Olivia Tourney Flatto

Daniel Dunaief

he eivät ole aivan ihmekaksosia, mutta jonakin päivänä aviopuolisotutkijoiden Christopher Vakocin ja Camila Dos Santosin omistautunut työ saattaa auttaa ihmisiä taistelemaan erilaisia syöpiä vastaan leukemiasta rintasyöpään.

Cold Spring Harborin laboratorion apulaisprofessorina toiminut dos Santos voitti hiljattain arvostetun ja erittäin himoitun Pershing Square Sohn-palkinnon. Rintasyöpää tutkiva Dos Santos saa 200 000 dollaria varoja vuodessa seuraavan kolmen vuoden ajan. Hän voitti saman palkinnon, jonka hänen miehensä, Cold Spring Harborin laboratorion apulaisprofessori, keräsi kaksi vuotta aiemmin työstään geenimuokkaustekniikan CRISPR: n avulla leukemiaan liittyvien molekyylireittien tutkimiseksi.

Dos Santos ja Vakoc ovat Pershing Square Foundationin viisi vuotta New Yorkin alueen tutkimusta tukeneen palkintoperheen ensimmäiset palkitut.”Johtokunta oli hyvin otettu siitä, miten omaperäinen hänen lähestymistapansa on ja kuinka huomaavainen hän on sen suhteen”, sanoi säätiön puheenjohtaja Olivia Tournay Flatto. ”Oli paljon varhaisen vaiheen tietoja, jotka sanoivat, että havainnot hän tekee on mielenkiintoista jatkaa, mutta että National Institutes of Health ei rahoittaisi. Koimme, että haluamme olla tässä mukana.”

Dos Santos tutkii niin sanottuja epigeneettisiä muutoksia, jotka suojaavat naisia rintasyövältä, jos he tulevat raskaaksi ennen 25-vuotiaita. Naisilla, joilla on raskaus ennen tuota leikkausikää, rintasyöpä vähenee 30-40 prosenttia, jopa vuosikymmeniä raskauden jälkeen.

Dos Santos on kaivellut tätä prosessia ja tutkinut, miksi jotkut naiset, jotka ovat raskaana ennen tätä ikää, sairastuvat rintasyöpään vielä myöhemmällä iällä.

Cold Spring Harborin tutkija tutkii, miten infektiot estävät raskauden suojaavia vaikutuksia. Hän ei ole määritellyt tartuntoja, jotka voisivat vaikuttaa syöpäriskiin ennen raskautta tai sen jälkeen. Hänen teoksensa hypoteesi on, että” koko tulehdusta vastaan taisteleva prosessi voisi muuttaa rintasoluja”, mikä voisi ” viedä pois raskauden tuoman edun.”

jos hän todistaa teoriansa — jonka mukaan muutokset tulehduksessa voisivat viedä varhaisraskauden hyödyt — hän voisi määritellä proteiinien ja geenien muutokset biomarkkereiksi rintasyövän riskin ennustamiseksi, vaikka alkuraskaus tapahtuisi. Yksi tämän palkinnon kolmivaiheisen hakuprosessin haasteista oli selittää asiantuntijaryhmälle, miten hänen tekemisensä erosi siitä, mitä muut tavoittelevat. Hänen lähestymistapansa on tarkastella soluja ennen ja sen aikana, kun ne muuttuvat syöpäsoluiksi. Tämä strategia johti nykyiseen hypoteesiin, jonka pohjalta hän haki tätä palkintoa.

rintasyöpää tutkiakseen dos Santos kehitti hiljattain laboratoriossaan hiirimallin, jolla hän näki, miten raskaus muuttaa pahanlaatuisia Pre-maligneja leesioita. Kun tutkituilla hiirillä on geeni, joka muuttuisi syöväksi, osa ei sairastu syöpään, jos on jo ollut tiineenä. Niille hiirille, jotka eivät ole olleet raskaana, kehittyy syöpä. Hän käyttää tätä hiirimallia kysyäkseen, miten raskaus muuttaa solua niin, että onkogeenit eivät voi toimia solun muuttamiseksi syöväksi.

