Ottaako ankara talvi veronsa? Be glad you ’re not an opossum

It’ s have beady eyes, a suu täynnä teräviä hampaita and a long rottamainen tail.

ja pian saatat törmätä yhteen sihinään autotallissasi tai maaten tiellä autosi edessä.

, mutta säälikää hieman alhaista opossumia. Mainen ainoalla pussieläimellä on ollut pitkä ja rankka talvi, ja ne ovat vain kylmissään ja nälkäisiä.

”ne eivät pärjää meidän paikoillamme tavallaan ilmeisistä syistä”, sanoi Sanfordin eläinsuojeluvirkailija Lauren Masellas. ”Niillä on kaikki nämä alastomat ruumiinosat: häntä, korvat, jalat. Niitä ei ole rakennettu Maine wintersiin.”

tämän talven äärimmäinen kylmyys ja syvä lumi ovat vaatineet ilmeisen veronsa, ja nälkäisiä opossumeja on ilmaantunut vajoihin, autotalleihin ja roska-astioihin, joskus keskellä päivää, jolloin opossumit ovat normaalisti levossa ja poissa näkyvistä. Ja koska itsepäinen lumipeite rajoittaa niiden kykyä etsiä ja liikkua, ne säntäilevät pitkin maanteitä ja litistyvät sankoin joukoin.

”kahden viime viikon aikana sattuneiden kuolonuhrien määrä on ollut hieman masentava”, sanoi Falmouthissa sijaitsevan Maine Audubonin luonnontieteilijä Doug Hitchcox. ”Se on luultavasti liioiteltu, koska lumen syvyys tänä vuonna, mutta tämä aika vuodesta on todella kova paljon näitä nisäkkäitä (että) ovat juuri liikkeellä juuri nyt.”

perjantaina virallisesti päättyvä talvikausi on ollut haaste jopa monelle Mainen vakiintuneemmalle ja paremmin varustellulle pikkunisäkkäälle. Kunnan eläinsuojeluviranomaiset kertoivat keskiviikkona, että he saavat runsaasti soittoja esimerkiksi sairaista ketuista, haisunäädistä ja supikoirista.

mutta opossumit eivät ole säähän hyvin varustettuja eivätkä vakiintuneita suuressa osassa Mainea. Itse asiassa ne ovat tulleet asukkaiksi Etelä-Mainesta vasta viime vuosikymmeninä, ja niitä nähdään harvoin niin pohjoisessa kuin Watervillessä tai Bangorissa.

opossumit – niitä kutsutaan usein vain ”opossumeiksi” – ovat Pohjois-Amerikan ainoat kotoperäiset pussieläimet, eli naarailla on pusseja poikastensa kantamiseen.

he ovat luonnollisempia asukkaita Keski-Amerikassa, Meksikossa ja Yhdysvaltojen eteläosissa, missä heitä myös joskus metsästetään lihan vuoksi. Lajin virallinen nimi on Virginian opossum.

äskettäinen Mainen muutto

viimeisen vuosisadan aikana laji on vähitellen laajentanut levinneisyysaluettaan pohjoiseen, saavuttaen Etelä-Mainen joskus viimeisen 50 vuoden aikana. Laajentumista on edesauttanut lähiöiden leviäminen, jotka tarjoavat ravintoa roska-ja kompostikasojen muodossa. Mainen muuttoa auttoi todennäköisesti myös viime vuosien leudot talvet, jotka päättyivät viime talveen ja tähän.

opossumit ovat pääasiassa yöeläimiä, mutta ne eivät horrosta, joten niiden on syötävä koko talvi selviytyäkseen. Ja heidän vartalonsa on selvästi suunniteltu enemmän helmikuun säähän Mexico Cityssä kuin Mexicossa, Mainessa.

”’ Possumit ovat tavallaan kuuluisia siitä, että he saavat paleltumia (on) pienistä nenistään ja pienistä korvistaan. He eivät todellakaan ole varustautuneet kylmään säähän”, Hitchcox sanoi.

