Tutkijat nimeävät Havaijin Papahanaumokakean uudet kalalajit Obaman

Honolulun koralli-sukeltaessaan Tyynenmeren syvänmeren korallien keskellä kesäkuussa meribiologi Richard Pyle havaitsi pienen lelukilpakilvan kokoisen kalan. Sillä oli silmät pyöreinä ja punertavan vaaleanpunaisina, ja sen selkäevän takaosassa oli näkyvä sinertävän punainen läiskä.

Pylen asiantuntijasilmälle kyseessä oli erikoinen merkintä, jollaista Havaijin Piispanmuseon tutkija ei ollut koskaan nähnyt. Kiinnostuneena hän keräsi kalat huolellisesti tutkittavaksi veden pinnalle, missä hän myös neuvotteli kollegoidensa kanssa National Oceanic and Atmospheric Administrationin tutkimusaluksella.

”se oli yksi niistä eureka-hetkistä”, hän sanoi tällä viikolla. Ja hän ja kaikki muut olivat vakuuttuneita: olento juuri siepattu kaukaa, harvoin tutkittu syvyyksistä Papahanaumokuakea Marine National Monument oli todellakin uusi laji.

mutta miksi sitä kutsuisi? Pyle päätti, että hänen huomionsa alun perin herättänyt arvostettu punainen fleck näytti Barack Obaman vuoden 2008 presidentinvaalikampanjan logolta — vaikka hän myönsi, että ”tuon yhdennäköisyyden näkeminen vaatii paljon mielikuvitusta.”

Obaman kotiosavaltio ei ole presidenttikautensa aikana nimennyt mitään hänen kunniakseen. Se muuttuu keskiviikkona, kun Pyle ja kaksi kollegaa virallisesti dub uusin jäsen basslet perheen Tosanoides obama.

miten Obamat muuttivat tapaa, jolla näemme American first families

Pyle, NOAA: n tutkija Randall Kosaki ja Association for Marine Explorationin perustajajäsen Brian Greene löysivät lajin sukeltaessaan Kuren atollin edustalla, Havaijin pohjoisimmalla saarella, 1 200 mailia luoteeseen Honolulusta. Osa heidän motivaatiotaan sen nimelle oli saada presidentti laajentamaan marine monument, jonka presidentti George W. Bush loi vuosikymmen sitten.

elokuun lopulla Obama nelinkertaisti Papahanaumokuakean koon 582 578 neliökilometriin, mikä tekee siitä planeetan suurimman suojellun alueen. Kaupallinen kalastus ja muu kaivannaistoiminta on kielletty koko muistomerkin alueella.

tutkijat eivät hakeneet 44.presidentin lupaa ennen nimen toimittamista kansainvälisen eläintieteellisen nimikkeistön toimikunnan hyväksyttäväksi, ja neljä muuta lajia on jo nimetty hänen mukaansa. Näitä ovat esimerkiksi ansaluukkuhämähäkki, täplävesihämähäkki, loismato ja sukupuuttoon kuollut lisko.

Obaman välitön edeltäjä on saanut tunnustusta myös tiedeyhteisöltä. Vuonna 2005 kaksi entistä Cornellin yliopiston entomologia nimesi vastikään löydetyn limahomekuoriaisen Agathidium Bushin Bushin ja kaksi muuta hyönteistä varapresidentti Richard B. Cheneyn ja puolustusministeri Donald H. Rumsfeldin mukaan.

entomologit korostivat tarkoittaneensa sen osoituksena kunnioituksesta GOP-johtajia kohtaan, ja Pylen mukaan sama tunne päti Obaman kaloihin. Hän ajoitti ilmoituksen kollegoineen samaan aikaan, kun Obama lomaili Oahulla presidenttinä.

”se on ehdottomasti kunnia, ei loukkaus, meidän puolellamme”, Pyle sanoi.

Tosanoides obama (ylhäällä vasemmalla) esiintyy oletetun naaraan (alhaalla oikealla, ei kerätty) rinnalla juuri ennen holotyypin keräämistä Kuren atollilta Luoteis-Havaijisaarilta. (Richard L. Pyle/Bishop Museum)

Tosanoides Obaman yhteys Obaman perintöön on melko vankka: se on ainoa kala, jonka tiedetään elävän yksinomaan Papahanaumokakean alueella.

kesäkuusta lähtien tutkijat ovat paikantaneet vain viisi niistä, jotka asuivat muinaisten rantojen kalkkikivijänteillä. Tutkijoiden mukaan on syytä uskoa, että kalojen primaaripopulaatio on alle 300 metrin syvyydessä, josta sukeltajat voivat turvallisesti selvitä, mikä voi olla osasyy siihen, että tutkijat ovat vasta nyt alkaneet kohdata niitä.

vaikka pieni kokonsa tekee niistä täydellisen välipalan isommille kaloille, jotka vaeltavat Papahanaumokuakean syvyyksissä, nämä planktonsyöjät uivat hiljaisuudessa, mikä auttaa suojelemaan niitä saalistajilta.

”se on kova paikka olla pieni kala”, Pylen sanoi. ”Isot kalat syövät nämä kaverit kuin popcornit.”

monet tutkijat olivat ajaneet muistomerkin laajentamista, koska se tarjoaisi lisäsuojaa siellä eläville lajeille, jotka ovat vaarassa ilmastonmuutoksen, kalastuksen ja muiden uhkien vuoksi. He varoittivat, että ilman lisärajoituksia merenpohjassa voi louhia ja vahingoittaa alueen elinvoimaisia koralli-riuttoja.

Luoteis-Havaijin saaret — jotka ovat saaneet liittovaltion suojelutoimia seitsemältä presidentiltä vuoden 1909 jälkeen — ovat planeetan suurin merilintujen kokoontumispaikka, jossa on yli 14 miljoonaa lintua 22 lajista. Siellä elää myös lähes kaikki Laysaninalbatrossit ja uhanalaiset Havaijin munkkihylkeet sekä laaja valikoima hailajeja ja maailman vanhin tunnettu elävä eläin, musta koralli, jonka iäksi on arvioitu 4 500 vuotta.

Kosaki totesi, että koska vastikään löydetty kala elää laajan atollien ja saarten muodostaman joukon ulkoreunalla, vakava koralli-vaaleneminen merkitsisi sitä, että ”ei ole seuraavaa paikkaa tai seuraavaa suunnitelmaa” lajin uudelleen asuttamiselle.

Havaijin vesistön monimuotoisuutta on tutkittu huolellisesti runsaan sadan vuoden ajan, mikä tekee minkä tahansa uuden lajin löytämisestä sen vesistä hyvin epätavallista. Mutta se on muuttumassa, kun tutkijat käyttävät kehittyneitä sukellusvarusteita sukeltaakseen paljon syvemmälle.

NOAA on tehnyt kuusi tutkimusretkeä Papahanaumokakeen. Kosaki sanoi, että ryhmät toivat takaisin 75 levälajia, jotka ovat todennäköisesti uusia tieteelle. He ovat vasta alkaneet luetteloida niitä.

”se on vähän kuin uusi raja”, hän sanoi. ”Sukellat riutoilla, joita kukaan ihminen ei ole nähnyt.”

Eilperin raportoi Washingtonista

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.