'Naisinsinööri', joka otti kivun pois junasta

Olive Wetzel Dennis vuonna 1947, tehden joitakin ehdotuksia uuden Baltimore and Ohio Railroad buffet-vaunun parantamiseksi. B&O Railroad Museum

jos olisit ratsastanut Baltimoren & Ohio Railroadilla Amerikan koillisosassa joskus 1920-tai-30-luvulla, olisit saattanut huomata matkustajan, joka vaikutti epätavallisen paneutuneelta ympäristöönsä. Sillä aikaa kun sinä torkahdit Cincinnatin läpi tai katselit ikkunasta ulos lähestyvää Chicagon siluettia, tämä nainen luultavasti mittasi huolellisesti istuinten korkeutta tai asetti kangasnäytteitä niiden päälle tarkistaakseen värit.

kun valitsit illallisesi ravintolavaunussa, saatoit nähdä hänen maistavan jokaista tarjottavaa. Kun seuraavana aamuna jätit punkkasi, hän saattoi tervehtiä sinua ja kysyä, miten nukuit.

tämä oli Olive Wetzel Dennis, maailman ensimmäinen ” huoltoinsinööri.”Aikana, jolloin harvat naiset edes astuivat juniin, saati auttoivat niiden suunnittelussa, Dennis käytti suurimman osan ajastaan B&O: n kiskoilla miettien tapoja parantaa keskivertomatkustajan kokemusta. Vuosikymmeniä kestäneen uransa aikana ”Naisinsinööri”, kuten häntä kutsuttiin, teki lukuisia parannuksia yhtiön rautateihin: jalkatukista ja makuupaikoista erityisiin hengityskoneisiin, jotka hän suunnitteli itse. Kuten Baltimore Sun sanoi vuosia hänen kuolemansa jälkeen, ” hän otti kivun pois junasta.”

B&O ravintolavaunu vuonna 1940. FPG/Archive Photos / Getty Images

vaikka Dennis tuli alalle myöhään, hän oli ”synnynnäinen insinööri”, kertoo historioitsija Sharon Harwood, joka usein esittelee Dennisin elämää Baltimoren Rautatiemuseossa B&O Railroad Museumissa. Lapsena, kun sukulaiset antoivat hänelle nukkeja leikkiä, hän rakensi niiden sijaan taloja ja huonekaluja. Jos hän oli myöhässä koulusta, se johtui luultavasti siitä, että hän oli pysähtynyt puhumaan paikallisten rakennustyöntekijöiden kanssa.

vuonna 1896, kun Dennis oli 10—vuotias, hänen isänsä—ylpeä, mutta myös väsynyt siihen, että tytär sotki puutyövälineensä-antoi tälle Oman työkalusarjan. Hän ryhtyi nopeasti rakentamaan pienennettyä raitiovaunua pikkuveljelleen. ”siinä oli istuimet, jotka kääntyivät, portaat, jotka liikkuivat ylös ja alas, ja kääntyvä tanko.”

Dennis meni Baltimoren Goucher Collegeen ja sieltä Columbian yliopistoon New Yorkiin. Sen jälkeen hän opetti vuosikymmenen ajan matematiikkaa teknillisessä lukiossa Washington D. C: ssä. Koko, hän kertoi myöhemmin The Sun, ” ajatus civil engineering vain ei jätä minua.”Vuonna 1919 hän ilmoittautui Cornellin yliopiston rakennustekniikan maisteriohjelmaan. Hän valmistui keväällä 1920, tyrmäämällä kaksivuotisen opetussuunnitelman puoleen varattu aika, ja tulossa toinen nainen koskaan saada, että tutkinto. Kun hän käveli palkintopallille päättäjäispäivänä, yleisössä ollut mies ilmeisesti huusi: ”Mitä ihmettä nainen voi tehdä insinöörityössä?”