Hitchcox kuuluu niihin, jotka ovat parin viime viikon aikana saaneet runsaasti soittoja tai sähköposteja opossumihavainnoista. Opossumit voivat olla kissan kokoisia ja muistuttaa rottaa, mutta terävähampaisia. Niiden näkeminen voi olla pelottavaa, varsinkin kun ne näkyvät kirkkaassa päivänvalossa, koska ne ovat niin nälkäisiä.

”ne eivät todellakaan ole paljon katsottavaa”, Hitchcox sanoi. ”Numero 1 kysymys kuuluu:’ ovatko he vesikauhuisia?””

opossumit eivät ole yhtä alttiita raivotaudille kuin ketut tai haisunäädät, eikä Mainen osavaltiossa ole osavaltion tietojen mukaan esiintynyt vesikauhuista opossumia ainakaan viiden viime vuoden aikana. Elleivät ne osoita muita sairauden merkkejä – kuten aggressiivista käytöstä ja vaahtoavia suita – ne ovat yksinkertaisesti nälkäisiä, sanovat villieläinasiantuntijat.

ja terävistä hampaistaan huolimatta niitä ei pidetä uhkana lemmikeille tai ihmisille. Niistä voi olla hyötyä, koska ne syövät hyönteisiä ja hiiriä.

Topshamin Monique Barker ja hänen kolme kouluikäistä lastaan ovat katselleet nälkäistä opossumia, tai ehkä kahta, joka ilmestyi heidän takapihansa kompostikasan ympärille tällä viikolla. ”Olemme nähneet niitä parin viime yön aikana”, hän sanoi.

perhe tykkää katsella ja oppia paikallisia villieläimiä, eikä ole nähnyt todisteita siitä, että opossumit haluaisivat päästä perheen autotalliin.

”yritämme arvostaa heitä kaukaa”, hän sanoi puhelimitse keskiviikkona. ”Ne ovat mielenkiintoisia. Ne eivät ole söpöin eläin. Lapseni sanovat olevansa söpöjä.”

vaikka söpöydestä voidaan kiistellä, harva väittää olevansa älykäs.

” he ovat todella tyhmiä. Niillä on paha tapa pudota ihmisten roskiksiin”, sanoi Sanfordin eläinsuojeluviranomainen Masellas. ”Se on luultavasti numero 1 puhelu saan. He putoavat eivätkä pääse ulos.”

puolustusmekanismi, jossa on vetokoukku

Masellat sanoivat myös, että niillä on taipumus pyörtyä, jos niille huutaa. Sihinän lisäksi opossumin tärkein puolustustaktiikka on kieriä kyljelleen, avata suunsa ja näyttää kuollutta leikkivältä opossumilta.

Sparksin Ark Animal Servicesin eläinkuntoutuja New Gloucesterissa työskentelevä Joshua Sparks sanoi, että tunnettu puolustusmekanismi on yksi syy siihen, että viime päivinä ja viikkoina on sattunut niin paljon tiekylmiä. ”Kun opossumi näkee auton tulevan, se ei väisty. Se pysyy siellä ja leikkii kuollutta”, Sparks sanoi.

myönteistä on, että käytös voi myös tehdä niistä helposti ansaan ja poistettavia, jos niistä tulee riesa. Viime vuonna Sparks onnistui pyydystämään riesa opossumin yksinkertaisesti huutamalla sille, kunnes se leikki kuollutta. ”Meidän ei tarvinnut asettaa sille mitään ansoja”, hän sanoi.

vaikka ne, jotka tietävät, mitä Mainen opossumeilla on tänä talvena ollut vastassa, sanovat eläimen ansaitsevan sympatiaa, he eivät myöskään halua ihmisten ruokkivan nälkäisiä eläimiä auttaakseen niitä. Siitä voi olla pidemmällä tähtäimellä enemmän haittaa kuin hyötyä, he sanovat.

” tämä on luontoa. Tällaista sattuu. Tämä tulee olemaan vahvimpien selviytymistä”, Audubonin luonnontieteilijä Hitchcox sanoi. ”En haluaisi nähdä näiden eläinten tulevan riippuvaisiksi ihmisestä.”

Lähetä kysymyksiä / kommentteja toimitukselle.

aiheeseen liittyviä tarinoita

Viimeisimmät artikkelit

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.