 à Mapping the African American Past, Equal Justice Initiative, and Black Past.

Alan Singer, professeur de lycée à New York, a travaillé avec les élèves pour faire en sorte que la vérité soit dite sur l’esclavage et la résistance à New York, comme décrit dans l’article « Reclaiming Hidden History: Students Create a Slavery Walking Tour in Manhattan » et le livre New York and Slavery: Time to Teach the Truth. Sur l’histoire de la résistance à l’esclavage à New York, nous recommandons également Gateway to Freedom: L’histoire cachée du Chemin de fer clandestin par Eric Foner, décrite dans a Democracy Now! entrevue.

* Notez que les rapports sur la date de cette révolte varient, certains la mentionnant comme étant le soir du 6 avril et d’autres le soir du 7 avril.

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