Dennis ja kaksi muuta insinööriä työssä B&O: n konetekniikan osastolla vuonna 1947. B&O Rautatiemuseo

tyly kysymys—mutta jos katsoo ajan tenoria, ei täysin naurettava. Erityisesti Railroading ”on aina ollut miesten ala, alhaalta ylös”, sanoo Harwood. Vaikka naiset työskentelivät asemanhoitajina, ravintolahenkilökuntana ja toimistotyöntekijöinä* – ja lopulta ensimmäisen maailmansodan aikana metallityöntekijöinä ja putkiasentajina-oli melko ennenkuulumatonta nojata piirustuksiin. Niinpä kun Baltimoren & Ohio Railroad palkkasi Dennisin siltatekniikan osaston piirtäjäksi, päät kääntyivät. Eräs Evening Sunin artikkeli-jonka otsikkona oli ”nainen rakennusinsinööri nauttii teknisestä työstä” – kuvaili Dennisiä ” yhdeksi harvoista naispuolisista rakennusinsinööreistä koko maassa ja tiettävästi ainoaksi Baltimoressa.”

vaikka Dennis aina sanoi työtovereidensa kunnioittavan häntä, kirjoitus antaa hyvän kuvan siitä, millaisen kokonaisympäristön hän kohtasi. ”Naisilla ei pitäisi olla matemaattisia mieliä”, Ilta-Sanomien toimittaja kertoo Dennisille jossain vaiheessa. Myöhemmin, hän kuvailee häntä ” ei mannish tyyppiä, ”ja kertoo lukijoille, että hän on hyvä laulaja, osaa parrata sukan, ja” ei pelkää hiiriä tai käärmeitä, mutta on pysyvä Kauhu vikoja.”

tällainen ei lannistanut Dennisiä. (Kuten hän itse kerran asian ilmaisi, ” ei ole mitään syytä, etteikö nainen voisi olla insinööri yksinkertaisesti siksi, ettei kukaan muu nainen ole koskaan ollut sellainen.”) Pian työnsä aloittamisen jälkeen hän suunnitteli ensimmäisen rautatiesiltansa Painesvilleen Ohioon. Vuoden sisällä hän oli tavannut rautatieyhtiön johtajan Daniel Willardin.

Dennis joutui ensimmäistä kertaa elämässään tilanteeseen, jossa hänen sukupuolensa nähtiin pikemminkin ammatillisena voimavarana kuin rasitteena. Koska Amerikan tiet täyttyivät autoista ja linja-autoista, B&O: lla oli vaikeuksia pitää matkustajia, ja Willard oli päättänyt kosiskella väestöä, jota he olivat aiemmin sivuuttaneet. ”Minun käskettiin hankkia ideoita, jotka saisivat naiset haluamaan matkustaa linjallamme”, Dennis muisteli myöhemmin. Willard toimi olettamuksena, hän jatkoi, että ” jos naiset menivät siihen, miehet seurasivat.”Hän nimitti Dennisin aivan uuteen tehtävään, johon kuului uusien ideoiden keksiminen matkan tasoittamiseksi. Hän oli nyt B&O: n ensimmäinen ”huoltoinsinööri.”

parantaakseen matkustajakokemusta Dennisillä oli tietenkin oltava itsellään nippu matkustajakokemuksia. Niinpä hän vietti seuraavat vuodet suuren osan ajastaan kiskoilla. Hän otti B&O-junan aina linjan päähän asti, nousi kyydistä ja hyppäsi saman tien toiseen suuntaan menevään kyytiin. Hän matkusti myös kilpailevilla junilla, kuten Pennsylvania Railroadilla ja New York Centralilla.

kaiken kaikkiaan Dennis matkusti uransa aikana noin puolen miljoonan kilometrin matkan, tunnistaen ja ratkoen ongelmia koko matkan ajan. Liian ahtaat pukuhuoneet? Hän laajensi niitä ja lisäsi niihin talouspaperia, nestesaippuaa ja kertakäyttömukeja. Ovatko ikkunapaikat liian vetoisia? Hän keksi hengityskoneen, joka tasasi lämpötiloja ja piti tuhkat ulkona estämättä maisemia. ”Kerran hän matkusti Chicagoon vain nukkuakseen molempiin suuntiin”, kertoi Baltimore Sun-lehti testatessaan yhtä patjamerkkiä matkalla sinne ja toista paluumatkalla. Hänen ansiostaan B&O esitteli vuonna 1931 maailman ensimmäisen täysin ilmastoidun junan.