”emme ainoastaan tutki, miten ennaltaehkäisy toimii, vaan myös opimme, mitkä signaalit katkaisevat tuon ehkäisyn”, dos Santos sanoi.

dos Santos on käyttänyt hiirimallikokeita testatakseen epätavallista tekijää ihmisen rintasyöpäresistenssille. Naiset, jotka saavuttavat toisen kolmanneksen ennen 25, mutta eivät synnytä lasta, on sama vastustuskyky, vuosikymmeniä myöhemmin, rintasyöpä. Myös hiirillä, joiden raskaudet kestävät toisen raskauskolmanneksen vastaavan ajan, on samanlaisia epigeneettisiä hyötyjä.

hän on testannut hiiriä, joilla on valeraskaus-joilla on korkeammat raskaushormonitasot olematta raskaana —nähdäkseen, välittäisikö samanlainen raskausympäristö samaa vastustuskykyä. ”Niissäkin tapauksissa, joissa ei ole sikiötä, ei alkiota, ei synnytystä eikä imetystä, näemme epigenetiikan muuttuvan”, dos Santos sanoi. Tutkija aikoo käyttää tämän palkinnon varat huipputeknisiin kokeisiin, kuten yksisoluisiin, useisiin hiirimalleihin ja ihmiskudosanalyysiin, joihin hän ei olisi pystynyt ilman rahoitusta.

dos Santos on kiitollinen rahoituksesta, jota hän ei omien sanojensa mukaan olisi pystynyt turvaamaan muilla keinoilla perustuen ”siihen vaiheeseen, jossa olemme juuri nyt”, hän sanoi. Työ on ”riskialtista” ja ”provosoivaa”, mutta se on myös ” laatikon ulkopuolella ideoita ja kokeiluja ja lähestymistapoja.”

kun hän laittaa kaikki vaihtoehdot yhteen, riskialttiista lopputuloksesta voisi olla hyötyä, mikä johtaisi parempaan ymmärrykseen siitä, miten kopioida tai ehkä ymmärtää luontoa yrittää parantaa tai ehkäistä syöpää.

Dos Santos kertoi saaneensa tietää palkinnosta ollessaan junassa matkalla Jamaikalle, josta hän oli lähdössä lennolle Washington D. C: hen.hän sanoi muuttuneensa ”tekstiviestikoneeksi”, joka kertoi hyvistä uutisista kaikille, mukaan lukien hänen miehensä Vakoc, joka soitti hänelle heti uutisen nähtyään. ”Hän oli superonnellinen”, hän muisteli.

hänen mukaansa Vakoc oli erityisen avulias keskustellessaan teoksesta ja tarkkaillessaan heidän poikiaan Lucasia ja Marcusta, jotka ovat 8-ja 5-vuotiaita. Hän sai häneltä myös odottamatonta apua ennen laajaa seitsemän-kahdeksan minuuttia kestänyttä finalistin seulontaprosessia.

hän kysyi häneltä haastattelusta, ja tämä muisti, että yleisössä oli viisi ihmistä, eikä hänelle tullut niin paljon kysymyksiä. Kun hän saapui haastatteluun, hän näki yleisössä noin 25 ihmistä ja sai lukuisia kysymyksiä. Hänen mukaansa miehen muistelu kokemuksestaan saattoi tavallaan auttaa häntä, sillä hän ei ehtinyt murehtia yleisön kokoa tai kysymysten määrää.

Dos Santos sanoi, että heidän poikansa ovat ylpeitä vanhemmistaan, koska he ovat voittaneet palkintoja työstään syövän parissa.

kun hänen poikansa ovat suuttuneet dos Santosille, he joskus varoittavat, heijastaen vanhempiensa uhkaa viedä televisio, että he aikovat ” ottaa epigeneettisi pois.”

Dos Santosin mukaan pariskunta pitää yllä tervettä työ-ja yksityiselämän tasapainoa. Hän on kiitollinen miehensä tuesta sekä ympäristöstä ja asiantuntemuksesta Cold Spring Harborin laboratoriossa.

”täällä laboratoriossa meillä ei ole ainoastaan teknologiaa tämän eteenpäin viemiseksi, vaan meillä on myös melko erinomainen joukko tutkijoita, jotka ovat hyvin yhteistyöhaluisia”, hän sanoi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.