Optograms and criminology: science, news reporting, and fanciful novels

1800-luvun urbaanilegenda oli käsitys, että valokuvamaisia kuvia Viimeksi nähdystä esineestä tai henkilöstä säilyisi kuolleiden silmissä. Tämä suosittu käsite seurasi teknologista kehitystä (dagerrotypia ja oftalmoskooppi), joka edelsi vuosikymmenten peruskäsitystä verkkokalvon fysiologiasta. Vuosina 1876-1877 Boll kuvasi verkkokalvon valokemiallista vaalenemista ja tuotti karkean verkkokalvokuvan, joka jäi koe-eläimessä hetkeksi näkyviin kuoleman jälkeen. Vuosina 1877-1881 Kühne kehitteli valokemialliseen transduktioon liittyviä prosesseja ja loi monimutkaisempia verkkokalvokuvia eli ”optogrammeja”, jotka näkyivät koe-eläinten kuoleman jälkeen erityisissä laboratorio-olosuhteissa. Vuonna 1880 Kühne raportoi ensimmäisen ihmisen ”optogrammin”, kun hän tutki silmät tuomitun murhaajan valtiollisen teloituksen jälkeen. Vaikka näiden fysiologien työ lisäsi yleistä kiinnostusta ”optografiaa” kohtaan mahdollisena välineenä oikeuslääketieteellisissä tutkimuksissa, Kühne ja hänen oppilaansa Ayres päätyivät laajan tutkimussarjan jälkeen siihen tulokseen, ettei optografiasta olisi koskaan hyötyä tässä tarkoituksessa. Tästä huolimatta optografiasta tuli aikaisempien ärsyttävien tulosten vuoksi usein huomiota herättävä uutisraportti sensaatiomaisista ratkaisemattomista murhista, ja juonitteluvälineenä fiktioteoksissa, joista osa oli varsin mielikuvituksellisia. Fiktiivisiä muotokuvia olivat muun muassa Rudyard Kiplingin ja Jules Vernen teokset. Vaikka Kühne ja lukuisat lääkärit ovat tuominneet optografian oikeuslääketieteellisiin tutkimuksiin, suuri yleisö ja joukkotiedotusvälineet vaativat edelleen murhien uhrien määrän tutkimista pitkälle 1900-luvulle, erityisesti korkean profiilin ratkaisemattomissa tapauksissa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.