Dennisin posliinisetti, joka suunniteltiin B&O: n satavuotisjuhlaan vuonna 1927. B&O Railroad Museum

”neiti Olive Dennis – – on luultavasti maailman paras taloudenhoitaja”, aloitti toinen vähättelevä kirjoitus St. Louis Star and Times-lehdessä. Todellisuudessa työ oli kuitenkin yhtä suuri osa yhteiskuntatutkimusta ja suunnittelutekniikkaa. Vaikka hänen käskettiin aluksi keskittyä naismatkustajiin, hän huomasi pian kaikkien matkustajien haluavan parannuksia. Kun liikemiehet kertoivat hänelle, että he olivat suunnitelleet valmistautuvansa tärkeisiin kokouksiin, mutta nukahtivat jatkuvasti syötyään ravintolavaunussa, hän lisäsi ruokalistalle salaatteja ja keittoja. Kun pitkät yöt linja-hereillä tällä kertaa-hän määräsi (ja auttoi suunnittelussa) makuupaikat, himmennettävät kattovalot, ja koko yön laivalla lounastiskit, jotka tarjosivat voileipiä ja kahvia.

”mitkään yksityiskohdat eivät olleet hänen mielestään merkityksettömiä”, Harwood sanoo. Kun laivalla Kiina menetti hohto, hän suunnitteli kokonaan uusi setti, jossa luonnonkaunis sijainnit kuvattu levyjen keskuksissa, ja historialliset junat chugging pitkin ulkopuolella. Muita hänen tekemiään parannuksia ovat yksinkertaistetut aikataulut, helposti puhdistettavat verhoilut, laivalla olevat sairaanhoitajat, ravintolavaunujen kokoonpanot, jotka poistivat lasten syöttötuolien tarpeen, ja lyhyemmät istuimet, jotta kaikki naiset voisivat mukavasti lepuuttaa jalkojaan lattialla.

Dennis piti joistakin näistä töistä enemmän kuin toisista: ”hän arvuutteli mieluummin ovien ja kaappien järjestelyjä välttääkseen tukkeutuneita käytäviä tai havaitakseen puutteita Pullmanin laiturirakennuksen rakentamisessa kuin laati värimaailman uutta klubiautoa varten”, The New York Times-lehti kertoi. Mutta hän onnistui molemmissa. (Vapaa—ajallaan hän nojautui vasempaan aivoonsa osallistuen—ja usein voittaen-pulmakilpailuihin nimimerkillä ”N. Jineer.”) Lopulta B&O laittoi hänet suunnittelemaan kokonaisen junan, Cincinnatialaisen, joka sisälsi kaikki hänen parannuksensa, ja jota Harwood kutsuu ” uransa kruunuksi.”

Dennisin suunnittelema Cincinnatian, joka otettiin käyttöön vuonna 1947. Dennis virtaviivaisti junan etuosaa peittävää ”käärinliinaa”, jolloin mekaanikkojen oli helpompi korjata moottoria. Underwood Archives / Getty Images

Dennis jäi eläkkeelle 65-vuotiaana vuonna 1951. Hän kuoli kuusi vuotta myöhemmin kotonaan Baltimoressa. Koko B&O-uransa ajan hän puhui naisryhmille elämästään ja urastaan kannustaen heitä ajamaan etujaan mahdollisimman pitkälle. ”Ei ole epäilystäkään siitä, etteikö hänen intohimonsa rakennustekniikkaan olisi inspiroinut muita naisia”, Harwood sanoo. ”Hän oli erinomainen roolimalli pyrkivälle ja saavuttavalle.”

hänen suora perintönsä jää kuitenkin suurelta osin näkymättömäksi. Dennis luovutti suurimman osan patenteistaan rautatielle. Hänen nimeään ei esiinny hänen suunnittelemansa junan cincinnatianin mainosmateriaaleissa. Hän myös meni mainitsematta mainoksissa yhtiö otti touting monia uusia mukavuuksia hän alkunsa. Kuten Harwood sanoo puheessaan, suurin osa railroading-yhteisön ulkopuolisista ihmisistä ei tiedä, kuka hän on.

joten kun seuraavan kerran kiipeät junaan, asetut paikallesi ja huokaiset helpotuksesta, säästä ajatuksesi Olive Dennisille. Ja jos sen sijaan vaikeroit tuskasta, ajattele häntä vapaasti joka tapauksessa-hän olisi luultavasti korjannut sen.

* korjaus: Alun perin puhuimme siitä, että naisia palkataan rautatieläisten ”pappeina”.”Vaikka junamatkailu voi olla pyhä kokemus, emme tarkoittaneet sitä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.